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L'isle joyeuse, L109

composer
1903/4

 
The trills and cadenza-like passage-work that open L’isle joyeuse were described as ‘a summons’ by the composer. The whole piece is one long crescendo, and its tremendous energy needs to be held slightly in check, as notated by Debussy, before the final outburst of unbounded joy. For me, no one has described this work better than the pianist Marguerite Long, who studied it with Debussy: ‘It is a gorgeous vision, inspired with joy and prodigious exuberance: a “Feast of Rhythm” in which, on the vast waves of its modulations, the virtuoso must maintain, under the sails of his imagination, the precision of his technique.’ Debussy’s inspiration, besides Emma and their trip to the Isle of Jersey, was Watteau’s L’Embarquement pour Cythère (Cythera, an island in Greece, was, for the ancient world, the birthplace of Venus, goddess of love). Other than the joy given to him by his daughter Chouchou, this was probably the happiest period of his entire life.

from notes by Angela Hewitt © 2012

Les trilles et traits comme des cadences qui ouvrent L’isle joyeuse furent décrits comme «une injonction» par le compositeur. L’ensemble de ce morceau est un long crescendo et son énorme énergie doit être légèrement contrôlée, comme l’a noté Debussy, avant l’ultime explosion de joie sans bornes. Pour moi, personne n’a mieux décrit cette œuvre que la pianiste Marguerite Long, qui l’a travaillée avec Debussy: «C’est une vision fastueuse, un vent de joie d’une prodigieuse exubérance, une “Fête de rythme” où, sur de vastes courants de modulations, le virtuose devra maintenir une technique exacte, sous les voiles tendues de son imagination.» Debussy trouva son inspiration, en dehors d’Emma et de leur voyage à l’île de Jersey, dans L’Embarquement pour Cythère de Watteau (l’île grecque de Cythère était pour le monde antique le lieu de naissance de Vénus, déesse de l’amour). Différente de la joie que lui procura sa fille Chouchou, ce fut probablement la période la plus heureuse de toute sa vie.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die Triller und kadenzartigen Passagen, mit denen L’isle joyeuse beginnt, wurden von dem Komponisten als „eine Aufforderung“ beschrieben. Das ganze Stück ist ein langes Crescendo und seine ungeheure Energie muss etwas unter Kontrolle gehalten werden, bevor es am Ende—gemäß den Anmerkungen Debussys—in grenzenlose Freude ausbricht. Meiner Ansicht nach hat niemand dieses Werk besser beschrieben als die Pianistin Marguerite Long, die es bei Debussy studiert hatte: „Es ist eine hinreißende Vision, die von Freude und gewaltiger Überschwänglichkeit inspiriert ist: ein «Fest des Rhythmus’», in dem der Virtuose auf den riesigen Modulationswellen und unter den Segeln seiner Vorstellungskraft die Präzision seiner Technik beibehalten muss.“ Debussys Inspirationsquelle, neben Emma und ihrer Reise auf die Insel Jersey, war L’Embarquement pour Cythère von Watteau (die griechische Insel Kythira ist der griechischen Mythologie zufolge der Geburtsort der Liebesgöttin Aphrodite). Neben der Freude, die ihm seine Tochter Chouchou bereitete, war dies wahrscheinlich die glücklichste Zeit in seinem ganzen Leben.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Piano Music
CDS44061/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Debussy: Preludes Book 1
CDA66416Archive ServiceDownload currently discounted
Debussy: Solo Piano Music
Studio Master: CDA67898Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 18 on CDA67898 [6'42]
Track 4 on CDA66416 [6'24] Archive Service
Track 4 on CDS44061/3 CD2 [6'24] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service

Track-specific metadata for CDS44061/3 disc 2 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-90-41604
Duration
6'24
Recording date
17 February 1990
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Debussy: Preludes Book 1 (CDA66416)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1990
    Deletion date: February 1995
    Archive Service
  2. Debussy: Piano Music (CDS44061/3)
    Disc 2 Track 4
    Release date: February 1995
    Deletion date: June 2004
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
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