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Suite sans esprit de suite, Op 89

composer
1937; composer's own orchestration of work originally for solo piano

 
The Suite sans esprit de suite, Op 89, dates from 1937, during the period of Schmitt’s turbulent critical career. He composed it first for piano solo but then immediately produced this version for orchestra. Compared to the Psalm and Salomé it is comparatively restrained, even neoclassical in expression, and quite light-hearted in mood, though every page continues to show the hand of a master-orchestrator. Nor does it show much oriental influence, being rather a score of Mediterranean warmth and clarity. The title is an untranslatable pun, for the French phrase ‘esprit de suite’ means not ‘the spirit of a Suite’ but rather ‘coherence’, ‘consistency’; so something that is ‘sans esprit de suite’ would therefore be inconsistent, indeed a ‘non sequitur’. Schmitt presumably meant to indicate that his work comprised a number of contrasted movements without any larger interrelationship (which might, in fact, accord with the popular idea of what a suite could be). Yet in its own way the piece does establish an inner unity from the fact that all of its five movements are infused with the spirit of the dance, each one alluding to a different kind of dance-measure.

The opening ‘Majeza’ (brilliance or flashiness—a word deriving from the aristocracy of eighteenth-century Madrid) is a lively dance-overture, whose highly rhythmic main idea is briefly contrasted with a more sinuous and sensuous chromatic theme. The exquisite ‘Charmilles’ (bowers) is a tender yet sumptuous barcarolle in which we can hear affectionate echoes of both Fauré and Ravel. The hoydenish ‘Pécorée de Calabre’ (Calabrian peasant girl) is a brief, obstreperous Spanish dance, a kind of jota. The grave and statuesque ‘Thrène’ (Threnody) is cast as a sarabande with a modal cast to its melodies, perhaps referring to ancient Greece and ideals of unattainable classic beauty. As the title of the finale, ‘Bronx’, might lead us to expect, this last movement alludes to jazz music, to cakewalks, ragtimes and shimmys. For all his disapproval of modern trends, Schmitt shared the fascination of many French composers—such as his friend Ravel—with jazz rhythms and character, and he creates a sophisticated melange of dance-steps and big-city sounds to give a raucously good-humoured conclusion to his suite. Though not one of his most important works, Suite sans esprit de suite is a characteristic expression of the gifts of one of the most assured orchestrators and most fertile minds in twentieth-century French music.

from notes by Calum MacDonald © 2007

La Suite sans esprit de suite, op. 89 date de 1937, du temps où Schmitt exerçait sa turbulente activité de critique. D’abord composée pour piano solo, elle fut immédiatement suivie de cette version pour orchestre. En regard de Psaume XLVII et de Salomé, elle apparaît relativement retenue, voire d’expression néoclassique, avec un climat fort léger, bien que chacune de ses pages dise la patte d’un maître-orchestrateur. Elle ne montre pas, non plus, une grande influence orientale, affichant plutôt une chaleur et une luminosité méditerranéennes. Par son titre en forme de jeu de mots, Schmitt voulait probablement signifier qu’elle comportait un certain nombre de mouvements contrastés, sans plus de liens que cela (ce qui, en réalité, colle avec l’idée populaire qu’on se fait de la suite). Pourtant, elle instaure, à sa manière, une unité intérieure grâce à l’esprit de danse qui imprègne ses cinq mouvements, chacun faisant allusion à un type de mesure de danse.

Le «Majeza» initial (brillance, éclat—un mot emprunté à l’aristocratie madrilène du XVIIIe siècle) est une danse-ouverture enjouée, dont l’idée principale, très rythmique, est brièvement opposée à un thème chromatique plus sinueux et sensuel. L’exquis «Charmilles» est une tendre mais somptueuse barcarolle, d’où s’échappent d’affectueux échos de Fauré et de Ravel. Le garçonnier «Pécorée de Calabre» (jeune paysanne calabraise) est une danse espagnole, brève et turbulente, un genre de jota. Le grave et sculptural «Thrène» est une sarabande aux mélodies coulées dans un moule modal, peut-être en référence à la Grèce antique et à ses idéaux de beauté classique inaccessible. Comme son titre le suggère, «Bronx», le dernier mouvement, fait allusion au jazz, au cakewalk, au ragtime et au shimmy. S’il désapprouva les courants modernes, Schmitt n’en fut pas moins, comme maints compositeurs français (tel son ami Ravel), fasciné par les rythmes et le style du jazz, d’où ce mélange de pas de danse et de sonorités urbaines qui conclut sa suite avec une bonne humeur bruyante. Même si elle ne compte pas parmi ses œuvres les plus importantes, Suite sans esprit de suite illustre bien le talent de l’un des orchestrateurs les plus sûrs de lui, de l’un des esprits les plus féconds de la musique française du XXe siècle.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Die Suite sans esprit de suite, op. 89, datiert von 1937, aus der Periode von Schmitts turbulenter Kritikerlaufbahn. Er komponierte sie zunächst für Klavier solo, legte aber unmittelbar die Fassung für Orchester an. Im Vergleich mit dem Psalm und Salomé ist sie verhältnismäßig bescheiden, sogar neoklassisch im Ausdruck, und ihre Stimmung ist eher unbeschwert, obwohl jede Seite der Partitur die Hand eines meisterlichen Orchestratoren aufweist. Sie zeigt auch kaum orientalischen Einfluss, sondern strahlt stattdessen eher mediterranische Wärme und Transparenz aus. Der Titel ist ein unübersetzbares Wortspiel, denn der französische Ausdruck „esprit de suite“ bedeutet nicht „Geist der Suite“ sondern „Beharrlichkeit“ oder „Folgerichtigkeit“ und etwas „sans esprit de suite“ wäre also zusammenhanglos oder unlogisch. Schmitt wollte damit wohl andeuten, dass sein Werk aus einer Anzahl kontrastierender Sätze ohne größeren Zusammenhang bestand (was allerdings mit der populären Vorstellung von einer Suite übereinstimmen könnte). Doch auf seine eigene Art etabliert das Stück eine dadurch eine innere Einheit, dass all seine fünf Sätze vom Geist des Tanzes erfüllt sind und jeweils auf ein anderes Tanzmetrum anspielen.

Die einleitende „Majeza“ (Brillanz oder Schaustellerei—ein Wort, das aus der Madrider Aristokratie des 18. Jahrhunderts stammt) ist eine lebhafte Tanzouvertüre, deren besonders rhythmischer Hauptgedanke kurz mit einem geschmeidigeren, sinnlicheren chromatischen Thema kontrastiert wird. Das exquisite „Charmilles“ (Laubengänge) ist eine zarte, aber üppige Barkarole, in der herzliche Echos von Fauré und Ravel zu hören sind. Das tollköpfige „Pécorée de Calabre“ (Kalabrisches Bauernmädchen) ist ein kurzer, ungebärdiger spanischer Tanz, eine Art Jota. Das gemessene, statueske „Thrène“ (Klagelied/Threnodie) ist als Sarabande mit modal angehauchter Melodieführung gestaltet, was womöglich auf das antike Griechenland und die Ideale klassischer Schönheit zurückverweisen soll. Wie uns der Titel des Finales, „Bronx“, vermuten lässt, spielt dieser letzte Satz auf Jazzmusik, Cakewalks, Ragtimes und Shimmys an. Trotz seiner Missbilligung moderner Trends teilte Schmitt die Faszination vieler französischer Komponisten—wie etwas seines Freundes Ravel—mit Jazzrhythmen und -Charakter, und kreiert ein kompliziertes Gemisch von Tanzschritten und Klängen der Großstadt, um seine Suite lärmend-gutgelaunt abzuschließen. Obwohl die Suite sans esprit de suite nicht zu seinen bedeutendsten Werken gehört, ist sie doch ein charakteristischer Ausdruck der Talente eines der selbstsichersten Orchestratoren und regsten Köpfe in der französischen Musik des 20. Jahrhunderts.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Schmitt: Orchestral Music
CDA67599Download currently discounted

Track-specific metadata for CDA67599 track 5

Majeza
Artists
ISRC
GB-AJY-07-59905
Duration
2'53
Recording date
25 October 2006
Recording venue
Brangwyn Hall, Guildhall, Swansea, Wales
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Schmitt: Orchestral Music (CDA67599)
    Disc 1 Track 5
    Release date: June 2007
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