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Masques, L110

composer
1903/4

 
In the throes of love for Emma Bardac in 1904, Debussy wrote Masques and L’isle joyeuse. The latter is heard frequently; the former deserves to be better known for, in my opinion, it is as great a masterpiece. In July of 1904, Debussy sent his then wife, Lily, to stay with her father in Burgundy so that he could be with his mistress. They fled first to the island of Jersey, staying incognito at the Grand Hôtel, and then to Normandy. Masques is almost as tragic as L’isle joyeuse is triumphant. The opening repeated notes are at times muted, at times wildly percussive, giving wonderful splashes of colour. The menacing build-up before the recapitulation is thrilling. At the end the music dissolves, but not before giving us some open fifths in both hands that create the most marvellous atmosphere of something past. One reason why Debussy’s first marriage was falling apart at the time was that it was childless. A month after he wrote this piece, Lily put a bullet in her stomach, where it stayed for the rest of her life. In the scandal that followed Debussy lost many friends.

from notes by Angela Hewitt © 2012

En 1904, alors qu’il filait le parfait amour avec Emma Bardac, Debussy écrivit Masques et L’isle joyeuse. On entend souvent cette dernière; la première mérite d’être mieux connue car, à mon avis, c’est un grand chef-d’œuvre. En juillet 1904, Debussy envoya celle qui était alors sa femme, Lily, séjourner avec son père en Bourgogne pour pouvoir rester avec sa maîtresse. Ils s’enfuirent tout d’abord à Jersey, où ils s’installèrent incognito au Grand Hôtel, puis en Normandie. Masques est presque aussi tragique que L’isle joyeuse est triomphale. Les notes initiales répétées sont parfois étouffées, parfois très percussives, donnant de merveilleuses touches de couleur. L’accumulation menaçante avant la réexposition est saisissante. À la fin, la musique se dissout, mais pas avant de nous donner quelques quintes ouvertes aux deux mains qui créent la plus merveilleuse atmosphère de quelque chose de passé. L’une des raisons pour lesquelles le premier mariage de Debussy se désagrégeait à l’époque était qu’ils n’avaient pas d’enfant. Un mois après avoir écrit cette pièce, Lily se tira une balle dans le ventre, qu’elle garda jusqu’à la fin de sa vie. Dans le scandale qui suivit, Debussy perdit beaucoup d’amis.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

In 1904, im Rausch seiner Liebe zu Emma Bardac, schrieb Debussy Masques und L’isle joyeuse. Letzteres ist oft zu hören, während das Erstere es verdient, berühmter zu sein, da es meiner Meinung nach ein ebenso großes Meisterwerk ist. Im Juli 1904 schickte Debussy seine damalige Ehefrau Lily zu ihrem Vater ins Burgund, um selbst mit seiner Mätresse zusammen sein zu können. Sie flohen zunächst auf die Insel Jersey und wohnten inkognito im Grand Hôtel, und reisten dann weiter in die Normandie. Masques ist beinahe so tragisch wie L’isle joyeuse triumphierend ist. Die Tonrepetitionen des Beginns sind zum Teil gedämpft und zum Teil wild-perkussiv, so dass sich wunderbare Farbkonstellationen daraus ergeben. Der bedrohliche Spannungsaufbau vor der Reprise ist packend. Am Ende löst sich die Musik auf, jedoch nicht bevor in beiden Händen noch einige leere Quinten erklingen, wodurch eine wunderbare Atmosphäre des Vergangenen erzeugt wird. Einer der Gründe dafür, weshalb Debussys erste Ehe zu der Zeit in die Brüche ging, war die Tatsache, dass sie kinderlos blieb. Einen Monat nachdem er dieses Stück komponiert hatte, schoss Lily sich eine Kugel in den Bauch, die dort für den Rest ihres Lebens blieb. In dem darauffolgenden Skandal sollte Debussy viele Freunde verlieren.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Piano Music
CDS44061/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Debussy: Preludes Book 2
CDA66487Archive Service
Debussy: Solo Piano Music
Studio Master: CDA67898Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 17 on CDA67898 [5'03]
Track 13 on CDA66487 [5'31] Archive Service
Track 13 on CDS44061/3 CD3 [5'31] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

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