String Quartet No 5, Sz102

composer
1934

 
The Fifth Quartet (1934) came six years after the Fourth. It was written in a month (6 August – 6 September), and followed the revivifying effect the composition of the 44 Duos for two violins had had upon his art in thematic as opposed to intervallic transformation and – an inherent feature of the quartet as a medium, not often used by Bartók before – the juxtaposition of slow and fast music. While the Fourth Quartet is in an almost hidden C major, the B flat tonality of the Fifth is more apparent. The hectic cross-rhythms which ended No 4 stretched syncopation to the limit but remained throughout in 2/4, yet in the Fifth Quartet’s opening movement the pulse is not fixed – the ‘syncopation’ of the first idea cannot be heard against an underlying pulse, for there is none. When this theme is used as the basis for a fugato in the finale, an example of Bartók’s cross-thematicism, we then experience the syncopation at high speed. Taking external features from No 4, the Fifth Quartet is also in five movements, but the slow movements surround a central, folk-inspired Scherzo. The textural aspects of the slow movements faintly echo the corresponding ones in the Fourth, and are also found in the Trio of the Scherzo.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1996

Le Cinquième Quatuor (1934) vint six ans après le Quatrième. II fut écrit en un mois (6 août au 6 septembre) à la suite de l’effet revivifiant que la composition des 44 Duos pour deux violons avait eu sur son art, en ce qui concerne la métamorphose des thèmes par opposition à celle des intervalles et – caractéristique inhérente au Quatuor comme genre peu utilisée par Bartók auparavant – la juxtaposition de musique lente et rapide. Si le Quatrième Quatuor est en ut majour (presque caché), la tonalité en si bémol du Cinquième est plus apparente. Les rythmes croisés intenses, qui finissaient le No 4, poussaient la syncopation jusqu’à sa limite mais demeuraient tout au long en 2/4, pourtant dans le mouvement initial du Cinquième Quatuor, le temps de la mesure n’est pas fixé – la syncopation de la première idée ne peut pas s’entendre sur un rythme sous-jacent, car il n’y en a pas. Quand ce thème sert de fondement à un fugato dans le finale, exemple de thématisme croisé de Bartók, nous rencontrons alors la syncopation accélérée. Empruntant les caractéristiques externes du No 4, le Cinquième Quatuor est aussi en cinq mouvements, mais les mouvements lents entourent un Scherzo central, d’inspiration folklorique. Les aspects de texture des mouvements lents répètent faiblement ceux des mouvements correspondants dans le Quatrième, et se retrouvent aussi dans le Trio du Scherzo.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1996
Français: Alain Midoux

Das 5. Quartett (1934) erschien sechs Jahre nach dem Vierten. Es wurde binnen eines Monats (6. August bis 6. September) fertiggestellt und war der belebenden Wirkung zu verdanken, die die Komposition der 44 Duos für zwei Violinen auf Bartók ausgeübt hatte. Das betraf insbesondere die motivische Arbeit anstelle der intervallbezogenen und einen Grundzug der Quartettgattung, von dem er bis dahin kaum Gebrauch gemacht hatte – die Gegenüberstellung langsamer und schneller Musik. Während das 4. Quartett (so gut wie unmerklich) in C-Dur steht, tritt die B-Tonalität des Fünften deutlicher hervor. Die hektischen überlagerten Rhythmen, mit denen das 4. Quartett endet, hatten die Möglichkeiten der Synkopierung bis zum äußersten beansprucht, waren aber durchweg im 2/4-Takt verharrt. Dagegen ist der Pulsschlag im ersten Satz des 5. Quartetts nicht festgelegt – die ‘Synkopierung’ des ersten Motivs kann sich nicht von einem Grundrhythmus abheben, da es keinen gibt. Wenn dieses Motiv dann im Finale als Grundlage eines Fugatos Verwendung findet – ein Beispiel für Bartóks thematische Verknüpfung – erleben wir die gleiche Synkopierung, nur in hohem Tempo. Um den Vergleich mit äußeren Merkmalen der Nr. 4 weiterzuführen: Das 5. Quartett hat ebenfalls fünf Sätze, doch die langsamen Sätze rahmen ein zentrales volkstümlich angehauchtes Scherzo ein. Die Strukturmerkmale der langsamen Sätze erinnern entfernt an die entsprechenden Sätze des Vierten und treten auch im Trio des Scherzos auf.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1996
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bartók: String Quartets
CDD220032CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 7 on CDD22003 CD1 [7'38] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Movement 2: Adagio molto
Track 8 on CDD22003 CD1 [6'22] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Movement 3: Scherzo: Alla bulgarese (Vivace) – Trio
Track 9 on CDD22003 CD1 [5'30] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Movement 4: Andante
Track 10 on CDD22003 CD1 [5'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service
Movement 5: Finale: Allegro vivace
Track 11 on CDD22003 CD1 [7'10] 2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service

Track-specific metadata for CDD22003 disc 1 track 9

Scherzo: Alla bulgarese (Vivace) – Trio
Artists
ISRC
GB-AJY-93-58109
Duration
5'30
Recording date
26 November 1992
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Bartók: String Quartets (CDA66581/2)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 1993
    Deletion date: September 1996
    2CDs Superseded by CDD22003
  2. Bartók: String Quartets (CDD22003)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 1996
    Deletion date: July 2004
    2CDs Dyad (2 for the price of 1) — Archive Service