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Track(s) taken from CDA67886

4 Études, Op 4

composer
1900/2; dedicated to Tala Neuhaus

Cédric Tiberghien (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
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Studio Master:
Recording details: March 2013
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by David Hinitt
Release date: February 2014
Total duration: 14 minutes 3 seconds

Cover artwork: Landscape with a Traveller (c1921) by Eugeniusz Zak (1884-1926)
 
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Reviews

'Karol Szymanowski was never a concert virtuoso but knew the piano inside out, writing music that, despite its often complex textures, is always beautifully laid out for the hands. The three Métopes from 1915 recall ‘the leavening, salutary influence of Ravel’s and Debussy’s weightless, diaphanous textures’ (to quote Francis Pott in his booklet-note) and rely ‘upon a performer of fastidious polyphonic instincts and acute subtlety’ … one can have no reservations about Cédric Tiberghien’s playing throughout this absorbing disc' (Gramophone)» More

'Few players of this music combine quite such clarity and articulation with shimmering sparkle and virtuosic flair: this is sophisticated pianism … The most famous of these Scriabinesque pieces, the sorrowful and haunting No 3 in B flat minor, was made popular by Paderewski, and Tiberghien’s performance explains its enduring appeal … you will be left wanting to listen again' (BBC Music Magazine)» More
PERFORMANCE
RECORDING

'The remarkably gifted French pianist Cédric Tiberghien has all the wherewithal to combat the hazards of articulation, and, more than that, he has a sharp ear for characterisation in an idiom that on occasion is haunted by images of Debussy and Scriabin but has an expressive pungency all its own … Tiberghien’s definition of atmosphere and affinity with Szymanowski’s imagination and language give his performances a mesmerising, scintillating power and colour' (The Daily Telegraph)» More

'Whatever Szymanowski demands, Tiberghien delivers without a moment of strain or fakery … Tiberghien’s intellectual and emotional grasp of Szymanowski’s idiom allows him to light on a fully convincing balance of the music’s competing elements. The results are fragrant but never cloying, intricate but never convoluted; and he’s never thrown off by the music’s quirky syntax or its shifting metres. Timbrally, the playing is consistently gorgeous, too, tonally ravishing even at the quietest dynamic levels: listen, for instance, as ‘Shéhérazade’, the first of the three Masques, fades away to inaudibility. Consistently gorgeous but far from uniform in tone of voice' (International Record Review)» More

'More exciting piano playing awaits in Cédric Tiberghien’s recital of études and character pieces from the early 20th century by the Polish magician Szymanowski. This kaleidoscopic, richly perfumed music requires an extremely delicate touch and an ability to dart over all parts of the keyboard at the same time. No problem for Tiberghien: in L’île des Sirènes from the set of Métopes, the notes’ liquid flow made my jaw drop and my knees give way. Be prepared: Szymanowski in Tiberghien’s hands is a potent drug indeed' (The Times)» More

'This young Frenchman proves a persuasive advocate for a representative selection of piano works, from the Romantic, Chopin-inspired Op 4 Etudes (1900-02) to three collections written during the First World War that show the marked influence of late Liszt, Debussy and Ravel, especially the impressionist portraits of Szymanowski's masterpiece, Métopes' (The Sunday Times)» More

'The pianist Cédric Tiberghien offers a colorful, virtuosic traversal through some of Szymanowski’s rhapsodic piano scores, including the characterful, fiery études and the more languid Métopes' (The New York Times)

'Cédric Tïberghien, déjà remarquable dans l’œuvre pour violon et piano avec Alina Ibragimova (Diapason d'or, cf. no 571), relève sans la moindre faiblesse les défis techniques—Szymanowski est redoutable pour les doigts. Dans les deux triptyques, il souligne la filiation lisztienne, souvent négligée, par un piano généreux, orchestral. Grâce à un respect scrupuleux des infinies nuances d’expression ou d’agogique, la ligueur formelle s’unit à liberté rhapsodique, la sensualité des couleurs à la mobilité des rythmes—signature de Szymanowski. Langueurs capiteuses de Schéhérazde, grimaces douloureuses ele 'Tantris le bouffon', cyclothymie névrotique de la 'Sérénade de Don Juan', rien de l’esprit de Masques ne lui échappe. Dans Métopes, il exalte les jeux d'eaux de 'L'Ile des sirènes', les séductions capiteuses de 'Calypso' (deux pages également marquées par l'inimitable Richter, Decca), les mouvements chorégraphiques, grâce ou transe, de 'Nausicaa'. Au-delà de la virtuosité, les Etudes op. 33 s’apparentent bien à des pièces d’atmosphère. À des improvisations fantasques où Tïberghien sait creuser du mystère' (Diapason, France)» More
PERFORMANCE
RECORDING
Szymanowski’s Four Études, Op 4, were composed between 1900 and 1902. Before his Warsaw studies Szymanowski had attended the music school of his father’s cousin, Gustav Neuhaus, at Elisavetgrad, in what is now Ukraine. He dedicated these pieces to Tala (Natalia) Neuhaus, a lifelong friend. The harmonic and melodic inflections of early Scriabin are especially noticeable in the first Étude, in E flat minor, though not the distilled, evanescent brevity also characteristic of him. The second Étude, in G flat major, simultaneously divides groups of six semiquavers into subsets of both two and three to create an Escher-like, dizzying sense of conflicting perceptions. The B flat minor third Étude, which in posterity has achieved some independent fame, presents a sorrowful cantilena above slow repeating chords, rising to an imposing climactic restatement of the principal idea before reaching a sombre but subdued conclusion. The last Étude of the group offers a tantalizing glimpse of a far more tangential approach to tonality, juxtaposing hints of C major and A flat minor at the outset and launching without preamble into a restless discourse marked by obsessive repetition of short melodic motifs against a backdrop of triplet quavers. Eventually the fires burn themselves out, however, and with final calm comes unequivocal affirmation of C major as the sovereign key.

from notes by Francis Pott © 2014

Szymanowski composa les Quatre Études, op.4, entre 1900 et 1902. Avant ses études à Varsovie, Szymanowski était allé à l’école de musique du cousin de son père, Gustav Neuhaus, à Elisavetgrad, actuellement en Ukraine. Il dédia ses morceaux à Tala (Natalia) Neuhaus, avec laquelle il entretint une amitié toute sa vie durant. Les inflexions harmoniques et mélodiques du jeune Scriabine sont surtout perceptibles dans la première étude, en mi bémol mineur, mais pas la concision évanescente distillée également caractéristique de ce compositeur. La deuxième étude, en sol bémol majeur, divise simultanément des groupes de six doubles croches en sous-ensembles de deux et trois pour créer une impression vertigineuse de perception partagée à la Escher. La troisième étude en si bémol mineur, à laquelle la postérité a accordé isolément une certaine notoriété, est une cantilène triste sur de lents accords répétés qui avance vers une réexposition décisive et imposante de l’idée principale avant d’atteindre une conclusion sombre mais morose. La dernière étude du groupe offre un aperçu séduisant d’une approche beaucoup plus tangentielle de la tonalité, juxtaposant des soupçons d’ut majeur et de la bémol mineur au début et se lançant sans préambule dans un discours agité marqué par la répétition obsédante de courts motifs mélodiques sur fond de croches en triolets. Mais finalement le feu s’éteint de lui-même et, avec le calme final, c’est l’affirmation sans équivoque d’ut majeur comme tonalité souveraine.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2014
Français: Marie-Stella Pâris

Szymanowskis Vier Etüden, op. 6, entstanden zwischen 1900 und 1902. Vor seinem Studium in Warschau hatte Szymanowski die Musikschule des Cousins seines Vaters, Gustav Neuhaus, in Jelisawetgrad (Kirowohrad) besucht, das in der heutigen Ukraine liegt. Tala (Natalia) Neuhaus, eine langjährige Freundin, war die Widmungsträgerin dieser Werke. Die harmonischen und melodischen Wendungen des frühen Skrjabin treten in der ersten Etüde es-Moll besonders deutlich hervor, jedoch nicht die konzentrierte, vergängliche Kürze, die ebenfalls charakteristisch für ihn ist. Die zweite Etüde steht in Ges-Dur und unterteilt Gruppen von sechs Sechzehnteln in Zweier- und Dreiergruppen, woraus sich ein Escher-artiger Eindruck geteilter Wahrnehmung einstellt. Die dritte Etüde in b-Moll, die später als eigenständiges Werk einen gewissen Ruhm erlangte, präsentiert eine trauervolle Kantilene über langsamen Akkordrepetitionen, die zu einer eindrucksvollen höhepunktartigen Wiederholung des Hauptmotivs aufsteigt, bevor ein düsterer, jedoch gedämpfter Abschluss erreicht wird. Die letzte Etüde in dieser Werkgruppe bietet einen verlockenden Einblick in einen deutlich sprunghafteren Umgang mit Tonalität, wo zu Beginn Anflüge von C-Dur und as-Moll einander gegenübergestellt werden und dann ohne weitere Einleitung ein ruheloser Diskurs eröffnet wird, der sich durch obsessive Wiederholungen kurzer melodischer Motive gegen einen Hintergrund von triolischen Achteln auszeichnet. Schließlich erlischt das Feuer jedoch und die Ruhe gegen Schluss stellt sich durch eine unmissverständliche Bestätigung von C-Dur als vorherrschende Tonart ein.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

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