Ave sanctissima Maria

composer
SATTB; Mvsica excellentissimi Nicolai Gomberti … Liber primvs Qvinqve Vocvm (Venice: Scotto, 1539)
author of text
Antiphon for the Blessed Virgin Mary

 
A piece that makes extensive use of pitch repetition is Ave sanctissima Maria. Here the prayer to the Virgin begins by listing various of her attributes: ‘mater Dei, regina caeli, porta paradisi, domina mundi, pura singularis’ (‘mother of God, queen of heaven, gate of paradise, ruler of the world, uniquely pure’). Gombert unites these statements by creating different but related motifs, each emphasizing the same pitch, and thus creating the effect of a single thought, expressed in different ways. The final section of the piece ends the disc with the invocation ‘et ora pro peccatis meis’ (‘and pray for [forgiveness of] my sins’), which is repeated twenty-seven times (a significant number, since it is the perfect 3 of the Trinity, raised to the power of itself); after the final cadence between soprano and tenor, Gombert writes an extended coda, in which the other three voices each repeat the phrase yet again, as if the prayer to the Virgin were continuing even as the piece ends. The devotional significance of this prayer is underlined by the indulgence of 11,000 years granted by Pope Sixtus IV, the builder of the Sistine Chapel and possibly the writer of the text, to anyone who said it devoutly.

from notes by Stephen Rice © 2007

Ave sanctissima Maria recourt, lui aussi, abondamment à la répétition de hauteur de son. Ici, la prière mariale s’ouvre sur une énumération des épithètes de la Vierge: «mater Dei, regina caeli, porta paradisi, domina mundi, pura singularis» («mère de Dieu, reine du ciel, porte du paradis, maîtresse du monde, singulièrement pure»). Pour unir toutes ces énonciations, Gombert crée des motifs différents mais apparentés, qui appuient chacun sur la même hauteur de son, d’où un effet de pensée unique, exprimée de diverses manières. La section finale de cette pièce clôt le disque sur l’imprécation «et ora pro peccatis meis» («et prie pour [le pardon de] mes péchés»), répétée vingt-sept fois (un chiffre d’importance puisqu’il est le trois parfait de la Trinité, élevé à sa propre puissance); passé la cadence finale entre soprano et ténor, Gombert écrit une coda prolongée, où chacune des trois autres voix répète de nouveau l’imprécation, comme si la prière à la Vierge perdurait une fois la pièce achevée. L’importance dévotionnelle de cette oraison est confirmée par l’indulgence de onze mille ans que le pape Sixte IV, bâtisseur de la chapelle Sixtine et possible auteur du texte, accorda à quiconque la dirait avec piété.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Ein Stück, das vielfach von Tonrepetitionen Gebrauch macht, ist Ave sanctissima Maria. Das Gebet an die Jungfrau beginnt hier mit einer Auflistung ihrer verschiedenen Attribute: „mater Dei, regina caeli, porta paradisi, domina mundi, pura singularis“ („Mutter Gottes, Himmelskönigin, Pforte zum Paradies, Herrin der Welt, einzigartig Reine“). Gombert vereint diese Aussagen, indem er verschiedene, aber miteinander verwandte Motive erfindet, die jeweils die gleiche Note betonen und dadurch die Wirkung eines einzigen Gedankens erzielen, der auf verschiedene Weise ausgedrückt wird. Der Schlussabschnitt dieses Stückes beschließt diese CD mit der eindringlichen Bitte „et ora pro peccatis meis“ („und bitte für [die Vergebung] meiner Sünden“), die 27 Mal wiederholt wird (eine signifikante Zahl, da es die perfekte 3 der Dreieinigkeit im Quadrat darstellt); nach der Schlusskadenz zwischen Sopran und Tenor schreibt Gombert eine lange Coda, in der die übrigen drei Stimmen jeweils die Phrase wiederholen, als ob das Gebet an die Jungfrau selbst nach dem Ende des Stückes noch weitergeht. Die andächtige Bedeutung dieses Gebets wird durch den Ablass von 11.000 Jahren unterstrichen, den Papst Sixtus IV, der Erbauer der Sixtinischen Kapelle und womöglich der Autor des Textes, jedem gewährte, der es fromm sprach.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Gombert: Tribulatio et angustia
CDA67614

Details

Track 11 on CDA67614 [6'37]

Track-specific metadata

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