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Ergone vitae

composer
SATB; Nicolai Gomberti Mvsici Imperatorii, Motectorvm secvndvs qvatvor vocvm (Venice: Scotto, 1541)
author of text
Ad Amorem

 
Ergone vitae is unlike any of the other pieces on this recording in being entirely secular in nature. It is a setting of a neo-Latin poem by the brilliant but short-lived Johannes Secundus (Jan Everaerts, 1511–36), on convalescing from an illness and rejecting the life of an invalid. Everaerts’s family were staunch supporters of Charles V—the poet’s father was made President of the States of Holland and Zealand, and finally President of the Council at Mechlin, one of the most important posts in the Netherlands—and it would seem that Johannes encountered Gombert at, or at least via, the court. Although still composed in imitative counterpoint, the motet displays a difference in style from the sacred pieces, with a more fluid attitude to the text, which is generally set in a less melismatic way, enhancing its audibility. The setting of the phrase ‘Sparge puer, resonante nervo’ (‘hurl, boy, with twanging bow-string’) is, if not madrigalian in its response to text, certainly more direct than Gombert was apt to be in an ecclesiastical setting. Just as in his French chansons an imitative style was harnessed to a lighter subject matter, here the secular subject occasions a less weighty setting than Gombert’s norm.

from notes by Stephen Rice © 2007

Exclusivement profane, Ergone vitae se distingue de tous les autres motets de cet enregistrement en mettant en musique le poème néo-latin qu’un brillant auteur trop tôt disparu, Johannes Secundus (Jan Everaerts, 1511–1536), consacra à la convalescence et au rejet de la vie d’invalide. Les Everaerts étaient des féaux de Charles Quint—le père du poète fut nommé président des états de Hollande et de Zélande, avant de finir président du conseil de Malines, l’un des principaux postes de Pays-Bas—et Johannes aurait rencontré Gombert sinon à la cour, du moins par son biais. Quoique composé en contrepoint imitatif, ce motet se démarque des pièces sacrées par une fluidité accrue envers le texte, généralement mis en musique de manière moins mélismatique, ce qui le rend plus audible. Si elle n’apporte pas une réponse madrigalesque au texte, la mise en musique de la phrase «Sparge puer, resonante nervo» («projette, enfant, avec une corde de boyau résonante») est sans nul doute plus directe que ce que Gombert pouvait se permettre dans une composition ecclésiastique. Comme dans ses chansons françaises, où il appose un style imitatif à un sujet léger, Gombert applique ici au thème profane un traitement moins pesant qu’à l’accoutumée.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Ergone vitae ist anders als die anderen Stücke auf dieser Einspielung von ganz und gar weltlicher Art. Es ist eine Vertonung eines neulateinischen Gedichts des brillanten, jung verstorbenen Poeten Johannes Secundus (Jan Everaerts, 1511–36) über die Genesung von einer Krankheit und der Absage an das Leben als Invalide. Everaerts’ Familie waren treue Anhänger Karls V.—der Vater des Dichters wurde Präsident der Staaten Holland und Seeland, später Vorsitzender des großen Rats von Mechelen, einer der bedeutendsten Posten in den Niederlanden—und es scheint, dass Johannes Gombert am Hofe oder zumindest durch den Hof begegnete. Obwohl auch in imitativem Kontrapunkt komponiert, weist die Motette einen von den geistlichen Stücken verschiedenen Stil auf, mit einer flüssigeren Einstellung zum Text, der generell weniger melismatisch gesetzt wird, um ihn verständlicher zu machen. Die Vertonung der Phrase „Sparge puer, resonante nervo“ („Schleudere, Knabe, mit schwirrender Bogensehne“) ist zwar noch nicht ganz madrigalisch, aber gewiss direkter als Gombert in einem kirchlichen Satz gewesen wäre. Wie in seinen französischen Chansons imitativer Stil für leichtere Sujets ausgenutzt wurde, so erfährt hier ein weltliches Thema eine weniger gewichtige Vertonung als es Gomberts Norm war.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Gombert: Tribulatio et angustia
CDA67614

Details

Track 10 on CDA67614 [7'11]

Track-specific metadata for CDA67614 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-07-61410
Duration
7'11
Recording date
3 September 2006
Recording venue
Queen's College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Summerly
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Gombert: Tribulatio et angustia (CDA67614)
    Disc 1 Track 10
    Release date: September 2007
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