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Sechs Kleine Klavierstücke, Op 19

composer
1911

 
Consider the times. Europe entering the second decade of the twentieth century and on the brink of world war. The artistic community continues to digest Picasso and his seminal Les demoiselles d’Avignon of 1907, Joyce struggles to find a publisher for Dubliners, and a group of poets calling themselves Imagists seeks concision rather than elaboration to convey emotional density.

Arnold Schoenberg’s Six Little Piano Pieces Op 19 of 1911 are as much a product of the experimental intellectual energies of this time as they are an expression of a community heading to disaster. In their five-minute duration we hear a grimness and uncertainty not lost on us today. If we take Schoenberg at his word and try to find a way into his music as it is rather than through how it was made, we may agree with the noted pianist and scholar Charles Rosen when he writes that Schoenberg’s is ‘the most expressive music ever written’.

from notes by Grant Hiroshima © 2007

Considérons l’époque. L’Europe des années 1910 est à la veille d’une guerre mondiale. La communauté artistique n’en finit pas de digérer Picasso et ses fondamentales [Les] Demoiselles d’Avignon (1907), Joyce s’échine à trouver un éditeur pour ses Dubliners et un groupe de poètes autoproclamés Imagists cherche à véhiculer la densité émotionnelle par la concision plutôt que par la sophistication. Les Six petites pièces pour piano, op. 19 (1911) d’Arnold Schoenberg sont autant le fruit des énergies intellectuelles expérimentales de cette époque que l’expression d’une communauté courant droit au désastre. En cinq minutes, on entend une gravité et une incertitude encore compréhensibles de nos jours. Si, prenant Schoenberg au mot, nous tentons de découvrir ce que sa musique est, et non comment elle fut conçue, nous pouvons souscrire aux mots du fameux pianiste et érudit Charles Rosen, pour qui la musique de Schoenberg est «la plus expressive jamais écrite».

extrait des notes rédigées par Grant Hiroshima © 2007
Français: Hypérion

Man bedenke die Zeiten: Europa am Anfang des zweiten Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts und am Rande eines Weltkrieges. Die künstlerische Gemeinde versucht noch Picasso und sein bahnbrechendes Les demoiselles d’Avignon von 1907 zu verdauen, Joyce kämpft, einen Verleger für Dubliner zu finden und eine Gruppe von Dichtern, die sich Imagisten nannten, sucht nach Verdichtung statt ausführlicher Darstellung, um emotionale Dichte auszudrücken. Arnold Schönbergs Sechs kleine Klavierstücke, op. 19 von 1911 sind gleichermaßen ein Produkt der experimentellen intellektuellen Energie seiner Zeit und ein Ausdruck einer Gesellschaft, die auf Katastrophe zusteuert. Im Verlauf ihrer fünf Minuten hören wir eine Grimmigkeit und Unsicherheit, die auch heute noch Resonanz findet. Wenn wir Schönberg beim Wort nehmen und einen Zugang zu seiner Musik suchen, wie sie ist statt wie sie geschaffen wurde, könnten wir dem berühmten Pianisten und Forscher Charles Rosen zustimmen, wenn er schreibt, dass Schönbergs „die ausdrucksvollste Musik ist, die je geschrieben wurde“.

aus dem Begleittext von Grant Hiroshima © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Tsontakis: Man of Sorrows; Berg: Piano Sonata; Webern: Variations
CDA67564This album is not available for download

Details

No 1: Leicht, zart
No 2: Langsam
No 3: Sehr langsam
No 4: Rasch, aber leicht
No 5: Etwas rasch
No 6: Sehr langsam

Track-specific metadata

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