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Sonata No 1

composer
1927

 
The five-movement Sonata No 1 carries for superscription an unidentified quotation: ‘An die schönen Stunden denke immer’ (Always think of the good times). It begins with a wiry, energetic Toccata (a species of movement Hartmann was to favour throughout his career), whose strongly rhythmicized motivic working breaks out occasionally into cadenza-like prestissimo flurries of notes. In complete contrast, the ‘calm crotchets’ of the second movement carry an austerely lyrical melodic line, with a slightly more agitated middle section making use of triple- and quadruple-stopping. The third movement carries the curious direction Verrückt schnell, unschön spielen (insanely fast, ugly playing) and is a furious scherzo in 7/4 time characterized by dissonant double-stopping, manic repeated notes and capriciously changing rhythmic groupings. If Hartmann had a model for this extraordinary movement it was probably the Rasendes Zeitmass (Raging tempo) in Hindemith’s unaccompanied Viola Sonata, Op 25 No 1, of 1922. It comes to a shrieking climax and then a slow coda leads into the principal slow movement, marked Mit viel Ausdruck (with full expression). Here the violin spins a wonderfully flexible cantilena, the time signature changing in almost every bar, and with whole-tone inflections that suggest the influence of Debussy. Spanning the instrument’s full gamut, it mounts to its highest register and gradually descends to a peaceful close. The finale is a fugue, also subtitled ‘Toccata’, oddly characterized as Heiter, burschikos (cheerful and tomboyish) and directed to be played always staccato. This is the most neoclassical movement in conception, though Hartmann handles this most taxing of forms for a solo string instrument with a strenuous panache of his own.

from notes by Calum MacDonald © 2007

La Sonate no 1 en cinq mouvements porte en en-tête une citation non identifiée: «An die schönen Stunden denke immer» («Songe toujours aux bons moments»). Elle s’ouvre sur une Toccata vigoureuse, énergique (de ces mouvements qu’Hartmann privilégiera tout au long de sa carrière), dont la mécanique motivique, à forte rythmicité, se meut parfois en rafales de notes prestissimo, de type cadenza. En total contraste, les «calmes noires» du deuxième mouvement véhiculent une ligne mélodique austèrement lyrique, avec une section médiane un peu plus agitée usant de triple et de quadruple corde. Le troisième mouvement, curieusement marqué Verrückt schnell, unschön spielen (jouer follement vite, vilainement), est un furieux scherzo à 7/4 caractérisé par des doubles cordes dissonantes, de folles notes répétées et des regroupements rythmiques aux changements fantasques. S’il existe un modèle à cet extraordinaire mouvement, probablement faut-il le chercher dans le Rasendes Zeitmass (tempo frénétique) de la Sonate pour alto seul, op. 25 no 1 d’Hindemith (1922). Passé un apogée vociférant, une lente coda débouche sur le mouvement lent principal, marqué mit viel Ausdruck (avec beaucoup d’expression). Ici, le violon file une cantilène merveilleusement souple, dont le signe de la mesure change presque à chaque mesure et dont les inflexions par tons suggèrent une influence debussyste. Passant par toute la gamme de l’instrument, elle s’élève jusqu’au registre le plus aigu pour lentement se retirer vers une conclusion paisible. Le finale est une fugue, de nouveau sous-titrée «Toccata», bizarrement marquée Heiter, burschikos (enjoué et gaillard) et à jouer toujours staccato. Il s’agit là du mouvement à la conception la plus néoclassique, mais Hartmann traite cette forme, difficile s’il en est pour un instrument à cordes solo, avec un vigoureux et singulier panache.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Die fünfsätzige Sonate Nr. 1 trägt als Überschrift ein unidentifiziertes Zitat: „An die schönen Stunden denke immer“. Sie beginnt mit einer drahtig-energischen Toccata (eine Lieblings-Satzart Hartmanns, die er im Lauf seiner Karriere oft verwendete), deren rhythmisch betonte Motivarbeit gelegentlich in kadenzhafte prestissimo-Notengestöber ausbricht. In totalem Gegensatz dazu bringen die „ruhigen Achtel“ des zweiten Satzes eine herb-lyrische Melodieline mit einem etwas erregteren Mittelteil mit Tripel- und Quadrupelgriffen. Der dritte Satz trägt die seltsame Anweisung Verrückt schnell, unschön spielen und ist ein furioses Scherzo im 7/4-Takt, das durch dissonante Doppelgriffe, manisch repetierte Noten und kapriziös wechselnde rhythmische Gruppierungen gekennzeichnet ist. Wenn Hartmann ein Vorbild für diesen außerordentlichen Satz hatte, dürfte es wohl Rasendes Tempo in Hindemiths Bratschensonate, op. 25, Nr. 1 von 1922 gewesen sein. Er steigert sich zu einem schrillen Höhepunkt, und eine langsame Coda leitet dann in den eigentlichen langsamen Satz, mit viel Ausdruck, über. Die Violine webt hier eine wunderbar geschmeidige Kantilene, deren Zeitmass sich fast in jedem Takt ändert, und deren Ganztonwendungen den Einfluss Debussys andeuten. Sie umgreift den gesamten Ambitus des Instruments und schwingt sich bis in das höchste Register, bevor sie allmählich wieder zum friedlichen Abschluss absteigt. Das Finale ist eine Fuge, die wiederum den Untertitel „Toccata“ trägt, seltsam als Heiter, burschikos charakterisiert wird und immer staccato gespielt werden soll. Vom Konzept her ist dies der neoklassischste Satz, aber Hartmann handhabt diese für ein Solostreichinstrument besonders anspruchsvolle Form mit seinem eigenen unermüdlichem Elan.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Hartmann: Concerto funebre
CDA67547

Details

Movement 1: Toccata: Sehr lebhaft achtel
Movement 2: Ruhig viertel, sehr fliessend
Movement 3: Verrücht schnell, unschön spielen
Movement 4: Breit! Mit viel Ausdruck
Movement 5: Fuge (Toccata): Heiter, burschikos

Track-specific metadata for CDA67547 track 18

Fuge (Toccata): Heiter, burschikos
Artists
ISRC
GB-AJY-07-54718
Duration
2'20
Recording date
14 January 2007
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Hartmann: Concerto funebre (CDA67547)
    Disc 1 Track 18
    Release date: September 2007
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