Aspice Domine

composer
SATB; First Book of four-part motets, Scotto, Venice, 1539
author of text
Magnificat Antiphons for the Saturdays before the Second and Third Sundays of November

 
Aspice Domine is unlike the two other penitential pieces in presenting a public rather than a private religion. It is thought to be related to one of the most infamous acts of the century, the Sack of Rome in 1527, where the troops of Gombert’s employer, the Emperor Charles V, took the city and pillaged it. In the motet the writer notes how ‘the city is made desolate’; the first half of the piece is highly dissonant, reflecting the devastation. In the second part, God is asked to surround the city with a protecting wall and defend it with the weapons of his power, and here Gombert provides much more consonant harmony, as if to indicate that the world will be put right with God’s help. If the theory concerning the motet’s political significance is correct, it was with the help of the Emperor, not God, that Rome was in future to be protected, provided of course that the Pope (the Medici Clement VII) paid considerably more attention to Charles V’s concerns in future.

from notes by Stephen Rice © 2007

Aspice Domine se démarque des deux autres pièces pénitentielles en présentant une religion plutôt publique que privée. Ce motet se rapporterait à l’un des actes les plus infâmes du siècle, le sac de Rome (1527), au cour duquel les troupes de l’employeur de Gombert, l’empereur Charles Quint, prirent la ville et la pillèrent. Le texte dit combien «la cité est faite désolation», une dévastation que reflète la forte dissonance de la première moitié de l’œuvre. Dans la seconde moitié, on demande à Dieu d’entourer la ville d’un rempart protecteur et de la défendre avec les armes de sa puissance—ici, Gombert opte pour une harmonie bien plus consonante, comme pour montrer que le monde sera remis d’aplomb avec l’aide de Dieu. Si la théorie concernant la résonance politique du motet est valable, ce fut avec l’aide de l’empereur, en non de Dieu, que Rome fut protégée, sachant, bien sûr, que le pape Clément VII (Jules de Médicis) fit dès lors bien plus attention aux affaires de Charles Quint.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Anders als die beiden Bußstücke präsentiert Aspice Domine eher eine öffentliche als eine private Religion. Es wird vermutet, dass es mit einer der berüchtigsten Taten des Jahrhunderts verbunden ist, dem Sacco di Roma von 1527, als die Truppen von Gomberts Dienstherrn Kaiser Karl V. die Stadt einnahmen und plünderten. In der Motette spricht der Dichter davon, wie „die Stadt verwüstet“ wurde, und die erste Hälfte des Stückes ist äußerst dissonant, um diese Verwüstung zu illustrieren. Im zweiten Teil wird Gott gebeten, die Stadt mit einem Schutzwall zu umgeben und mit den Waffen seiner Macht zu schützen; hier bietet Gombert beständigere Harmonien, als ob er andeuten wolle, dass mit Gottes Hilfe die Welt wieder eingerenkt werden könnte. Wenn die Theorie der politischen Signifikanz dieser Motette stimmt, war es durch die Hilfe des Kaisers, nicht Gottes, dass Rom in der Zukunft geschützt wurde, solange der Papst (Clemens VII., ein Medici) zukünftig den Belangen Karls V. wesentlich mehr Beachtung schenkte.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Gombert: Tribulatio et angustia
CDA67614

Details

Track 3 on CDA67614 [10'40]

Track-specific metadata

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