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Track(s) taken from APR5624

Piano Sonata in E minor, Op 90

composer
summer 1814; No 27; dedicated to Count Moritz von Lichnowsky

Simon Barere (piano)
Recording details: November 1949
Carnegie Hall, USA
Release date: June 2002
Total duration: 11 minutes 44 seconds
 
1
Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck  [5'12]  recorded 18 November 1949
2
Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen  [6'32]  recorded 18 November 1949

Other recordings available for download

James Rhodes (piano)
Angela Hewitt (piano)
The Piano Sonata in E minor Op 90 dates from 1814. For the past five years, Beethoven had not written a piano sonata (the last one was ‘Les Adieux’ Op 81a in 1809), and indeed these years saw fewer major works composed. His seventh and eight symphonies were written and published in 1811–12, but by the end of 1812 his creativity seemed to have dried up, and in 1813 he did not write any major work at all. Why was that? His health was not good for sure, but it seemed to be his mental state that was more worrying. On 27 May 1813 he wrote to Archduke Rudolph: ‘A number of unfortunate incidents occurring one after the other have really driven me into a state bordering on mental confusion.’ On that same day he travelled to Baden where his friends the Streichers found him ‘in the most deplorable condition’. We now know that the whole episode with the Immortal Beloved must have taken place in July 1812 (the beloved most likely being Antonie Brentano) and it caused Beethoven enormous grief. The one time in his life when he was loved unconditionally by a woman had come to nothing. His brother Caspar Carl had also been terribly ill. His other brother Nikolaus Johann was having an affair with his housekeeper which enraged Beethoven so much that he sought a police order compelling the woman to leave town (in the end his brother married her to make it legal). Fortunately in the summer of 1813 he received a commission to write Wellington’s Victory, which was a resounding success at its premiere and set him to work once more.

It seems that the E minor sonata was written in the summer of 1814, just after he had finished revising his opera Fidelio (its revival was as much a success as the premiere had been a flop). It is dedicated to Count Moritz von Lichnowsky (the brother of Prince Lichnowsky to whom the Op 26 Sonata was dedicated), and it was given to him as a surprise by Beethoven. A synopsis attached to this sonata that was circulated by Anton Schindler in his biography of the composer (1840) is, according to the Beethoven scholar Barry Cooper, pure hogwash (as is much else in the book). Schindler called its two movements a ‘Struggle between Head and Heart’ and ‘Conversation with the Beloved’, depicting the Count’s personal situation at the time (he was then having an affair with a woman who was later to become his second wife). Perhaps it is more appropriate to think of what Hans von Bülow remarked: that the first movement was ‘speech’, and the second ‘song’.

The tempo markings of each movement are given in German (as of 1814 this was Beethoven’s preference rather than using the customary Italian). Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck can be translated as: ‘With liveliness and throughout with feeling and expression’. Even if this sonata is not quite in Beethoven’s ‘last’ period, it is on the brink of it in many ways. The first movement uses very little material to express a great deal. We do certainly have the idea of two different characters engaging in conversation right at the beginning—one quite straightforward, the other pleading (made clear not only with the different dynamics but with different note lengths as well). The second movement switches to the major key (something which Beethoven used again in his final sonata, Op 111). Marked Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen (‘Not too quick and in a very singing manner’), it is very Schubertian, and indeed the latter was thinking of it when he wrote his Rondo in A major for piano duet. It is in strict sonata-rondo form, with the main theme appearing three times in its original form, and once at the end starting with the tenor voice, giving it a beautiful warmth. Czerny advised finding different colours for it each time and especially not dragging the tempo. Some expressive counterpoint in the final pages is a hint of what will come in the final five sonatas. The end comes as a surprise—a slight accelerando followed by the briefest of goodbyes.

from notes by Angela Hewitt © 2010

La Sonate pour piano en mi mineur op. 90 nous projette en 1814. Depuis cinq ans, Beethoven n’avait écrit aucune sonate pour piano (la dernière, «Les Adieux» op. 81a, remontait à 1809) et, au vrai, les grandes œuvres s’étaient faites rares. En 1811–2, il avait composé et publié ses septième et huitième symphonies mais, à la fin de 1812, sa créativité sembla se tarir et, en 1813, il ne produisit pas la moindre grande œuvre. Pourquoi donc? Certes, il était en mauvaise santé mais c’est son état mental, surtout, qui semblait inquiétant. Le 27 mai 1813, il écrivit à l’archiduc Rodolphe: «Plusieurs incidents malheureux se sont succédé, qui m’ont véritablement jeté au bord du trouble mental.» Ce même jour, il se rendit à Baden, où ses amis les Streicher le trouvèrent «dans l’état le plus déplorable». Nous savons aujourd’hui que tout l’épisode de l’Immortelle bien-aimée a dû se derouler en juillet 1812 (la bien-aimée étant très probablement Antonie Brentano) et que Beethoven en conçut un immense chagrin: l’unique fois de sa vie où une femme l’avait aimé d’un amour inconditionnel n’avait débouché sur rien. En outre, son frère Caspar Carl avait été terriblement malade et son autre frère, Nikolaus Johann, avait eu une liaison avec sa gouvernante—Beethoven entra alors dans une rage telle qu’il demanda un arrêté de police contraignant la femme à quitter la ville (cette femme, son frère finit pourtant par l’épouser pour légaliser sa situation). Heureusement, à l’été de 1813, on lui commanda la Victoire de Wellington, dont la première connut un succès retentissant et qui l’incita à se remettre au travail.

Beethoven semble avoir écrit la Sonate en mi mineur à l’été de 1814, juste après avoir fini de réviser son opéra Fidelio (sa reprise fut un succès à l’aune du four qu’avait été sa création). Il fit au comte Moritz von Lichnowsky (le frère du prince Lichnowsky, dédicataire de la sonate op. 26) la surprise de la lui dédier. L’histoire attachée à cette sonate, et colportée par Anton Schindler dans sa biographie de Beethoven (1840), n’est, selon le spécialiste Barry Cooper, qu’un tissu de sornettes (comme tant de choses dans ce livre). Schindler baptisa les deux mouvements «Lutte entre la tête et le cœur» et «Conversation avec la bien-aimée», en référence à la situation personnelle du comte (lequel avait alors une liaison avec celle qui allait devenir sa seconde épouse). Peut-être vaut-il mieux se remémorer les observations de Hans von Bülow: le premier mouvement était un «discours» et le second un «chant».

Les indications de tempo de chaque mouvement sont données en allemand (à partir de 1814, Beethoven préféra cela à l’italien). Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck peut se traduire par «Avec vivacité et, de bout en bout, avec sentiment et expression». Même si elle n’est pas tout à fait dans la «dernière» manière de Beethoven, cette sonate la frôle à bien des égards. Le premier mouvement dit beaucoup avec très peu de matériau. Au tout début, on a assurément l’idée de deux personnes engagées dans une conversation, l’une très directe, l’autre implorante (ce qu’explicitent autant les différences de dynamique que de longueurs de note). Le mouvement suivant vire au majeur (ce que Beethoven refera dans sa dernière sonate op. 111). Marqué Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen («Pas trop vite et d’une manière très chantante»), il est très à la Schubert—lequel, il est vrai, y pensa en composant son Rondo en la majeur pour duo pianistique. Il est de stricte forme sonate-rondo, avec le thème principal apparaissant trois fois sous sa forme originale et une fois à la fin—il démarre alors au ténor, d’où une merveilleuse chaleur. Czerny recommanda de trouver à chaque fois des couleurs différentes et, surtout, de ne pas faire traîner le tempo. Un contrepoint expressif, dans les pages finales, insinue ce qui adviendra dans les cinq dernières sonates. La conclusion arrive comme une surprise—un léger accelerando puis le plus bref des au revoir.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2010
Français: Hypérion

Die Klaviersonate in e-Moll op. 90 entstand 1814. In den vorangegangenen fünf Jahren hatte Beethoven keine Klaviersonaten geschrieben (seine letzte war „Les Adieux“ gewesen, op. 81a von 1809) und insgesamt weniger große Werke komponiert. Seine siebte und achte Symphonie wurden 1811–12 geschrieben und herausgegeben, doch gegen Ende des Jahres 1812 schien sein Schaffensdrang zu erlahmen und 1813 schrieb er überhaupt kein größeres Werk. Woran lag das? Sein Gesundheitszustand war nicht gut, doch war wohl seine psychische Verfassung noch besorgniserregender. Am 27. Mai 1813 reiste er nach Baden und schrieb an Erzherzog Rudolph: „Wenn ich irgendwo fehle, gefehlt habe, so haben Sie gnädigst Nachsicht mit mir, indem so viele auf einander gefolgte fatale Gegebenheiten mich wirklich in einen beinahe verwirrten Zustand versetzt …“ Seine Freunde, die Streichers, fanden ihn „im desolatesten Zustande“ vor. Heute wissen wir, dass die Episode mit der „Unsterblichen Geliebten“ im Juli 1812 stattgefunden haben muss (und dass die Geliebte höchstwahrscheinlich Antonie Brentano war) und Beethoven in großen Kummer stürzte. Das eine Mal, dass er bedingungslos von einer Frau geliebt wurde, hatte sich zu nichts entwickelt. Sein Bruder Caspar Carl war dazu sehr krank gewesen. Sein anderer Bruder, Nikolaus Johann, hatte eine Affäre mit seiner Haushälterin, was Beethoven so sehr erzürnte, dass er eine polizeiliche Verfügung beantragte, um die Frau aus der Stadt weisen zu lassen (schließlich heiratete sein Bruder sie und legitimierte die Verbindung damit). Glücklicherweise erhielt er im Sommer 1813 den Auftrag, Wellingtons Sieg zu schreiben, das bei der Premiere durchschlagenden Erfolg hatte und ihn zu weiteren Kompositionen anspornte.

Die e-Moll Sonate entstand wahrscheinlich im Sommer 1814, kurz nachdem er die Revisionen seiner Oper Fidelio abgeschlossen hatte (die Wiederaufnahme der Oper war ein ebenso großer Erfolg, wie die Premiere ein Reinfall gewesen war). Sie ist dem Grafen Moritz von Lichnowsky gewidmet (dem Bruder des Fürsten Carl von Lichnowsky, dem die Sonate op. 26 gewidmet ist), doch kam dies überraschend für ihn. In seiner Biographie des Komponisten (1840) erzählte Anton Schindler eine Geschichte zu der Sonate, die dem Beethoven-Forscher Barry Cooper zufolge jedoch purer Unsinn ist (was ebenfalls für den Großteil des Buches zutrifft). Schindler bezeichnete die beiden Sätze als „Kampf zwischen Kopf und Herz“ und „Conversation mit der Geliebten“, was auf das Privatleben des Grafen anspielt (er hatte zu der Zeit eine Affäre mit der Frau, die später seine zweite Ehefrau werden sollte). Vielleicht ist Hans von Bülows Auslegung hier passender—der erste Satz sei als „Rede“ aufzufassen und der zweite als „Lied“.

Die Tempomarkierungen für die einzelnen Sätze sind auf Deutsch angegeben (ab 1814 zog Beethoven das Deutsche dem sonst üblichen Italienischen vor). Der erste Satz ist Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck überschrieben. Selbst wenn diese Sonate noch nicht ganz in die „letzte“ Schaffensperiode Beethovens fällt, so steht sie doch in vielerlei Hinsicht kurz davor. Im ersten Satz wird mit wenig Material viel Ausdruck erzeugt und zu Beginn hat man tatsächlich den Eindruck, als führten zwei verschiedene Figuren ein Gespräch—eine ist recht gradlinig, während die andere eher flehend klingt (was nicht nur durch verschiedene Dynamikmittel deutlich wird, sondern auch durch unterschiedliche Tonlängen). Der zweite Satz wechselt nach Dur hinüber (genauso hält Beethoven es in seiner letzten Sonate, op. 111). Er ist mit Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen überschrieben und ist im Stil sehr Schubert’sch—Letzterer hatte dieses Werk sogar im Sinn, als er sein Rondo in A-Dur für zwei Klaviere schrieb. Er ist in strenger Sonatenrondoform gehalten, wobei das Hauptthema dreimal in seiner ursprünglichen Form erklingt und einmal am Ende, wo es mit der Tenorstimme einsetzt, was ihm eine wunderschöne Wärme verleiht. Czerny riet, es stets mit unterschiedlichen Klangfarben zum Ausdruck zu bringen und vor allem das Tempo nicht schleppen zu lassen. Gegen Schluss erklingt ein ausdrucksvoller Kontrapunkt, was einen gewissen Einblick in die letzten fünf Sonaten gewährt. Das Ende kommt überraschend—auf ein kurzes Accelerando folgt ein äußerst knapper Abschied.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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