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Track(s) taken from CKD315

Pavane pour une infante défunte

composer
1899; first performed by Ricardo Viñes on 5 April 1902; orchestrated by Ravel in 1910

Artur Pizarro (piano)
Recording details: April 2008
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Philip Hobbs
Engineered by Philip Hobbs
Release date: October 2008
Total duration: 5 minutes 49 seconds
 
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Reviews

'Maurice Ravel's liquid keyboard music runs like cool, clean water through the expert hands of pianist Artur Pizarro. His refined sensitivity to this gossamer repertoire makes this, his second album of Ravel, a recording to treasure. He handles the first movement of the Sonatine in masterly fashion and displays a profound understanding of the nuances of Valse nobles et sentimentales, coupled here with Pavane pour une infante défunte. A quixotic reading of the always rewarding Le tombeau de Couperin completes a delightful selection' (The Observer)

'Pizarro opens this magical recital with two of Ravel's most heart-warming miniatures, the Prélude and Menuet sur le nom d'Haydn, which between them embrace some of Ravel's most poignant harmonies. This is music that should seduce simply by the sound it makes and Pizarro's supple, affectionate, detailed yet gracefully natural performances get right to the heart of the matter … the greatest challenge here is Le tombeau de Couperin, and here again Pizarro proves equal to the music's coruscating demands, imparting a seductive warmth to the 'Fugue' (always a tricky movement) and a hypnotically light-as-air quality to the 'Prélude' … for those who value above all the intoxicating allure of these treasurable pieces, Pizarro has no rivals' (International Record Review)» More

'Pizarro demonstrates admirable technique and displays some great insight into compositions that I felt I knew inside out. Ravel was a master painter with a really wide palette and this artist seems to have a real gift for offering the listener a rich, colourful and very satisfying experience from his outstanding playing. We are not short of Ravel discs but I would place this (and the first volume) the top of the list. A set of simply superb performances from beginning to end that gets my highest recommendation' (Hi-Fi Plus)

'Pizarro deutet „seinen“ Ravel komplex: Konzentriert und impulsiv, beherrscht und temperamentvoll, klangsinnig und hörend, strukturell und emotional erwärmt. Auch diese Wandlungsfähigkeit macht seine Interpretation so interessant' (Klassik.com, Germany)» More
PERFORMANCE
RECORDING
Ricardo Viñes premiered the Pavane pour une infante défunte on 5 April 1902, by which time Ravel was coming to general notice as a promising talent. The Pavane is probably the earliest of his pieces that ‘everybody knows’. But its success was always a little galling for Ravel, as he came to recognize its shortcomings and (again) its dependence on Chabrier. He was also irritated by pianists who played it too slowly, prompting him on one occasion to remark that it was the princess that was defunct, not the pavane. On the other hand, ‘one mustn’t turn it into a drama’. The answer perhaps lies in his suggestion that ‘at the same time as making the accompaniment secondary to the tune, you must insist on the latter’s slightly mechanical aspect’. Not for the last time, a Ravel piece turns out to be aesthetically more complex than it seems.

from notes by Roger Nichols © 2011

Ricardo Viñes a créé la Pavane pour une infante défunte le 5 avril 1902, époque à laquelle Ravel commençait à être reconnu de tous comme un talent prometteur. La Pavane est probablement la première de ses œuvres que «tout le monde connaît». Mais son succès a toujours été un peu vexant pour Ravel, car il était conscient de ses défauts et (une fois encore) de sa dépendance vis-à-vis de Chabrier. Il s’irritait aussi des pianistes qui la jouaient trop lentement, ce qui l’a incité un jour à déclarer: «J’ai écrit une Pavane pour une Infante défunte … [et] pas une Pavane défunte pour une Infante.» D’autre part, «il ne fallait pas en faire un drame». La réponse réside peut-être dans sa suggestion: «Tout en lui asservissant [au chant] l’accompagnement insistez sur son côté un peu mécanique.» Une fois encore et ce n’est pas la dernière, un morceau de Ravel s’avère être plus complexe sur le plan esthétique qu’il n’y paraît.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Ricardo Viñes gab die Premiere der Pavane pour une infante défunte am 5. April 1902, als der Komponist bereits allgemein als vielversprechendes Talent galt. Die Pavane ist wahrscheinlich das früheste seiner Werke, die „jeder kennt“. Doch war ihr Erfolg für Ravel stets etwas irritierend, da ihm dadurch die Mängel des Werks und (wiederum) seine Abhängigkeit von Chabrier nur allzu bewusst wurden. Es ärgerte ihn auch, wenn es zu langsam gespielt wurde—bei einer solchen Gelegenheit bemerkte er, dass die Infantin verstorben sei, nicht die Pavane. Andererseits dürfe man das Werk auch „nicht zu einem Drama machen“. Der Schlüssel liegt vielleicht in seiner Empfehlung, dass „die Begleitung der Melodie untergeordnet, doch gleichzeitig der leicht mechanische Aspekt der Letzteren herausgearbeitet werden sollte“. Nicht zum letzten Mal entpuppt sich ein ravelsches Werk als ästhetisch komplexer, als es zunächst erscheint.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

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