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Man of Sorrows

composer
2005; for Stephen Hough

 
Wonder and awe describe the opening of Man of Sorrows. Tsontakis refers to the feeling of awakening and discovery in Ecce homo as a ‘form of innocence’. Any specifically biblical connotation of the title makes way for a philosophical meditation. The same quiet will return at the conclusion of the piece, but transformed into a mature and universal serenity—a simplicity that can only be achieved through struggle.

Es muss sein(?) borrows its opening emphatic three-note phrase from the last movement of Beethoven’s final string quartet in F, Op 135. Beethoven entitles the movement ‘Der schwergefasste Entschluss’ (the difficult or sober decision), then assigns three notes each to the plaintive question ‘Muss es sein?’ (Must it be?) and the affirmative response ‘Es muss sein! Es muss sein!’ (It must be!). We can’t be certain of Beethoven’s motivations, but his music suggests jubilation. Tsontakis’s Es muss sein(?) is dire—a challenge to the first movement—the exclamation point abandoned, the question mark appropriated. Labyrinthus leads into the confusion and meandering which ensues.

Lacrymosa (Stabat Mater) is a brief respite before the central crisis of Gethsemane: Shards, as martial threats play against the pianist’s glissandi. While the composer’s instruction is to play ‘like crystalline shards of glass’, this is also when we most clearly hear Tsontakis’s ‘breathing’ chords from Beethoven’s Diabelli Variations. The inhaling and exhaling gesture recurs throughout the work.

Perhaps borrowing from Beethoven’s ‘Es muss sein!’, Jesu Joy — Crucifixus opens optimistically, but the affirmations seem to echo into an unyielding sombreness. How permanent can the ecstasy be? Vir dolorum, ‘man of sorrows’, by returning to the piece’s opening innocence not as a beginning but as a resolution, seems to suggest that there are no certainties, no answers. ‘Es muss sein?’ It must be? Understanding that some questions have no answers is not the same thing as knowing that some questions require no answers.

from notes by Grant Hiroshima © 2007

L’émerveillement et la crainte marquent l’ouverture de Man of Sorrows. Pour Tsontakis, le sentiment d’éveil et de découverte perceptible dans Ecce homo s’apparente à une «forme d’innocence». Toute connotation spécifiquement biblique du titre ouvre la voie à une méditation philosophique. La même quiétude reviendra en fin de pièce, mais muée en une sérénité mature et universelle—une simplicité atteignable par le seul conflit.

Es muss sein(?) emprunte les trois notes de son emphatique phrase initiale au dernier mouvement de l’ultime quatuor à cordes de Beethoven (en fa, op. 135). Beethoven l’intitule «Der schwergefasste Entschluss» («la difficile et grave décision»), avant d’assigner trois notes à la question plaintive «Muss es sein?» («Cela doit-il être?»), puis à la réponse affirmative «Es muss sein! Es muss sein!» («Cela doit être!»). Nous ne pouvons être certains des motivations de Beethoven, mais sa musique suggère la jubilation. Le Es muss sein(?) de Tsontakis est terrible, un défi au premier mouvement: le point d’exclamation est abandonné au profit d’un point d’interrogation bienvenu. Labyrinthus mène à la confusion et aux méandres qui s’ensuivent.

Lacrymosa (Stabat Mater) offre un bref répit avant la crise centrale (Gethsemane: Shards), où des menaces martiales s’opposent aux glissandi du pianiste. Le compositeur enjoint de jouer «comme des éclats [shards] de verre cristallins» et, pour la première fois, on entend les accords «respiratoires» de Tsontakis, empruntés aux Variations Diabelli beethovéniennes. Ce geste d’inspiration/expiration reviendra tout au long du concerto.

Peut-être imité du «Es muss sein!» beethovénien, Jesu Joy — Crucifixus s’ouvre dans l’optimisme, mais les affirmations semblent faire écho à une inflexible maussaderie. Quelle permanence peut avoir l’extase? En renouant avec l’innocence première de la pièce, comprise non comme un début mais comme une résolution, Vir dolorum, «homme de douleur», semble suggérer qu’il n’existe aucune certitude, aucune réponse. «Es muss sein?» Cela doit-il être? Comprendre que certaines questions sont sans réponses, ce n’est pas comme savoir que certaines questions n’exigent pas de réponses.

extrait des notes rédigées par Grant Hiroshima © 2007
Français: Hypérion

Wunder und Ehrfurcht beschreiben den Beginn von Man of Sorrows. Tsontakis spricht von dem Gefühl des Erwachens und der Entdeckung in Ecce homo als eine „Art von Unschuld“. Jedwede spezifisch biblische Assoziation des Titels weicht philosophischer Betrachtung. Am Ende des Stücks wird die gleiche Stille wiederkehren, jetzt aber in abgereiften, universellen Frieden verklärt—eine Schlichtheit, die sich nur durch Anstrengung erringen lässt.

Es muss sein(?) borgt seine eindrückliche einleitende Dreitonphrase aus dem letzten Satz von Beethovens letztem Streichquartett in F, op. 135. Beethoven überschreibt den Satz „Der schwergefasste Entschluss“ und teilt der klagenden Frage „Muss es sein?“ und der bejahenden Antwort „Es muss sein!“ jeweils drei Töne zu. Wir können uns über Beethovens Absichten nicht sicher sein, aber seine Musik deutet Jubel an. Tsontakis’ Es muss sein(?) ist trostlos—eine Infragestellung des ersten Satzes—das Ausrufezeichen wird aufgegeben und das Fragezeichen übernommen. Labyrinthus leitet in die folgende Verwirrung und Verwicklungen über.

Lacrymosa (Stabat Mater) bietet eine kurze Verschnaufspause vor der zentralen Krise von Gethsemane: Shards („Scherben“), in der kriegerische Drohungen die Glissandi des Pianisten konfrontieren. Während die Anleitung des Komponisten fordert „wie kristallne Glassplitter“ zu spielen, hören wir hier auch Tsontakis’ „atmende“ Akkorde aus Beethovens Diabelli-Variationen am deutlichsten. Die ein- und ausatmende Geste wird uns im Verlauf des Konzerts häufig wieder begegnen.

Jesu Joy — Crucifixus beginnt optimistisch, vielleicht aus Beethovens „Es muss sein!“ entlehnt, aber diese Bejahung scheint in eine unbeugsame Düsterheit abzuklingen. Wie dauerhaft kann Ekstase sein? Vir dolorum, „Mann der Schmerzen“, kehrt zur anfänglichen Unschuld des Stückes zurück, nicht als Anfang sondern als Lösung, und scheint anzudeuten, dass es keine Gewissheit, keine Antwort gibt. „Es muss sein?“ Zu verstehen, dass manche Fragen keine Antwort haben ist nicht das Gleiche wie zu wissen, dass einige Fragen keine Antwort brauchen.

aus dem Begleittext von Grant Hiroshima © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Tsontakis: Man of Sorrows; Berg: Piano Sonata; Webern: Variations
CDA67564This album is not available for download

Track-specific metadata for CDA67564 track 6

Vir dolorum, tanquam oves erravimus
Artists
ISRC
GB-AJY-07-56406
Duration
6'01
Recording date
18 September 2005
Recording venue
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Andrés Villalta
Hyperion usage
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