Historische ungarische Bildnisse, S205

composer
1885

 
Apart from a theme from the Hungarian national hymn, Szózat es Hymnus, there are no folk materials at all in the Historical Hungarian Portraits. Those interested in the complete account of the background to these works will find much information in the notes to volume I/10 of the excellent Neue Liszt-Ausgabe. For the present purpose it is sufficient to say that Liszt set out in some way to write musical epitaphs and characterizations of seven famous nineteenth-century Hungarian statesmen and artists. Numbers 1, 2, 3 and 5 were all composed in 1885, at which time the whole series took shape: No 4 was adapted by shortening the march from Trauervorspiel und Trauermarsch, also composed in 1885 and, incidentally, using a four-note ground bass derived from a Mosonyi piano piece Lament on the Death of István Széchenyi; No 6 is an extended version of a piece composed in 1877, Dem Andenken Petöfis, which itself derives from a recitation for voice and piano, The Dead Poet’s Love of 1874, and No 7 is a slightly extended version of the c1870 piece, Mosonyis Grabgeleit. Liszt apparently intended to orchestrate the series, but that task was undertaken by his pupil Arthur Friedheim in 1886 (Nos 1, 4, 5 and 2 only), and the whole cycle remained unpublished until 1956. No 1 commemorates a distinguished political reformist and writer in a Hungarian quick march characterized by much unison writing, and introducing a motif of a falling fifth which recurs in several of the pieces. No 2, a slower march for another politician, has a lyrical central section, while No 3 quotes the theme of the Szózat to which the poet Vörösmarty contributed with Egressy. The politician and writer Teleki’s persecution and suicide are fittingly represented in a grim funeral march. No 5 is another quick march for a politician and writer. The last two pieces, because of their earlier origin perhaps, are much softer and more comforting in their nature. No 6 is an elegiac march in memory of a great poet, while the march element is finally suppressed by frequent excursions into 5/4 in the last piece, full of tolling bells for the distinguished Hungarian composer whose career Liszt had encouraged, not least in making a transcription from Mosonyi’s opera Szép Ilonka.

from notes by Leslie Howard © 1991

A part un thème provenant de l’hymne national hongrois, Szorat es Hymnus, on ne trouve absolument aucun matériau folklorique dans les Portraits historiques hongrois. Les auditeurs qui souhaitent connaître l’histoire complète se rapportant à ces œuvres trouveront dans les notes du Volume I/10 de l’excellente Neue Liszt-Ausgabe un grand nombre de renseignements. Pour ce qui est de cet enregistrement, il suffit de dire que l’intention de Liszt était en quelque sorte de composer des caractérisations et épitaphes musicales de sept célèbres artistes et hommes d’Etat hongrois du dix-neuvième siècle. Les numéros 1, 2, 3 et 5 furent tous composés en 1885 et c’est à cette date que la série entière prit forme: le No 4 fut adapté en abrégeant la marche de Trauervorspiel und Trauermarsch—composé aussi en 1885—et, soit dit en passant, en utilisant une basse obstinée à quatre notes qui a sa source dans un morceau pour piano de Mosonyi Lamentations sur la mort d’Istvan Széchenyi; le No 6 est la version étendue d’un morceau composé en 1877, Dem Andenken Petöfis, qui provient lui-même d’une récitation pour voix et piano, Le Chant du poète mort de 1874, et le No 7 est une version légèrement étendue du morceau datant des environs de 1870, Mosonyis Grabgeleit. Liszt avait apparemment l’intention d’orchestrer la série, mais cette tâche fut entreprise par son élève Arthur Friedheim en 1886 (Numéros 1, 4, 5 et 2 uniquement) et la série entière ne fut pas publiée avant 1956. Le No 1 commémore un écrivain et réformateur politique distingué, dans une marche hongroise rapide que caractérise beaucoup d’écriture en unisson, et qui introduit un motif de quinte descendante qui se retrouve dans plusieurs des morceaux. Le No 2, une marche plus lente pour un autre homme politique, a une section centrale lyrique, alors que le No 3 cite le thème du Szozat auquel le poète Vörösmarty avait contribué avec Egressy. Une lugubre marche funèbre représente parfaitement la persécution et le suicide de l’écrivain et homme politique Teleki. Le No 5 est une autre marche rapide pour un politicien et écrivain. Les deux derniers morceaux sont de nature plus douce et plus réconfortante, peut-être à cause de leur origine précédente. Le No 6 est une marche élégiaque à la mémoire d’un grand poète, tandis que l’élément de marche est finalement supprimé par de fréquentes excursions en 5/4 dans le dernier morceau, qui retentit de sonneries de cloches pour le distingué compositeur hongrois dont Liszt avait encouragé la carrière, en particulier en faisant une transcription de l’opéra de Mosonyi Szép Ilonka.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Alain Midoux

Von einem Thema aus der ungarischen Nationalhymne Szózat es Hymnus abgesehen enthalten die Historischen Ungarischen Porträts keinerlei volksmusikalisches Material. Wer sich für die vollständige Vorgeschichte dieser Werke interessiert, wird in den Anmerkungen zu Band I/10 der ausgezeichneten Neuen Liszt-Ausgabe zahlreiche Informationen finden. Für unsere Zwecke soll genügen, daß Liszt sich vornahm, musikalische Nachrufe auf sieben berühmte ungarische Staatsmänner und Künstler des 19. Jahrhunderts zu schreiben, bzw. Charakterbilder von ihnen zu erstellen. Die Nummern 1, 2, 3 und 5 wurden 1885 komponiert, und dann nahm die ganze Serie Gestalt an: Die Nr. 4 entstand durch Kürzen des Marsches aus dem ebenfalls 1885 geschriebenen Trauervorspiel und Trauermarsch, und durch Verwendung eines vier Noten umfassenden Basso ostinato aus einem Klavierstück von Mosonyi mit dem Titel Trauermusik auf den Grafen I. Széchenyi. Die Nr. 6 ist eine erweiterte Version von Dem Andenken Petöfis, einem 1877 komponierten Stück, das wiederum aus Liebe des toten Poeten, einem Vortragsstück für Gesang und Klavier aus dem Jahr 1874 hervorgegangen ist. Die Nr. 7 ist eine leicht erweiterte Fassung des um 1870 entstandenen Stücks Mosonyis Grabgeleit. Liszt hatte offenbar vor, die Serie zu orchestrieren, doch diese Aufgabe wurde 1886 von seinem Schüler Arthur Friedheim übernommen, und der ganze Zyklus blieb bis l956 unveröffentlicht. Die Nr. 1 gedenkt eines herausragenden politischen Reformisten und Schriftstellers, und zwar mit einem schnellen ungarischen Marsch, der sich durch zahlreiche Unisono-Passagen auszeichnet, und mit der Einführung eines Motivs aus einer absteigenden Quinte, das in mehreren der Stücke wiederkehrt. Die Nr. 2, ein langsamerer Marsch für einen weiteren Politiker, hat einen lyrischen Mittelteil, und die Nr. 3 zitiert das Thema der Nationalhymne, deren Verfasser neben Egressy der Dichter Vörösmarty ist. Die Verfolgung und der Selbstmord des Politikers und Schriftstellers Teleki werden mit einem erbitterten Trauermarsch treffend dargestellt. Die Nr. 5 ist ein weiterer schneller Marsch für einen Politiker und Autoren. Die letzten beiden Stücke haben, vermutlich weil sie früher entstanden sind, einen erheblich sanfteren und tröstlicheren Charakter. Die Nr. 6 ist ein elegischer Marsch zum Andenken an einen großen Dichter, und im letzten Stück wird das Marschelement durch häufiges Überwechseln auf 5/4-Takt ganz unterdrückt. Dieses Stück ist erfüllt von Glockenklängen für den bekannten ungarischen Komponisten, dessen Karriere Liszt gefördert hatte, nicht zuletzt dadurch, daß er eine Transkription von Mosonyis Oper Szép Ilonka vornahm.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 12 – Années de pèlerinage III
CDA66448
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)
Liszt: Piano Music
LISZT12CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

No 1: Széchényi István
Track 6 on CDA66448 [2'33]
Track 6 on CDS44501/98 CD11 [2'33] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 2: Eötvös József
Track 7 on CDA66448 [2'18]
Track 7 on CDS44501/98 CD11 [2'18] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 3: Vörösmarty Mihály
Track 8 on CDA66448 [2'40]
Track 8 on CDS44501/98 CD11 [2'40] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 4: Teleki László
Track 9 on CDA66448 [2'47]
Track 9 on CDS44501/98 CD11 [2'47] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
Track 10 on LISZT1 CD1 [2'47] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
No 5: Deák Ferenc
Track 10 on CDA66448 [2'08]
Track 10 on CDS44501/98 CD11 [2'08] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 6: Petöfi Sándor
Track 11 on CDA66448 [4'47]
Track 11 on CDS44501/98 CD11 [4'47] 99CDs Boxed set + book (at a special price)
No 7ii: Mosonyi Mihály
Track 12 on CDA66448 [5'39]
Track 12 on CDS44501/98 CD11 [5'39] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44501/98 disc 11 track 6

No 1: Széchényi István
Artists
ISRC
GB-AJY-91-44806
Duration
2'33
Recording date
25 June 1990
Recording venue
St Peter's Church, Petersham, United Kingdom
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 11 Track 6
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)