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Great American Songbook

The King's Singers
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Recording details: March 2013
Alsion 2, Sønderborg, Denmark
Produced by Alexander L'Estrange
Engineered by Andrew Mellor
Release date: September 2013
Total duration: 91 minutes 42 seconds
 

Around the time The King’s Singers was starting up, one of the most productive periods of song-writing in history was coming to a close in America, starting with composers such as Gershwin, Kern, Berlin and Porter in the early 1920s, and continuing through to the early 1960s. In this new double album—featuring brand new a cappella arrangements by jazz composer and arranger Alexander L’Estrange, and swing-orchestra performances with the South Jutland Symphony Orchestra—The King’s Singers bring their own unique performance style to this wonderful music.

Reviews

'This two-disc release comprises a cappella plus orchestral accompaniment from the South Jutland Symphony Orchestra. The King’s Singers bring their unique style to some of the most beloved hits from the golden era of songwriting, including a witty take on cole Porter’s Let’s Misbehave' (The Lady)

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From the 1920s the emergence of the radio as the common form of in-home entertainment and the growth of the recording industry allowed the big bands of the day to swing right into people’s living rooms, and popular music was never the same again. The influence of jazz was also strongly felt on the Broadway stage, which was just evolving in New York’s “Melting Pot”. Combining elements of Vaudeville and the Yiddish theatre with the popular jazz rhythms, chords and orchestrations heard on the radio, musical plays were transformed into the “Broadway Musical”. This became possibly the most universally popular form of live musical entertainment the world has ever known, and it is the source of many of the greatest popular songs ever written. Classic melodies by such composers as Harold Arlen, George Gershwin, Richard Rodgers, Jerome Kern and Cole Porter, and later on, Stephen Sondheim and Cy Coleman, among many others, were introduced on Broadway and continue to be much loved around the world. With the rapid growth of the motion picture industry from the 1930s, many of these composers headed west to Hollywood, where their musicals were made into movies and where they composed especially for the screen, creating a new genre that has also yielded a wealth of American popular songs through the following decades. The classic tunes from this era have stood the test of time, with countless performances and recordings over the next half-century confirming their greatness. Recent terminology has grouped these songs together as The Great American Songbook, and the craftsmanship of the melodies, harmonies and lyrics are indeed the standard by which all other popular songs should be measured.

Signum Classics © 2013

Ab den 1920er Jahren spielten sich die damaligen Big Bands langsam in die Wohnzimmer der Bevölkerung—das Radio als gängiges Massenmedium für die Unterhaltung zu Hause und die wachsende Plattenindustrie waren dabei eine treibende Kraft. Populäre Musik wurde von da ab neu definiert. Auf den Bühnen des Broadway, die zu der Zeit im “Melting Pot” von New York entstanden, spürte man den Einfluss von Jazz immer deutlicher. Durch die Verbindung von Elementen aus dem Vaudeville und dem jiddischen Theater mit populären Jazzrythmen, -akkorden und -orchestrierungen, die man im Radio hörte, wurde aus dem musikalischen Theater das „Broadway Musical”. Es ist möglicherweise die weltweit populärste Form des Musicalgenres und der Ursprung für einige der beliebtesten Songs, die je geschrieben wurden. Klassische Melodien von Komponisten wie Harold Arlen, George Gershwin, Richard Rogers, Jerome Kern und Cole Porter, später dann auch von Stephen Sondheim und Cy Coleman und vielen anderen, wurden am Broadway zum ersten Mal gehört und sind auch heute noch auf der ganzen Welt sehr beliebt. Als sich die Filmindustrie in den 1930ern immer schneller entwickelte, gingen viele Komponisten nach Hollywood, wo ihre Musicals verfilmt wurden. Dort komponierten viele speziell für die Leinwand. So entstand ein neues Genre, das in den darauffolgenden Jahrzehnten viele amerikanische populäre Songs hervorbrachte. Die klassischen Melodien aus dieser Ära haben die Zeiten überdauert und wurden in den vergangenen 50 Jahren unzählige Male aufgeführt und aufgenommen, was ihre anhaltende Bedeutung zeigt. Unlängst wurden diese Songs unter dem Begriff The Great American Songbook zusammengefasst. Die Kunstfertigkeit der Melodien, Harmonien und Texte gilt nun als Standard, an dem sich alle anderen populären Songs messen lassen müssen.

Signum Classics © 2013

Around the time The King’s Singers was starting, one of the most productive periods of song-writing in history was coming to a close in America. Starting in the early 1920s, and continuing through to the 1960s, a body of work was slowly built up that unofficially gained the title The Great American Songbook. Many of the songs were originally written for musicals but stand proudly on their own merits, such is the quality of the melody writing and wittiness of the text. Although the songs were lost to “progress” in the late 1960s and 1970s (which probably explains why the group hasn’t made an album quite like this before), a revival gathered pace through the 1980s and artists as diverse as Rod Stewart, Ringo Starr and Harry Connick Jr have re-arranged and covered a huge number of the best-known songs from the collection. We have always tried to champion popular songs that stand the test of time; whether it is the music of The Beatles, Paul Simon or Billy Joel (to name but three examples), the group has always steered clear of fleeting talent and “this year’s sound”, preferring instead to concentrate on music with true “first growth” potential. In many ways it is a surprise that it has taken us so long to approach some of this repertoire—but we hope that you will think that it has been well worth the wait!

The King's Singers © 2013

Etwa zu der Zeit, als sich The King’s Singers formierten, endete in der amerikanischen Musikgeschichte eine der produktivsten Epochen der Unterhaltungsmusik, die Anfang der 1920er Jahre begann und bis in die 1960er Jahre andauerte. Die Songs, die in dieser Zeit entstanden, wurden inoffiziell unter dem Titel The Great American Songbook zusammengefasst. Viele dieser Songs wurden eigentlich für Musicals geschrieben, aber sind auch unabhängig davon aufgrund ihrer außergewöhnlichen Melodien und des Sprachwitzes ihrer Texte beachtenswert. Obwohl diese Songs in den späten 1960er und 1970er Jahren aufgrund der Entstehung neuer Musikströmungen in Vergessenheit gerieten (was wahrscheinlich auch die Erklärung dafür ist, dass wir solch ein Album nicht schon früher aufgenommen haben), kam es in den 1980ern zu einem Revival. Musiker wie Rod Stewart, Ringo Starr und Harry Connick Jr. interpretierten viele der bekanntesten Songs aus dem Songbook neu und produzierten Coverversionen. Schon immer haben wir uns für klassische populäre Musik engagiert, wie etwa von den Beatles, Paul Simons oder Billy Joel (um nur drei Beispiele zu nennen). Wir haben uns von der Schnelllebigkeit der Musikbranche stets distanziert und uns nie dem aktuellen Musikgeschmack unterworfen. Im Mittelpunkt unseres Schaffens steht vielmehr Musik, die echtes und einzigartiges Potential hat. In vielerlei Hinsicht ist es eine Überraschung, dass es so lange gedauert hat, bis wir uns mit diesem Repertoire beschäftigen. Aber wir hoffen, dass sich das Warten gelohnt hat!

The King's Singers © 2013

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