Messa Concertata

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Ordinary of the Mass

 
Most of Cavalli’s surviving church music was published in his Musiche sacre of 1656. Like a number of collections of the period, it begins with an extended concerted setting of the Mass, the Messa Concertata, and continues with a selection of the psalms and hymns needed for Vespers; it ends with some ensemble sonatas in three to twelve parts. At St Mark’s in Venice, as elsewhere, High Mass was virtually a continuous concert, with the five movements of the Ordinary interspersed with offertory and communion motets, and with ensemble sonatas.

We do not know for sure when the Messa Concertata was written, but one possibility is that it was composed for the Solemn Mass that was sung in St Mark’s on 1 May 1644 to celebrate the reconciliation between the Vatican and the Duchy of Parma, who had been in dispute for the previous four years; Venice had supported Parma. Such a date certainly makes sense, for the work takes its starting point from Monteverdi’s late church music. The scoring, using two four-part vocal choirs accompanied by two violins and three trombones with continuo, is virtually the same as that of Monteverdi’s great setting of the Magnificat printed in his Selva morale of 1641. The colourful polychoral ensembles of Giovanni Gabrieli and his contemporaries, with a majority of wind instruments, have given way to more modest groups of solo voices and violins; there are no cornetts, and the trombones simply double the lower parts of the second choir. On the other hand, although most of the solos come from the first choir, there is still eight-part vocal writing with antiphonal exchanges. In the second half of the seventeenth century antiphonal writing tended to be replaced by contrasts between a solo group and a chorus.

The musical language of the Messa Concertata is also characteristic of the 1640s. Cavalli still uses Monteverdi’s methods of organizing large-scale structures, using short, contrasted sections linked like a patchwork quilt, with instrumental ritornelli punctuating the major vocal sections and articulating the structure. Cavalli, like Monteverdi, frequently uses the graceful triple-time rhythm associated with Venetian opera arias. But he does not use the aria as a structural model, as the next generation did, concerned as they were with replacing patchwork structures with fewer, larger sections organized by purely musical means. Nevertheless, Cavalli is not just a talented follower of Monteverdi. His individual voice is heard most clearly in the more reflective moments such as the striking ‘et in terra pax’ section of the Gloria, with its falling figure illustrating the word ‘terra’ (‘earth’), or the beautiful ‘Crucifixus’ section of the Credo, with its chains of gently descending dissonances. In the Agnus Dei Cavalli shows that he can write as rapt and concentrated polyphony as sixteenth-century composers such as Lassus or Palestrina.

from notes by Peter Holman © 1997

L’essentiel de la musique liturgique survivante de Cavalli fut publié dans son Musiche sacre (1656) qui, à l’instar d’un certain nombre de recueils de l’époque, débute par une vaste mise en musique à plusieurs parties de la messe – la Messa ConcertataM/i> –, puis propose une sélection de psaumes et d’hymnes vespéraux avant de s’achever sur quelques sonates d’ensemble, de trois à douze parties. À Saint-Marc de Venise comme ailleurs, la grand-messe était pratiquement un concert ininterrompu: à des sonates d’ensemble s’ajoutaient les cinq mouvements de l’ordinaire entrecoupés par l’offertoire et par des motets de communion.

Nous ignorons la date précise de composition de la Messa Concertata, mais elle put être écrite à l’occasion de la messe solennelle chantée à Saint-Marc le 1er mai 1644 pour célébrer la réconciliation entre le Vatican et le duché de Parme, en conflit depuis quatre ans – Venise avait alors soutenu Parme. Cette date est assurément sensée, car l’œuvre prend pour point de départ la musique liturgique tardive de Monteverdi. L’écriture, qui utilise deux chœurs vocaux à quatre parties accompagnés de deux violons et de trois trombones avec continuo, est pratiquement identique à celle de la grande mise en musique monteverdienne du Magnificat incluse dans le Selva morale de 1641. Les ensembles polychoraux colorés de Giovanni Gabrieli et de ses contemporains, dotés d’une majorité d’instruments à vent, ont cédé la place à des groupes plus modestes, constitués de voix solistes et de violons; ils sont dépourvus de cornets à bouquin, et les trombones doublent simplement les parties inférieures du second chœur. A contrario, et bien que la plupart des solos émanent du premier chœur, il existe toujours une écriture vocale à huit parties, aux échanges antiphonés. Dans la seconde moitié du XVIIe siècle, l’écriture antiphonée tendit à être remplacée par des contrastes entre un groupe solo et un chœur.

Le langage musical de la Messa Concertata est, lui aussi, caractéristique des années 1640. Cavalli utilise encore les méthodes monteverdiennes d’organisation des structures à grande échelle à l’aide de brèves sections contrastées reliées comme dans un patchwork, avec des ritornelli instrumentaux chargés de ponctuer les sections vocales majeures et d’articuler la structure. Comme Monteverdi, Cavalli recourt fréquemment au gracieux rythme ternaire associé aux arias d’opéra vénitiennes; mais il ne prend pas l’aria pour modèle structural, se départissant en cela de la génération suivante, qui s’appliqua à remplacer les structures de patchwork par des sections plus amples, moins nombreuses, organisées par des moyens purement musicaux. Cavalli n’est pas pour autant un simple disciple talentueux de Monteverdi. Son individualité s’entend très clairement dans les mouvements plus réfléchis, tels la frappante section «et in terra pax» du Gloria – avec sa figure descendante illustrant le mot «terra» («terre») – ou la magnifique section «Crucifixus» du Credo, avec ses chaînes de dissonances doucement descendantes. Dans l’Agnus Dei, Cavalli montre qu’il sait écrire une polyphonie aussi captivante et intense que celle de compositeurs du XVIe siècle, tels Lassus ou Palestrina.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1997
Français: Hypérion

Der Großteil von Cavallis überlebender Kirchenmusik wurde in seinem Musiche sacre aus dem Jahr 1656 veröffentlicht. Wie viele Sammlungen aus dieser Zeit beginnt sie mit einer ausgedehnten, mehrstimmigen Vertonung der Messe, der Messa Concertata, und fährt mit einer Auswahl an Psalmen und Hymnen fort, die für die Vesper benötigt werden. Sie endet mit mehreren Ensemble-Sonaten mit drei bis zwölf Stimmen. Wie auch anderswo war das Hochamt an der Markuskirche praktisch ein durchgehendes Konzert, bei dem die fünf Sätze des Ordinariums mit Offertoriums- und Kommunionsmotetten sowie mit Ensemble-Sonaten aufgelockert wurden.

Wir können nicht mit Sicherheit sagen, wann die Messa Concertata geschrieben wurde, doch eine Möglichkeit ist das feierliche Hochamt, das am 1. Mai 1644 in der Markuskirche anläßlich der Versöhnung zwischen dem Vatikan und dem Herzogtum Parma, die die vorangehenden vier Jahre im Streit gelegen hatten, gesungen wurde. Venedig war hierbei auf der Seite Parmas gewesen. Ein solches Datum ist sicherlich plausibel, denn der Ausgangspunkt des Werks ist Monteverdis späte Kirchenmusik. Die Vertonung mit zwei vierstimmigen Vokalchören, die von zwei Violinen und drei Posaunen als Continuo begleitet sind, ist praktisch mit Monteverdis großartiger Vertonung des Magnificat identisch, die in seinem Selva morale aus dem Jahr 1641 abgedruckt ist. Die farbenfrohen vielchörigen Ensembles von Giovanni Gabrieli und seinen Zeitgenossen, bei denen die Blasinstrumente überwiegen, wurden von bescheideneren Gruppen aus Solostimmen und Violinen abgelöst; es werden keine Zinken verwendet, und die Posaunen verdoppeln einfach die unteren Stimmen des zweiten Chors. Andererseits, obgleich die meisten Soli vom ersten Chor kommen, kommt dennoch eine achtstimmige vokale Satztechnik mit antiphonalem Stimmaustausch zum Einsatz. In der zweiten Hälfte des siebzehnten Jahrhunderts bestand die Tendenz, antiphonale Satzweisen mit Kontrasten zwischen einer Sologruppe und einem Chor zu ersetzen.

Die musikalische Sprache der Messa Concertata ist ebenfalls typisch für die Zeit zwischen 1640–1649. Cavalli bedient sich für die Anordnung groß angelegter Strukturen noch immer Monteverdis Methoden, indem er kurze, kontrastierte Abschnitte, die wie eine Flickendecke miteinander verbunden sind, einsetzt, wobei Instrumentalritornelle die wichtigen Gesangsabschnitte unterbrechen und die Struktur gliedern. Wie Monteverdi verwendet Cavalli häufig jenen graziösen Rhythmus im Dreiertakt, den man mit venezianischen Opernarien verbindet. Doch er verwendet die Arie nicht als Strukturmodell, wie es die nächste Generation tat – so besessen war sie, die Flickwerkstrukturen mit weniger und dafür größeren Abschnitten zu ersetzen, die mit rein musikalischen Mitteln organisiert waren. Nichtsdestotrotz ist Cavalli nicht nur ein talentierter Schüler Monteverdis. Seine Einzelstimme hört man am deutlichsten in den nachdenklicheren Augenblicken wie dem eindrucksvollen Abschnitt „et in terra pax“ des Glorias, dessen absteigende Figur das Wort „terra“ („Erde“) illustriert, oder dem wunderschönen „Crucifixus“-Abschnitt des Credo mit sanft absteigenden Dissonanzen. Im Agnus Dei zeigt Cavalli, daß er ebenso gespannter und konzentrierter Polyphonie fähig ist wie Komponisten des sechzehnten Jahrhunderts wie Lassus oder Palestrina.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1997
Deutsch: Atlas Translations

La maggior parte della musica sacra lasciata da Cavalli fu raccolta e pubblicata nel 1656 nelle sue Musiche sacre. La sua collezione, come del resto molte altre di quel periodo, inizia con una scena estesa del concerto della Messa, la Messa Concertata, e continua con una selezione di salmi ed inni per i Vesperi; finisce con alcune sonate d’insieme in parti da tre a dodici. Com’era tradizione diffusa in quel tempo, la messa principale celebrata nella Basilica di S. Marco di Venezia, era come un concerto continuo, con i cinque movimenti dell’Ordinale che erano inframmezzati dai mottetti dell’Offertorio e della Comunione e da sonate d’insieme. Questa incisione non intende essere una ricostruzione esatta della celebrazione di una messa particolare ma abbiamo ritenuto che fosse importante includere questi pezzi al momento liturgico appropriato perché offrono quel genere di contrasti nell’orchestrazione, nell’idioma e nel tono impiegati da Cavalli nel comporre la musica per la Messa.

Non sappiamo con certezza quando fu scritta la Messa Concertata, ma è molto probabile che fosse in occasione della Messa Solenne cantata celebrata nella Basilica di S. Marco il 1 maggio 1644 per la riconciliazione tra il Vaticano e il Ducato di Parma, che avevano avuto controversie religiose per quattro anni; Venezia aveva allora sopportato Parma. Una tale data sembra certamente aver senso, in quanto l’inizio della messa prende spunto dalla musica sacra di Monteverdi. L’orchestrazione, che prevede due cori composti da quattro parti vocali accompagnati da due violini e tre tromboni con continuo, è simile a quella usata da Monteverdi nel grande Magnificat pubblicato nella sua Selva morale nel 1641. Gli insieme multicorali briosi di Giovanni Gabrieli e dei suoi contemporanei, con l’impiego per la maggioranza di strumenti a fiato, hanno dato origine a gruppi più modesti di solisti e violini; senza l’impiego di cornette, e i tromboni semplicemente raddoppiano le parti più basse del secondo coro. D’altra parte, anche se la maggior parte dei solisti sono nel primo coro, le orchestrazioni comprendono tuttavia otto parti vocali con scambi antifonali. Nella seconda metà del diciassettesimo secolo i canti antifonali tendevano ad essere sostituiti da contrasti tra un gruppo solista ed un coro.

Il linguaggio musicale della Messa Concertata è anche tipico degli anni attorno al 1640. Cavalli continua ad usare ancora i metodi di Monteverdi nell’organizzare strutture su grande scala, con sezioni brevi e contrastate, collegate a mo’di coperta a schacchi, con ritornelli strumentali fra una sezione vocale e l’altra in un’espressione musicale ben definita. Cavalli al pari di Monteverdi, usa frequentemente il ritmo a tre tempi associato all’aria dell’opera veneziana ma non impiega l’aria come un modello strutturale, come fecero invece i compositori della generazione successiva: preoccupati com’erano di sostituire le strutture estese a mo’ di coperta a scacchi con un minor numero di sezioni più grandi ed organizzate, servendosi semplicemente di mezzi musicali. Cavalli non è però soltanto un seguace di talento di Monteverdi, e la sua musica si distingue più chiaramente nei momenti di riflessione come la sezione straordinaria di ‘et in terra pax’ del Gloria con la sua figura cadente illustrante la parola ‘terra’, o la bella sezione del ‘Crucifixus’ nel Credo, con le sue catene di dissonanze gentilmente discendenti. Nell’Agnus Dei Cavalli mostra che può comporre polifonie con quell’ispirazione e concentrazione che caratterizzano i compositori del sedicesimo secolo come Lassus o Palestrina.

Peter Holman © 1997
Italiano: Maria Brunsdon

Recordings

Cavalli: Messa Concertata & other works
CDH55193Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDH55193 [5'05] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDH55193 [13'53] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 3: Credo
Track 5 on CDH55193 [12'36] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 7 on CDH55193 [3'08] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 5: Agnus Dei
Track 10 on CDH55193 [3'22] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Track-specific metadata for CDH55193 track 5

Credo
Artists
ISRC
GB-AJY-97-97005
Duration
12'36
Recording date
22 January 1997
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Cavalli: Messa Concertata (CDA66970)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1997
    Deletion date: November 2004
    Superseded by CDH55193
  2. Cavalli: Messa Concertata & other works (CDH55193)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2005
    Deletion date: March 2014
    Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service