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String Quartet in A major, Op 55 No 1

composer
1788; 'Tost'

 
Op 55 No 1 in A major has a bold and brilliant first movement, kick-started by a theme that pits the high-flying first violin against a thrice-repeated gruppetto figure in second violin and viola. Haydn offsets this arresting opening with smoothly flowing writing in a freely imitative texture, and a slightly whimsical second theme that pairs the violins in thirds. Opening as a string trio (minus the first violin), the noble D major Adagio cantabile, with its vocally inspired contrapuntal episode in the minor and written-out cadenzas for all four instruments, prefigures the great hymnic Adagios in the Op 76 quartets.

With its regular phrasing and sinuous touches of chromaticism, the minuet is more courtly—one is tempted to say more Mozartian—than is usual with Haydn. In the convivial Ländler trio the first violin briefly cedes the limelight to the second before embarking on a stratospheric descant.

The finale opens with one of Haydn’s sportive rondo tunes, then breaks into an elaborate fugato that sets the skittering opening motif against a sustained, cantus-firmus-type theme—a delightful and quite unacademic fusion of the popular and ‘learned’ styles. Could Haydn have been thinking of the fugue-meets-opera-buffa finale of Mozart’s K387 here? When the rondo tune finally returns to round off the movement, it acquires a piquant new harmonic twist.

from notes by Richard Wigmore © 2017

L’op.55 nº 1 en la majeur comporte un premier mouvement audacieux et brillant, auquel un thème donne un coup de fouet, un thème qui oppose une extravagante partie de premier violon à une figure gruppetto répétée trois fois au second violon et à l’alto. Haydn compense ce début saisissant par une écriture d’une douce fluidité dans une texture librement imitative, et un second thème un peu fantaisiste qui apparie les violons en tierces. Commençant comme un trio à cordes (moins le premier violon), le noble Adagio cantabile en ré majeur, avec son épisode contrapuntique d’inspiration vocale dans le mode mineur et des cadences entièrement écrites pour les quatre instruments, préfigure les grands adagios hymniques des quatuors op.76.

Avec son phrasé régulier et ses touches sinueuses de chromatisme, le menuet est plus raffiné—on est tenté de dire plus mozartien—que d’habitude chez Haydn. Dans le trio, un Ländler convivial, le premier violon cède brièvement les feux de la rampe au second violon avant de s’embarquer dans un déchant stratosphérique.

Le finale commence par l’un des airs de rondo badins de Haydn, puis se lance dans un fugato élaboré qui place le motif initial agité contre un thème soutenu de type cantus firmus—une fusion agréable et pas du tout académique des styles populaire et «savant». Se pourrait-il que Haydn ait pensé ici au finale du K387 de Mozart où la fugue s’aventure sur le terrain de l’opéra bouffe? Lorsque le refrain du rondo finit par revenir pour clore le mouvement, il acquiert une tournure harmonique nouvelle et piquante.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Kühn und brillant ist der Kopfsatz des Quartetts A-Dur op. 55 Nr. 1, entfacht von einem Thema, das die hochfliegende 1. Violine gegen die dreimal wiederholte gruppetto-Figur in 2. Violine und Bratsche stellt. Diesen packenden Anfang macht Haydn anschließend wett mit weich fließendem, frei imitierendem Satz sowie einem zweiten Thema von sanftem Humor, das die Violinen in Terzen führt. Das noble Adagio cantabile in D-Dur beginnt als Streichtrio ohne die 1. Violine. Mit seiner kontrapunktischen, an Vokalsatz gemahnenden Moll-Episode und den ausgeschriebenen Kadenzen für alle vier Instrumente nimmt es die großen, hymnischen Adagios der Quartette op. 76 vorweg.

Das Menuett gibt sich mit seinen regelmäßigen Phrasen und geschmeidigen chromatischen Einsprengseln vornehmer—fast möchte man sagen: mozartischer—, als man von Haydn gewohnt ist. Im wohlgelaunten Ländler-Trio überlässt die 1. Violine das Rampenlicht kurz der 2. Violine, bevor sie zu einem Gesang in höchsten Sphären anhebt.

Das Finale beginnt mit einer von Haydns heiteren Rondomelodien; dann lässt es unvermittelt ein ausführliches Fugato folgen, das das jagende Kopfmotiv gegen ein breites, Cantus-firmus-artiges Thema setzt—eine angenehme, gänzlich unakademische Verschmelzung von volkstümlichem und „gelehrtem“ Stil. Könnte Haydn hier das Finale von Mozarts Quartett KV 387 im Ohr gehabt haben, das so reizvoll die Fuge mit dem Gestus eines Opera-buffa-Finales verbindet? Wenn zur Abrundung am Schluss das Rondothema wiederkehrt, nimmt es eine eigenwillige neue harmonische Wendung.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 54 & 55
CDA681602CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Haydn: Tost II Quartets Op 55
CDA66972Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA68160 CD2 [9'50] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 1 on CDA66972 [6'02] Archive Service
Movement 2: Adagio cantabile
Track 2 on CDA68160 CD2 [4'50] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 2 on CDA66972 [4'45] Archive Service
Movement 3: Menuetto
Track 3 on CDA68160 CD2 [3'17] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 3 on CDA66972 [3'25] Archive Service
Movement 4: Vivace
Track 4 on CDA68160 CD2 [2'48] 2CDs for the price of 1 27 January 2017 Release
Track 4 on CDA66972 [2'46] Archive Service

Track-specific metadata

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