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Magnificat tertii et octavi toni

composer
3-8vv; Magnificat tertii et octavi toni
author of text
Luke 1: 46-55

 
From the early sixteenth century there is an increasing number of sources containing Magnificat settings arranged according to the eight ecclesiastical tones. We cannot be certain who was the first individual composer to create a whole cycle: it may have been Sixt Dietrich of Konstanz, who published his settings in Strasbourg in 1535. But it was the popularity of the collections by Cristóbal de Morales, first published in Venice in 1542 and 1545 and going through sixteen editions by 1619, that inspired his contemporaries and successors to follow suit.

Gombert’s cycle of Magnificat settings is preserved in a unique manuscript source now in Madrid. The date of composition is unknown, though it may be that these were indeed the ‘swan-songs’ referred to by Hieronymus Cardanus. The fluidity of the polyphony certainly suggests a date from the composer’s maturity. The Magnificat octavi toni is not the eighth of the cycle but the third, titled Magnificat tertii et octavi toni. Since the third and eighth Psalm tones have similar intonations (ut-re-fa), Gombert has composed the work in such a way that the polyphonic (even-numbered) verses can alternate with the plainchant of either tone. However, in the event that tone three is required the polyphonic verses are slightly truncated in order that the endings accord with the mode (finishing on A), while a performance according to tone eight uses all the polyphony (finishing on G). (Clemens non Papa adopted a similar practice, except that his tone eight is the truncated form, tone three requiring the full polyphonic verse.) Uniquely among Gombert’s cycle, the polyphony of Magnificat tertii et octavi toni is organized so that each verse gains an additional voice, the first polyphonic verse, ‘Et exsultavit’, being in three parts, the last, ‘Sicut erat’, in eight, including a canon four in two.

from notes by John O'Donnell © 1997

À partir du début du XVIe siècle, un nombre de sources croissant présente des mises en musique du Magnificat arrangées selon les huit tons ecclésiastiques. Nous ne pouvons être certain de l’identité du premier compositeur individuel d’un cycle complet: peut-être fut-ce Sixt Dietrich, de Konstanz, qui publia ses mises en musique à Strasbourg, en 1535. Mais ce fut la popularité des recueils de Cristóbal de Morales— publiés pour la première fois à Venise en 1542 et 1545, avec seize éditions en 1619—qui inspira à ses contemporains et successeurs de suivre cet exemple.

Le cycle des mises en musique du Magnificat de Gombert subsiste dans une seule source manuscrite, désormais à Madrid. La date de composition est inconnue, mais il peut s’agir des «chants du cygne» auxquels Hieronymus Cardanus se référa. La fluidité de la polyphonie suggère assurément une date à partir de la maturité du compositeur. Le Magnificat octavi toni n’est pas le huitième du cycle mais le troisième, intitulé Magnificat tertii et octavi toni. Les troisième et huitième tons psalmiques comportant des intonations similaires (ut-ré-fa), Gombert a composé l’œuvre de manière à ce que les versets polyphoniques (numérotation paire) puissent alterner avec le plain-chant de chaque ton. Cependant, les versets polyphoniques sont légèrement tronqués là où le ton trois est requis, afin que les différences s’accordent avec le mode (finissant sur la), tandis que toute la polyphonie (finissant sur sol) est utilisée dans le cadre d’une interprétation selon le ton huit. (Clemens non Papa adopta une pratique comparable, si ce n’est que son ton huit est la forme tronquée, le ton trois nécessitant toute la polyphonie.) Fait unique dans le cycle de Gombert, la polyphonie du Magnificat tertii et octavi toni est organisée de sorte que chaque verset acquière une voix supplémentaire, le premier verset polyphonique, «Et exsultavit», étant à trois parties, et le dernier, «Sicut erat», à huit.

extrait des notes rédigées par John O'Donnell © 1997
Français: Hypérion

Es sind zahlreiche Quellen aus dem frühen 16. Jahrhundert erhalten geblieben, die Magnificat-Vertonungen enthalten, welche den acht Kirchentönen gemäß arrangiert wurden. Es läßt sich nicht mit Bestimmheit sagen, welcher Komponist erstmalig einen vollständigen Zyklus schrieb. Es könnte durchaus Sixtus Dietrich von Konstanz gewesen sein, der seine Vertonungen im Jahre 1535 in Straßburg veröffentlichte. Doch erst die beliebten Sammlungen von Cristóbal de Morales—erstmals in den Jahren 1542 und 1545 in Venedig publiziert und bis 1619 bereits in sechzehn verschiedenen Editionen erschienen—sollten sowohl Morales Zeitgenossen als auch zukünftigen Komponisten eine Inspirationsquelle sein.

Gomberts Zyklus von Magnificat-Vertonungen ist als Teil eines einzigartigen Manuskriptbestandes, der heute in Madrid aufbewahrt wird, erhalten geblieben. Das Entstehungsdatum des Zyklus ist unbekannt, doch möglicherweise handelt es sich bei den Magnificat-Vertonungen tatsächlich um die „Schwanenlieder“, auf die sich Hieronymus Cardanus bezog. Aufgrund der fließenden Polyphonie ist jedoch anzunehmen, daß der Zyklus aus der reifen Schaffensperiode des Komponisten stammt. Das Magnificat octavi toni ist nicht die achte, sondern die dritte Vertonung dieses Zyklus mit dem Titel Magnificat tertii et octavi toni. Da der dritte und achte Psalmton eine ähnliche Intonation haben (ut-re-fa), gestaltete Gombert die Komposition derart, daß sich die polyphonen Verse (mit gerader Zahl) mit dem Choral beider Töne abwechseln können. Ist jedoch der dritte Ton erforderlich, so werden die polyphonen Verse leicht gekürzt, damit die Differenzen mit dem Modus (auf A endend) übereinstimmen. Bei einer Ausführung mit dem achten Ton kommt hingegen die gesamte Polyphonie zum Einsatz (auf G endend). (Clemens non Papa übernahm eine ähnliche Praktik, mit der Ausnahme, daß seine gekürzte Form der achte Ton war, während der dritte Ton den vollen polyphonen Vers verlangte.) Der polyphone Aufbau von Magnificat tertii et octavi toni ist einmalig in Gomberts Zyklus, da jeder Vers eine zusätzliche Stimme gewinnt, wobei der erste polyphone Vers „Et exsultavit“ dreistimmig und der letzte Vers „Sicut erat“ achtstimmig ist.

aus dem Begleittext von John O'Donnell © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Gombert: Magnificats Nos 1-4
Studio Master: CDGIM037Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Gombert: Missa Tempore paschali & other sacred music
CDH55323
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 3
Studio Master: GIMBX3034CDs Boxed set (at a special price)Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 8 on CDGIM037 [12'20]
Track 4 on GIMBX303 CD1 [12'20] 4CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CDH55323 [11'23]

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