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Ach, dass ich Wassers gnug hätte in meinem Haupte 'Lamento'

composer
Uppsala Universitets Bibliotek, Vok. mus. 3:1, where it is attributed to Heinrich Bach
author of text
Jeremiah 9: 1; Psalm 38: 4; Lamentations 1: 16, 22, 12

 
The alto lament Ach, dass ich Wassers gnug hätte was included, along with two arias, in the Altbachisches Archiv, the collection of works by his predecessors-within-the-clan passed down to Emanuel Bach by his father. This collection was very nearly a victim of the Second World War (though an edition of sorts had been published in 1935 to mark the 250th anniversary of Sebastian’s birth) but was fortunately rediscovered in Kiev in 1999 and has now been returned to Berlin. Ach, dass ich Wassers gnug hätte has a companion in the bass lament Wie bist du denn, o Gott. Both bear the title Lamento, both are for solo voice, both involve a solo violin, intensely expressive in support of the alto, impressively virtuosic against the bass. Both make use of the rich sonority of a supporting group of violen, marked optional (in one source) in the alto lament but clearly essential in the one for bass. Both are based on Biblical texts: Jeremiah, Psalm 38 and Lamentations for the alto, a metrical paraphrase of passages from the Penitential Psalms for the bass. Both have been previously ascribed to other composers: Heinrich Bach (Johann Christoph’s father) in the case of Ach, dass ich Wassers gnug hätte, Johann Philipp Krieger for Wie bist du denn, o Gott, but both have been convincingly welcomed back to the canon of J C Bach’s works by modern scholarship.

It would be futile to offer here any analysis of the alto lament; it is anyway one of the works by Johann Christoph which has received extensive performance in modern times. It is concentrated and concise, and its effect is visceral and, once heard, hard to forget.

from notes by Richard Campbell © 2009

La lamentation Ach, dass ich Wassers gnug hätte, pour alto, figurait dans l’Altbachisches Archiv, recueil d’œuvres de ses prédécesseurs du clan Bach transmis à C.P.E. Bach par son père. Ayant failli être victime de la Seconde Guerre mondiale (en dépit de l’édition publiée en 1935 pour le 250ème anniversaire de la naissance de J.S. Bach), ce recueil fut par bonheur retrouvé à Kiev en 1999—il a depuis regagné Berlin. Ach, dass ich Wassers gnug hätte a un pendant: la lamentation pour voix de basse Wie bist du denn, o Gott. Ces deux pièces portent le titre de Lamento, toutes deux font appel à une voix unique et à un violon également solo, intensément expressif dans son soutien de l’alto, d’une impressionnante virtuosité contre la basse. Toutes deux ont recours à la riche sonorité d’un ensemble de Violen, dont le soutien est indiqué (dans l’une des sources) comme étant optionnel s’agissant du Lamento pour alto, quand il est à l’évidence essentiel pour celui de la basse. Toutes deux reposent sur des textes bibliques: Jérémie, Psaume 38 et Lamentations pour l’alto; paraphrase métrique de sections des Psaumes de pénitence pour la basse. Toutes deux ont été à l’origine attribuées à d’autres compositeurs: Heinrich Bach (le père de Johann Christoph) dans le cas de Ach, dass ich Wassers gnug hätte, Johann Philipp Krieger pour Wie bist du denn, o Gott, toutes deux ayant été réintégrées de manière convaincante au catalogue de J.C. Bach par la recherche contemporaine.

Il serait vain de proposer ici une analyse du Lamento pour alto; disons simplement que, parmi les œuvres de Johann Christoph, celle-ci a fait l’objet d’exécutions réitérées à l’époque moderne. À la fois concentrée et concise, elle produit un effet viscéral et, une fois entendue, s’oublie difficilement.

extrait des notes rédigées par Richard Campbell © 2009
Français: Michel Roubinet

Das Lamento für Altstimme Ach, dass ich Wassers gnug hätte ist im Altbachischen Archiv enthalten, der Sammlung von Werken älterer Mitglieder der Bach-Familie, die Carl Philipp Emanuel von seinem Vater erbte. Diese Sammlung wäre beinahe dem Zweiten Weltkrieg zum Opfer gefallen (allerdings war eine nicht sehr anspruchsvolle Ausgabe 1935 anlässlich des 250. Geburtstags Johann Sebastian Bachs veröffentlicht worden), wurde jedoch dank glücklicher Umstände 1999 in Kiew wiederentdeckt und befindet sich nun wieder in Berlin. Ach, dass ich Wassers gnug hätte hat ein Pendant in dem Lamento für Bass Wie bist du denn, o Gott. Beide tragen den Titel Lamento, beide sind für Solostimme geschrieben, beide enthalten eine Solovioline, die der Altstimme eine sehr aus drucksvolle Stütze bietet und beeindruckend virtuos gegen den Bass gesetzt ist. Beide nützen die Klangfülle einer unterstützenden Gruppe aus Violen, die in dem Lamento für Alt (in einer Quelle) als fakultativ bezeichnet werden, im Lamento für Bass jedoch unverzichtbar sind. Beide basieren auf biblischen Texten: den Klageliedern Jeremias und Psalm 38 beim Lamento für Alt, einer metrischen Paraphrase von Auszügen aus den Bußpsalmen bei dem Stück für Bass. Beide waren zuvor anderen Komponisten zugeschrieben worden—Ach, dass ich Wassers gnug hätte Heinrich Bach (Johann Christophs Vater), und Wie bist du denn, o Gott Johann Philipp Krieger—, wurden von der modernen Forschung jedoch überzeugend als Werke Johann Christophs bestätigt.

Es wäre müßig, hier eine Analyse des Alt-Lamentos zu bieten; es ist immerhin eines der Werke Johann Christophs, die in der Moderne außer ordentlich häufig aufgeführt werden. Es ist konzentriert, prägnant und geht zu Herzen, es ist kaum zu vergessen, wenn man es einmal gehört hat.

aus dem Begleittext von Richard Campbell © 2009
Deutsch: Bruno Meini

Recordings

German 17th-Century Church Music
CDH55230

Details

Track 9 on CDH55230 [6'17]

Track-specific metadata for CDH55230 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-99-07909
Duration
6'17
Recording date
10 September 1998
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. German 17th-Century Church Music (CDA67079)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1999
    Deletion date: March 2005
    Superseded by CDH55230
  2. German 17th-Century Church Music (CDH55230)
    Disc 1 Track 9
    Release date: May 2008
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