Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Pour le piano, L95

composer
1894-1901; first performed by Ricardo Vińes in January 1902

 
From the early works to the suite Pour le piano is a big jump. Right away we hear the difference in the writing. It’s brilliant, virtuosic, at times very sombre—with terrific pianistic effects. The Prélude begins with the opening theme hammered out in the bass, followed by a long passage over a pedal point. When the theme comes again, this time with fortissimo chords in both hands, it is joined by glissandi that Debussy wanted to be dispatched like ‘d’Artagnan drawing his sword’. No rubato here. There’s a beautiful shimmering middle section over a high A flat pedal in the left hand in which the right hand daubs colour on the canvas. A ‘Tempo di cadenza’ takes up the last page with glissando-like flourishes divided between the two hands.

The Sarabande was written several years before the other movements, and Debussy revised it for inclusion in the final suite. Marked ‘with a slow and solemn elegance’, he said it should be ‘rather like an old portrait in the Louvre’. Émile Vuillermoz said Debussy played it ‘with the easy simplicity of a good dancer from the sixteenth century’. Indeed, it sounds both antique and modern at the same time—and it is one of my favourites among his piano works.

The final Toccata makes a triumphant ending to the suite. Debussy didn’t want speed to be the ultimate goal—to him, clarity was much more important. But there also had to be music. There is a telling story of him hearing a famous pianist play it in 1917, and, when Marguerite Long asked him about the interpretation, he replied: ‘Dreadful. He didn’t miss a note.’ ‘Shouldn’t you be happy then?’ she queried. ‘Oh, not like that’, he replied. Ricardo Viñes, who had learned of the suite from his friend Ravel, was entrusted with the premiere in January 1902. The title of the work is modest, but its importance and effect is anything but that. Many French pianists of his time commented on how important it was to approach Debussy’s piano music with the same diligence and rigour that one would apply to a Bach fugue—something that is often overlooked.

from notes by Angela Hewitt © 2012

Entre les premières œuvres et la suite Pour le piano il y a une grande différence. On l’entend tout de suite dans l’écriture. Elle est brillante, virtuose, parfois très sombre—avec des effets pianistiques incroyables. Le Prélude commence par le thème initial martelé à la basse, suivi d’un long passage sur une pédale harmonique. Lorsque le thème revient, cette fois avec des accords fortissimo aux deux mains, des glissandi viennent se joindre à lui que Debussy souhaitait voir expédiés comme «d’Artagnan en train de dégainer». Ici, pas de rubato. Une magnifique section centrale chatoyante se déroule sur une pédale de la bémol aigu à la main gauche, où la main droite barbouille de la couleur sur la toile. La dernière page est un «Tempo di cadenza» avec des fioritures en forme de glissandos répartis entre les deux mains.

La Sarabande fut écrite plusieurs années avant les autres mouvements et Debussy la révisa pour l’inclure dans la suite finale. Marquée «Avec une élégance grave et lente», il la voyait plutôt comme «un ancien portrait du Louvre». Selon Émile Vuillermoz, Debussy la jouait «avec une simplicité aisée de bon danseur du XVIe siècle». En fait, elle semble à la fois ancienne et moderne—et c’est l’une de ses œuvres pour piano que je préfère.

La Toccata finale constitue une conclusion triomphale à la suite. Debussy ne voulait pas que la vitesse soit le but ultime—pour lui, la clarté était beaucoup plus importante. Mais il fallait aussi qu’il y ait de la musique. L’anecdote suivante est révélatrice: Debussy entendit un pianiste célèbre la jouer en 1917 et, lorsque la pianiste Marguerite Long lui demanda ce qu’il pensait de cette interprétation, il répondit: «Il ne manquait pas une note. C’était affreux.» «Mais vous devriez être content?» lui demanda-t-elle. «Oh! mais pas comme ça!», répliqua-t-il. Ricardo Viñes, qui avait entendu son ami Ravel parler de cette suite, se vit confier la création en janvier 1902. Le titre de l’œuvre est modeste, mais son importance et son effet sont tout autres. De nombreux pianistes français de son temps notèrent à quel point il était important d’aborder la musique pour piano de Debussy avec le même zèle et la même rigueur que l’on appliquerait à une fugue de Bach—ce qui est rarement pris en compte.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Von den frühen Werken zu Debussys Suite Pour le piano ist es ein großer Sprung. Der Unterschied im Stil wird sofort deutlich—er ist brillant, virtuos und zuweilen sehr düster und es kommen großartige pianistische Effekte zum Vorschein. Das Prélude beginnt damit, dass das Anfangsthema im Bass herausgehämmert wird, worauf eine lange Passage über einem Orgelpunkt folgt. Wenn das Thema wiederkehrt, erklingt es mit Fortissimo-Akkorden in beiden Händen und wird durch Glissandi verbunden, die Debussy zufolge so schnell gespielt werden sollten, wie „d’Artagnan sein Schwert zog“. Hier also kein Rubato. Das Stück hat einen wunderschön schillernden Mittelteil über einem Orgelpunkt auf einem hohen As in der linken Hand, wobei die rechte Hand Farbe auf die Leinwand tüncht. Ein „Tempo di cadenza“ nimmt die ganze letzte Seite mit glissandoartigen Gesten ein, die zwischen den beiden Händen aufgeteilt sind.

Die Sarabande entstand mehrere Jahre vor den anderen Sätzen und Debussy überarbeitete sie, um sie in diesen Zyklus mit aufzunehmen. Sie trägt die Überschrift „Mit einer langsamen und ernsten Eleganz“ und er sagte, sie solle wie ein „altes Porträt im Louvre“ interpretiert werden. Émile Vuillermoz zufolge spielte Debussy sie „mit der unbeschwerten Schlichtheit eines guten Tänzers des 16. Jahrhunderts“. Tatsächlich klingt der Satz gleichzeitig altertümlich und modern—und gehört zu meinen Lieblingsstücken unter seinen Klavierwerken.

Die Toccata bildet einen triumphalen Schluss der Suite. Für Debussy war Tempo nicht das höchste Ziel—Deutlichkeit war ihm weitaus wichtiger. Musikalität durfte allerdings auch nicht fehlen. Es gibt eine aufschlussreiche Anekdote darüber, wie er einen berühmten Pianisten mit dem Stück im Jahre 1917 hörte. Als die Pianistin Marguerite Long ihn nach der Interpretation fragte, gab er zurück: „Schrecklich. Es entging ihm nicht ein Ton.“ „Sollte Sie das nicht freuen?“, fragte sie. „Ah, aber nicht so“, hieß die Antwort. Ricardo Viñes, der die Suite von seinem Freund Ravel lernte, wurde mit der Premiere betraut, die im Januar 1902 stattfand. Der Titel des Werks ist bescheiden, seine Bedeutung und Wirkung sind jedoch alles andere als das. Viele französische Pianisten seiner Zeit bemerkten, wie wichtig es sei, Debussys Klaviermusik mit derselben Sorgfalt und Genauigkeit anzugehen wie eine Bach-Fuge—darüber wird oft hinweggesehen.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Suite bergamasque, Estampes, Children's Corner & Pour le piano
CDA66495Archive Service
Debussy: Piano Music
CDS44061/33CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Debussy: Solo Piano Music
Studio Master: CDA67898Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Michael Zadora – The complete recordings
APR6008for the price of 1 — Download only
Percy Grainger – The complete 78-rpm solo recordings
APR7501Download only
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only

Details

Movement 1: Prélude
Track 14 on CDA67898 [4'23]
Track 5 on CDA66495 [4'04] Archive Service
Track 5 on CDS44061/3 CD1 [4'04] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Track 8 on APR6008 CD2 [3'09] for the price of 1 — Download only
Movement 2: Sarabande
Track 15 on CDA67898 [5'31]
Track 6 on CDA66495 [5'33] Archive Service
Track 6 on CDS44061/3 CD1 [5'33] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Movement 3: Toccata
Track 16 on CDA67898 [4'12]
Track 7 on CDA66495 [4'15] Archive Service
Track 7 on CDS44061/3 CD1 [4'15] 3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Track 9 on APR6008 CD2 [2'58] for the price of 1 — Download only
Track 6 on APR7501 CD1 [3'46] Download only
Track 17 on APR7501 CD4 [3'43] Download only
Track 22 on APR7502 CD3 [4'04] Download only

Track-specific metadata for CDA66495 track 6

Sarabande
Artists
ISRC
GB-AJY-91-49506
Duration
5'33
Recording date
24 March 1991
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Debussy: Suite bergamasque, Estampes, Children's Corner & Pour le piano (CDA66495)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1995
    Deletion date: February 1995
    Archive Service
  2. Debussy: Piano Music (CDS44061/3)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1995
    Deletion date: June 2004
    3CDs Boxed set (at a special price) — Archive Service
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.