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Symphony No 2 in D minor, Op 49

composer
March 1820; first performed in London on 10 April 1820

 
By the time of the second symphony Spohr had moved on stylistically. The direct influences to be found in the first have gone, except for the Haydnesque jokey second theme in the finale. In the first movement Spohr steers clear of the conventional slow introduction; instead, he opts for a fast introduction in the main Allegro tempo of the movement before the arrival of the first-subject proper on the strings, a passionate theme tinged with melancholy and typical of Spohr. When the second subject is reached the music gives the impression of being at a slower tempo, brought about by Spohr’s use of longer note values for the theme. However, the rhythmic accompaniment in the strings reminds us that this is still Allegro. The final part of this second subject is extracted from the symphony’s introduction. This introductory material and the first subject are combined imaginatively in the development which shows Spohr’s mastery of harmony and modulation at its best. The introduction returns as if heading for a D minor recapitulation, but there is a neat sidestep to the first subject, pianissimo, to start the reprise in the major.

The Larghetto in B flat major contrasts a gently lyrical and richly harmonized melody with a powerful G minor section featuring prominent trumpet and drum outbursts which eventually lead to a grand climax. Then the B flat music returns to wind things down to a peaceful conclusion. There follows a highly individual Presto scherzo in D minor with little trace of Beethoven’s influence. Spohr keeps the dynamics subdued for some time before a sudden flare-up in the major releases the tension. The ländler-like trio in D major gains extra variety from its presentation. In both sections the theme is first heard on winds and timpani only while the repeats are restricted to the strings. When the trio returns after the scherzo has been reprised, the full orchestra joins together to present the theme. There is an impressive coda which, in miniature, even looks ahead to Bruckner’s scherzos.

Although Spohr keeps the D major Vivace finale light in tone, he avoids eighteenth-century stereotypes. After a call to attention, a ‘travelling’ theme is launched which points forward to such finales as those in the D major symphonies of Brahms and Dvorvák. Haydn pops up in the second subject which elicits more humour in the development and there is a short but vigorous coda.

from notes by Keith Warsop © 2007
Chairman, Spohr Society of Great Britain

À l’époque de la Symphonie no 2, Spohr avait évolué stylistiquement. Les influences directes perceptibles dans la Symphonie no 1 avaient disparu, hormis le comique deuxième thème haydnesque du finale. Dans le premier mouvement, Spohr abandonne la conventionnelle introduction lente au profit d’une introduction rapide dans le tempo principal Allegro du mouvement, avant l’arrivée du premier sujet proprement dit, aux cordes—un thème passionné, teinté de mélancolie, bien dans son style. Au moment du deuxième sujet, la musique donne l’impression d’être à un tempo ralenti, de par l’usage de valeurs de notes plus longues pour le thème. Toutefois, l’accompagnement rythmique aux cordes nous rappelle qu’il s’agit toujours de l’Allegro. La partie finale de ce deuxième sujet provient de l’introduction de la symphonie. Le matériau introductif et le premier sujet sont amalgamés avec invention dans le développement, qui montre un Spohr au meilleur de sa maîtrise harmonique et modulante. De retour, l’introduction fait mine de se diriger vers une réexposition en ré mineur, lorsqu’un net crochet s’opère vers le premier sujet, pianissimo, pour commencer la reprise en majeur.

Le Larghetto en si bémol majeur oppose une mélodie doucement lyrique et largement harmonisée à une puissante section en sol mineur avec de proéminentes explosions aux trompettes et aux tambours débouchant sur un apogée grandiose. Puis la musique en si bémol revient pour mener tranquillement à une conclusion paisible. Survient alors un scherzo Presto fort singulier, en ré mineur, où perce peu l’ascendant beethovénien. Spohr réprime les dynamiques jusqu’à ce qu’un soudain embrasement en majeur vienne relâcher la tension. Le trio en ré majeur, de type Ländler, tire de sa présentation un surcroît de variété. Dans les deux sections, le thème est exposé d’abord aux seuls vents et timbales, les répétitions étant réservées aux cordes. Puis le grand orchestre les rejoint pour présenter le thème au retour du trio, après la reprise du scherzo. S’ensuit une impressionnante coda qui, en miniature, regarde même vers les scherzos de Bruckner.

Bien que son finale Vivace conserve un ton léger, Spohr évite les stéréotypes du XVIIIe siècle. Passé un appel pour attirer l’attention, un thème «itinérant» est lancé, qui évoque des finales comme ceux des symphonies en ré majeur de Brahms et de Dvorvák. Haydn surgit dans le deuxième sujet, qui gagne en humour dans le développement, avant une coda brève mais vigoureuse.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Zur Zeit der zweiten Symphonie hatte sich Spohr stilistisch weiter entwickelt. Die direkten Einflüsse, die sich in der ersten finden, waren—außer dem Haydnischen scherzhaften zweiten Thema im Finale— verschwunden. Im ersten Satz vermeidet Spohr die konventionelle langsame Einleitung, stattdessen wählte er eine schnelle Introduktion im Allegro-Haupttempo des Satzes vor dem Einsatz des eigentlichen ersten Themas in den Streichern—ein für Spohr typisches, leidenschaftliches und melancholisch angehauchtes Thema. Wenn das zweite Thema erreicht wird, erweckt die Musik den Eindruck eines langsameren Tempos, indem Spohr für das Thema längere Notenwerte verwendet. Die rhythmische Begleitung der Streicher erinnert uns jedoch daran, dass es immer noch Allegro ist. Der letzte Teil dieses zweiten Themas wird aus der Einleitung der Symphonie abgeleitet. Dieses Material aus der Einleitung und das erste Thema werden in der Durchführung phantasievoll vereint, was Spohrs meisterliche Beherrschung von Harmonik und Modulation in höchstem Grade vorführt. Die Einleitung kehrt wieder, als ob sie auf eine d-Moll-Reprise zusteuern will, aber mit einer geschickte Wendung zum ersten Thema, pianissimo, beginnt die Reprise in Dur.

Das Larghetto in B-Dur kontrastiert eine sanft-lyrische, reich harmonisierte Melodie mit einem kraftvollen g-Moll-Abschnitt mit Ausbrüchen von Trompeten und Pauken, die schließlich zu einem großen Höhepunkt führen. Darauf kehrt die B-Dur-Musik zurück und bringt den Satz zu einem friedlichen Abschluss. Es folgt ein höchst individuelles Presto-Scherzo in d-Moll mit kaum Spuren vom Einfluss Beethovens. Spohr hält die Dynamik eine Weile verhalten, bevor ein plötzliches Aufflammen in Dur die Spannung löst. Das ländlerische Trio in D-Dur gewinnt dadurch, wie es präsentiert wird, zusätzliche Vielfalt. In beiden Abschnitten ist das Thema zuerst in Bläsern und Pauken allein zu hören, während die Wiederholung sich auf die Streicher beschränkt. Wenn das Trio nach der Reprise des Scherzos zurückkehrt, kommt das ganze Orchester zusammen um das Thema zu spielen. Eine eindrucksvolle Coda bietet sogar eine miniaturistische Vorschau auf die Scherzos von Bruckner.

Obwohl Spohr das D-Dur-Vivace im Ton leicht hält, vermeidet er die Stereotypen des 18. Jahrhunderts. Nach einem Aufsehn erregenden Anfang wird ein „wanderndes“ Thema eingeführt, das auf Finales wie in den D-Dur-Symphonien von Brahms und Dvorvák vorausweist. Haydn taucht im zweiten Thema auf, was der Durchführung mehr Humor entlockt, und es folgt eine kurze, energische Coda.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Spohr: Symphonies Nos 1 & 2
CDA67616

Track-specific metadata for CDA67616 track 7

Larghetto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-61607
Duration
6'16
Recording date
15 September 2006
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Spohr: Symphonies Nos 1 & 2 (CDA67616)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2007
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