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Virgo sancta Katherina

composer
SSSA; Liber quartus .xxix. musicales quatuor vel quinque parium vocum modulos habet (Paris: Attaingnant, 1534). RISM 1534/6
author of text
Antiphon for Saint Catherine of Alexandria

 
The four-voice setting of Virgo sancta Katherina is scored for three treble voices and one alto; although one or two other motets by Gombert are similarly written for boys’ voices, the others are graces for use at table, one ending memorably ‘prosit vobis, Domini!’ (‘good health to you, masters!’). In the restricted vocal compass of the present piece, Gombert makes use of pairs of voices, and a technique of which he was particularly fond is in evidence: the strategic repetition of a single pitch. All four voices enter on a high d", and this pitch is the top of the piece’s range for twenty-three bars, until the phrase ‘urbe Alexandrina’ takes the upper two voices as high as f". Homophony then proclaims St Catherine’s royal birth (‘she was the daughter of King Costas’), before an extended triple-time section, a rare occurrence in music of this period, in which prayers begin to be addressed to the saint. These supplications form the basis of a second homophonic section (‘famularum suscipe vota’), as if to make sure that the request can be clearly heard. Most unusually, the final ‘vota’ ends on a D major chord, with the ‘Amen’ providing, as it were, the resolution of a perfect cadence on the tonic. Were it not for the fact that Virgo sancta Katherina was published as early as 1534, one would imagine it to have been written much later, possibly well after Gombert’s lifetime.

from notes by Stephen Rice © 2007

Virgo sancta Katherina s’adresse à quatre voix: trois dessus et un alto; hormis un ou deux autres motets également pour voix de garçon, Gombert a écrit des grâces, qui, dans un cas, s’achèvent sur un mémorable «prosit vobis, Domini!» («santé à vous, maîtres!»). Dans l’ambitus restreint de Virgo sancta Katherina, il recourt à des paires de voix et à une technique dont il sera particulièrement friand: la répétition stratégique d’une seule hauteur de son. Les quatre voix entrent sur un ré4 aigu, une hauteur qui marque le summum de l’ambitus de la pièce pendant vingt-trois mesures, jusqu’à ce que la phrase «urbe Alexandrina» entraîne les deux voix supérieures vers un fa4. Puis l’homophonie proclame l’extraction royale de sainte Catherine («elle était la fille du roi Costas») avant une section ternaire prolongée—alors une rareté—, dans laquelle les premières prières sont adressées à la sainte. Ces suppliques forment la base d’une seconde section homophonique («famularum suscipe vota»), comme pour s’assurer une bonne audibilité de la requête. Par extraordinaire, le «vota» final s’achève sur un accord de ré majeur, l’«Amen» offrant, pour ainsi dire, la résolution d’une cadence parfaite sur la tonique. Virgo sancta Katherina fut publiée en 1534 mais semble bien plus tardif, voire postérieur à l’époque de Gombert.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Die vierstimmige Vertonung von Virgo sancta Katherina ist für drei Sopranstimmen und Alt gesetzt, und obwohl Gombert ein paar weitere, ähnlich für Knabenstimmen gesetzte Motetten schrieb, sind es Tischgebete, von denen eines sogar denkwürdig mit den Worten „prosit vobis, Domini!“ („euch zum Wohle, Herren!“) schließt. Innerhalb des beschränkten Stimmumfangs im vorliegenden Stück macht Gombert Gebrauch von Stimmpaaren und einer Technik, die er besonders liebte: der strategischen Wiederholung einer einzigen Tonhöhe. Alle vier Stimmen setzen auf dem hohen d" ein, das 23 Takte lang die höchste Note des Stückes bleibt, wenn die Phrase „urbe Alexandrina“ die beiden Oberstimmen bis nach f" hoch führt. Homophonie proklamiert dann die königliche Herkunft der Hl. Katherina („sie war die Tochter von König Costas“) gefolgt von einem in dieser Periode selten vorkommenden ausgedehnten Abschnitt im Dreiermetrum, in dem Gebete an die Heilige beginnen. Diese Bittgesuche bilden die Basis für einen zweiten homophonen Abschnitt („famularum suscipe vota“) als ob sicherzustellen, dass diese letzte Bitte deutlich zu hören ist. Das abschließende „vota“ endet auf einem ungewöhnlichen D-Dur-Akkord, und das „Amen“ liefert sozusagen die Auflösung einer perfekten Kadenz auf der Tonika. Wäre Virgo sancta Katherina nicht bereits 1534 veröffentlicht worden, könnte man glauben, dass es erst viel später, womöglich lange nach Gomberts Tode, geschrieben wurde.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Gombert: Tribulatio et angustia
CDA67614

Details

Track 4 on CDA67614 [3'02]

Track-specific metadata for CDA67614 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-07-61404
Duration
3'02
Recording date
3 September 2006
Recording venue
Queen's College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Summerly
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Gombert: Tribulatio et angustia (CDA67614)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 2007
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