String Quintet in E major, G275

composer
1771; Op 13 No 5

 
Instead of the usual sonata allegro, the first movement is a moderately paced Amoroso, muted and sensuous. Over a throbbing bass, the violins sing sweetly in thirds, answered immediately by viola and first cello. Boccherini thus establishes at the very start a sense of dialogue – the conversational manner that allows each instrument to develop its role. The music becomes more reflective and pensive, and then the opening idea returns. But now comes a surprise; the two cellos begin a closely integrated duet, using much quicker notes than we’ve heard so far – the effect is like a sudden nocturnal breeze. As the viola repeats the bass notes, the cellos climb higher and higher, before we return to the movement’s expected course, as though nothing had happened.

The second-placed Allegro e con spirito is more the kind of piece one would have expected as an opening movement – it makes a wonderfully bright, energetic contrast to the Amoroso. The harmony, as so often with Boccherini, is extremely simple, but there’s a wide variety of different phrase-lengths and styles of dialogue, and a quite fascinating range of different textures, with staccato and legato together, repeated notes and syncopations, brilliant passagework and lyrical melodies. The second subject is a cello melody played in the highest register; it is heard twice (so that both players get a chance to perform it), separated by a shadowy minor-key episode.

The A major minuet, the piece that is inseparable from the name of Boccherini and is the paradigm of suave rococo elegance (note the irony of its use in the 1950s film The Ladykillers), relies for its effect on the memorable syncopated violin melody, and an alluring, muted texture – the lower three instruments plucked while the second violin contributes a constant, smooth, shimmering background. The trio provides contrast by bringing the inner parts to the fore, but is unable entirely to forget the syncopated motif of the minuet. The finale is an extended rondo – the theme, marked ‘sotto voce’, circumscribed in range and harmonically quite static, provides a resting point between the episodes, each of which inhabits a different tonal region, featuring different instruments. First it is the turn of the viola and first cello, next an episode moving from E minor to G major, with second cello and second violin rising to prominence, and finally, in the key of C sharp minor, the first violin enjoys the limelight.

from notes by Duncan Druce © 2002

Au lieu de débuter comme à l’accoutumée par un allegro de sonate, il révèle en guise de premier mouvement un « Amoroso » d’allure modérée, joué avec sourdine et tout en sensualité. Sur la pulsation de la basse, les violons chantent doucement à la tierce. L’alto et le premier violoncelle leur répondent d’emblée. Dès les premiers instants, Boccherini établit une sensation de dialogue – une conversation qui permet à chaque instrument de développer son rôle. La musique devient de plus en plus méditative et pensive. L’idée initiale est reprise. Survient alors une surprise de taille : les deux violoncelles se lancent dans un duo étroitement intégré se servant de notes bien plus rapides que celles énoncées jusqu’alors – créant l’impression d’une soudaine brise nocturne. Alors que l’alto reprend les notes de la partie de basse, les violoncelles grimpent de plus en plus haut avant de renouer avec le cours normal du mouvement, comme si rien de tout cela n’était advenu.

Placé en second, l’« Allegro con spirito » est le genre de morceau que l’on attendrait en premier – il offre un contraste merveilleusement brillant et énergique avec l’Amoroso. L’harmonie, comme souvent chez Boccherini, est extrêmement simple, mais sa richesse réside dans l’immense variété de phrases aux carrures différentes, de divers styles de dialogue ainsi que dans la palette fascinante de textures, où staccato et legato sont joués ensemble, où abondent les notes répétées, les syncopes, les traits brillants et les mélodies lyriques. Cet Allegro con spirito dévoile pour second thème une mélodie énoncée au violoncelle, dans son registre aigu. Elle est reprise par deux fois (afin que les deux instrumentistes aient une chance de la jouer), séparées par un épisode plus sombre en mineur.

Le Menuet en la majeur, la pièce inséparable du nom de Boccherini, le paradigme de la suave élégance rococo (à noter l’ironie de son emploi dans le film The Ladykillers de 1955), s’appuie sur une mélodie au violoncelle mémorablement syncopée, et une texture en sourdine séduisante – les trois instruments graves jouent en pizzicati tandis que le second violon offre une toile de fond constante, lisse, scintillante. Le trio place, par opposition, les parties centrales au premier plan, mais ne parvient pas totalement à oublier le motif syncopé du menuet. Le finale est un ample rondo – le thème, noté « sotto voce », circonscrit en étendue et harmoniquement stable, offre un repos entre les épisodes épousant des pôles tonals différents, révélant des instruments différents. Tout d’abord apparaissent l’alto et le premier violoncelle, puis l’épisode évolue de mi mineur à sol majeur en mettant en exergue les seconds violoncelle et violon, puis c’est au tour du premier violon de briller avec pour conclure un dernier épisode qui progresse vers la tonalité de do dièse mineur.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 2002
Français: Isabelle Battioni

Anstelle des üblichen Sonatenallegros ist der erste Satz ein „Amoroso“ im mäßigen Tempo, verhalten und sinnlich. Über einem pochenden Baß schwelgen die Geigen süß in Terzen, worauf Bratsche und erstes Cello unmittelbar antworten. Dadurch etabliert Boccherini von Anfang an eine Art Zwiegespräch – der Dialog erlaubt jedem Instrument, seinen Part zu entwickeln. Die Musik wird nachdenklicher und besinnlicher, dann kehrt die einleitende Idee zurück. Doch nun folgt eine Überraschung: Beide Celli beginnen ein dicht verwobenes Duett, bei dem viel schnellere Notenwerte zum Einsatz kommen, als bisher zu hören waren – mit der Wirkung einer unvermittelten Nachtbrise. Während die Bratsche die Baßnoten wiederholt, steigen die Cellotöne immer höher, bis wir zum erwarteten Verlauf des Satzes zurückkehren, als sei nichts geschehen.

Das an zweiter Stelle stehende „Allegro e con spirito“ ist eher eines jener Stücke, die man als Kopfsatz erwarten würde – es stellt einen wundervoll strahlenden, lebhaften Kontrast zum „Amoroso“ dar. Die Harmonik ist, wie oft bei Boccherini, ausgesprochen schlicht, aber es gibt eine große Vielfalt verschiedener Phrasenlängen und Dialogstile sowie eine absolut faszinierende Palette verschiedener Gefüge, mit gemeinsam eingesetztem staccato und legato, wiederholten Tönen und Synkopen, brillanten Läufen und lyrischen Melodien. Das zweite Thema ist eine im höchsten Register gespielte Cellomelodie; sie ist zweimal zu hören (so daß beide Cellisten Gelegenheit haben, sie vorzutragen), getrennt durch eine schemenhafte Episode in Moll.

Das Menuett in A-Dur, jenes Werk, mit dem Boccherinis Namen untrennbar verbunden ist, ist ein Musterbeispiel verbindlicher Rokoko-Eleganz (man erinnere sich, mit welcher Ironie es im englischen Spielfilm „Ladykillers“ von 1955 eingesetzt wurde). Es verlässt sich für seine Wirkung auf die unvergeßliche synkopierte Geigenmelodie und eine verlockend gedämpfte Textur – die drei tieferen Instrumente werden gezupft, während die zweite Geige durchweg einen geschmeidigen, schimmernden Hintergrund beisteuert. Das Trio sorgt für Kontraste, indem es die Binnenstimmen in den Vordergrund stellt, aber es gelingt ihm nicht, das synkopierte Motiv des Menuetts ganz aufzugeben. Das Finale ist ein erweitertes Rondo – das „sotto voce“ bezeichnete Thema, vom Umfang her eingeschränkt und harmonisch recht statisch, sorgt für einen Ruhepunkt zwischen den Episoden, von denen jede einen anderen tonalen Bereich abdeckt und unterschiedliche Instrumente herausstellt. Als erstes kommen Bratsche und erstes Cello zum Einsatz, dann folgt eine Episode, die sich von e-Moll nach G-Dur bewegt, wobei das zweite Cello und die zweite Geige in den Vordergrund rücken, und schließlich erfreut sich die erste Geige in cis-Moll ungeteilter Aufmerksamkeit.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Boccherini: Cello Quintets, Vol. 1
CDA67287Archive Service
Favourite Classics
CDH55001Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Amoroso
Movement 2: Allegro e con spirito
Movement 3: Minuetto – Trio – Minuetto da capo
Track 3 on CDA67287 [3'09] Archive Service
Track 3 on CDH55001 [3'33] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Rondo: Andante

Track-specific metadata

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