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Vibraciones del Alma

Maximiliano Martín (clarinet), Scott Mitchell (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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Recording details: September 2008
Royal Scottish Academy of Music & Drama, Scotland
Produced by Philip Hobbs
Engineered by Philip Hobbs
Release date: May 2009
Total duration: 61 minutes 0 seconds
 
1
Adagio  [5'06]
2
Allegro  [6'21]
3
4
5
Nocturne  [4'59]
6
Improvisation  [1'33]
7
Fantasy  [3'38]
8
9
10
Andante con moto  [5'40]
11
Rondo  [5'53]

Vibraciones del Alma, the second solo recital album from Spanish clarinettist Maximiliano Martín, is a captivating selection exploring the diversity of European clarinet repertoire.

A 24-bit 192 kHz studio master for this album is available from the Linn Records website.

Reviews

'The principal clarinet of the Scottish Chamber Orchestra has chosen an appealing and diverse programme, from the breezy tunefulness of Miguel Yuste's title work to the operatic flourishes of Antonio Romero's 'Primer Solo del Concierto' to the gymnastics of John McCabe's 'Three pieces for clarinet and piano', all delivered with solid technique and silken tone' (Classical Music)

'Spanish clarinettist Maximiliano Martín demonstrates what 'virtuoso' means in this exciting album of works by a variety of composers. The changes of pace and feeling come swiftly enough, so if John McCabe's 1964 'Three pieces for clarinet and piano' doesn't appeal, the strong partnership between clarinet and piano in Carl Maria von Weber's 'Grand Duo concertant' or a grandly constructed 'Introduction et Rondo' from Charles-Marie Widor more than repay the listening. Two works by Spanish composers Miguel Yuste and Antonio Romero reveal a strong Iberian tradition, while Rabaud's 'Solo de concours' is perhaps the best-known work here. Throughout, Martín is accompanied by pianist Scott Mitchell, who advances and retreats in the soundscape with ease and skill' (Scotland on Sunday)

'Maximiliano Martín konnte sich binnen kürzester Zeit einen exzellenten Ruf als vielseitiger und charismatischer Klarinettist erarbeiten. Neben seinem Engagement als erster Klarinettist beim Scottish Chamber Orchestra widmet sich der junge Spanier immer wieder Solo-Projekten. Gemeinsam mit dem Pianisten Scott Mitchell widmete er sich außergwöhnlichem Repertoire für Klarinette europäischer Komponisten. Die Aufnahme gleicht daher eher einer Rundreise durch Europa, denn die beiden Musiker verbinden auf dieser neuen CD von Linn Records Werke gänzlich unterschiedlicher Komponisten wie Miguel Yuste, Henri Rabaud, Antonio Romero, John McCabe, Charles-Marie Widor und Carl Maria von Weber zu einem Gesamtwerk, das in seiner Gesamtheit dann aber dennoch ein erstaunlich abgerundetes Bild ergibt … festgehalten in erstklassiger Tonqualität begeistern die beiden Meister ihrer Instrumente mit ihrer ganz persönlichen Zusammenstellung europäischen Repertoires für Klarinette und Klavier' (sempre-audio.at, Austria)
Miguel Yuste
While the precise number of pieces written by Miguel Yuste Moreno is unknown, his seven published works for clarinet form a significant part of the popular Spanish clarinet repertoire. Vibraciones del Alma is one of the more challenging of Yuste’s works, requiring the performer to display incredibly virtuosic technique and a unique sense of creativity and musicality. This piece can be split into three contrasting sections. The first comprises frequent use of chromaticism that is very typical of Spanish folk music and Yuste’s unique style. A modulation to G major signifies the beginning of the second section in which Yuste uses a change in time signature and an abundance of parallel thirds in the accompaniment, also typical of Spanish folk music. The final section remains in 2/4, but the key changes to the minor with a lyrical melody and harmonic rhythms implying a slower tempo. The minor third intervals in the accompaniment and the stress on penultimate beats further imply a significant influence from Spanish folk music.

Henri Rabaud
A French conductor and composer, Rabaud is most recognised for his vocal scores. However, he also wrote music for chorus and orchestra and two symphonies. Rabaud’s chamber music includes several works for cello and piano as well as the Solo de concours for clarinet and piano, a virtuosic competition piece written for a graduation and a solo competition at the Paris Conservatory in 1901.

It is a popular piece in every clarinettist’s repertoire and easily recognisable as a competition piece. It opens with a virtuosic yet melodic clarinet cadenza, supported by a pedal in the piano part. This leads into a contrasting lyrical section, the beautiful melody enhanced by the smooth and warm tone that the clarinet is known for. The mood soon livens up again as the piece drives towards the end with a flurry of impressive scales and arpeggios.

Antonio Romero y Andía
Born in Madrid, Antonio Romero y Andía is responsible for teaching a long line of influential figures in the Spanish clarinet tradition, including Miguel Yuste and Julián Menéndez (1895-1975). These three clarinettist-composers are known for being the ‘fathers’ of Spanish clarinet playing.

A solo clarinettist and director of the Royal Court Orchestra, Romero is perhaps best known for producing an incredibly influential work called the Método Completo para Clarinete de Trece Llaves (A Complete Method for the Clarinet of Thirteen Keys) which he believed could enhance the standard Boehm system. In 1853, it was officially labelled ‘Sistema Romero’ (Romero System) with diverse parts for each educational level. Romero taught the clarinet using his own system at the Royal Conservatory of Music in Madrid from 1849-1876.

Primer Solo original para Clarinete o para Oboe, (now known as the Primer Solo de Concierto para Clarinete) was published in 1874 and dedicated to the oboist and clarinettist Enrique Marzo, his business associate.

John McCabe
Born in Liverpool, John McCabe is a composer, pianist and writer. A prolific composer from an early age, McCabe had written thirteen symphonies by the time he was eleven and was awarded a CBE in 1983 for his services to music.

At an early stage, it became apparent that McCabe was emerging as an exciting new composer who was very much in touch with the trends of twentieth century music (including jazz) and was not afraid to push the boundaries. His style has been said to combine the rhythms of Bartók and Stravinsky with Nielsen’s sense of key.

The Three Pieces for clarinet and piano are bound together by a twelve-tone row, although the overall nature of the music is not particularly atonal. The first is a ‘night-piece’ (Nocturne) using an aria-like texture, contrasting rubato sections with melodic phrases and irregular chordal patterns. The following Improvisation combines the rhythm of the bossa nova, a brazilian dance-form which was especially popular during the early 1960s, with some complex rhythmic interplay between the instruments to give a somewhat jazzy feel. The final Fantasy is slightly longer and has something in common with the classical fantasia form. It asks both players to generate energy and virtuosity and concludes with a soloistic flourish.

Charles-Marie Widor
Charles-Marie Jean Albert Widor was a French organist, composer and teacher. In 1870 Widor was appointed organist of Saint-Sulpice in Paris, the most prominent position for a French organist, and remained there for 64 years. The Introduction et Rondo, Op 72, for clarinet and piano, was composed in 1898, the same year as the Suite, Op 34 for flute and piano, as a second year test piece for the Paris Conservatoire. It was dedicated to Cyrille Rose, principal clarinettist of the Paris Opera Orchestra at the time.

Widor’s music is known for being exceptionally virtuosic, an element which is certainly evident in this piece. It is very much a showpiece and comprises great contrasts of beautifully lyrical phrases with lots of technically demanding bravura passages.

Carl Maria von Weber
Weber is arguably one of the most prolific composers for the clarinet, sensing and exploiting the clarinet’s expressive potential in all of his music. Weber was influenced by the clarinettist Heinrich Bærmann (1784-1847), who was the principal clarinettist of the Munich Orchestra. Weber wrote several pieces for him including the Concertino, Op 26, two clarinet Concertos and the famous Quintet.

The Grand Duo concertant, Op 48 is arguably the earliest important work for clarinet and piano, in which Weber’s skill for operatic writing is portrayed throughout. Unlike every other composition that he wrote for the clarinet, it was not written for Bærmann. Instead it was written for Johann Hermstedt (1778-1846) who is more often associated with another romantic composer for the clarinet, Ludwig Spohr (1784-1859).

In the first movement (Allegro) the opening clarinet statement, heard over vigorous quavers from the piano, immediately suggests that this is a duo in which the virtuosic solo parts are equal. Scales in thirds and sixths allow the clarinet and piano to complement and imitate one another, occasionally fighting for supremacy. Only in the second subject, a gentle melody marked lusingando (coaxingly), does the piano assume a more accompanying role. The scales subside and a lilting operatic melody shines through portraying a mood of serenity. This does not last long though, as the duo delves into a series of con fuoco scales bringing the movement to a brilliant close. The second movement (Andante con moto) opens very subtly but soon expands, exploring the expansive range of the colours and dynamics of the clarinet. It could be likened to a passionate operatic aria, very typical of Weber.

The scalar motives of the first movement return in the Rondo (Allegro) but in a swinging compound time. After a brief recitativo middle section, again likened to a piece of vocal score, the piece closes with a fantastic display of scales and arpeggios in both parts.

Nicola Turner © 2009

Miguel Yuste
Mientras que el número exacto de obras escritas por Yuste no es conocido, sus siete obras publicadas para clarinete son sin duda de las más importantes dentro del repertorio popular español para este instrumento. Vibraciones del Alma es sin duda una de sus obras más exigentes, requiriendo del instrumentista no sólo una gran destreza técnica, sino también una sensibilidad única para conseguir ensalzar la creatividad y musicalidad propia del clarinete. Esta pieza se puede dividir en tres secciones contrastadas. La primera utiliza frecuentes cromatismos, una característica típica de la música folclórica española así como del estilo único de Yuste. Una modulación a Sol mayor nos lleva al comienzo de la segunda sección en donde Yuste utiliza un cambio de la métrica, así como un abundante uso de terceras paralelas en el piano, igualmente típico de la música folclórica española. La sección final se mantiene en 2/4, aunque en una tonalidad menor, consiguiendo una melodía lírica y ritmos harmónicos que sugieren un tempo más lento. Los intervalos de terceras menores en el acompañamiento y el énfasis en el penúltimo tiempo del compás demuestran una vez más la gran influencia de la música folclórica española en Yuste.

Henri Rabaud
El director de orquesta y compositor francés Rabaud es más reconocido por sus obras vocales, aunque también escribió música para coro y orquesta así como dos sinfonías. La música de cámara de Rabaud incluye varias obras para violonchelo y piano, así como el Solo de concours para clarinete y piano, una pieza de concurso de un exigente virtuosismo y muy popular en el repertorio clarinetístico.

La obra empieza con una virtuosa y melódica cadencia del clarinete, siendo apoyada por el pedal del piano que conduce a una sección lírica donde se realza la suavidad y calidez del tono del clarinete. El tempo se aviva una vez más con una impresionante serie de escalas y arpegios que conducen hasta el final de la obra.

Antonio Romero
Al madrileño Antonio Romero y Andía se le puede atribuir la responsabilidad de haber influido a grandes clarinetistas españoles tales como Miguel Yuste (1870-1947) y Julián Menéndez (1895-1975). estos tres clarinetistas, así como compositores, son conocidos por ser los ‘padres’ del clarinete español.

Como solista y director de la orquesta de la corte, Romero es quizás más conocido por la producción de un trabajo increíblemente influyente llamado Método Completo para Clarinete de Trece Llaves, que, a su juicio, era superior al sistema Boehm. En 1853, fue oficialmente etiquetado Sistema Romero, ofreciendo diferentes versiones para cada nivel educativo. No es de extrañar por tanto, que Romero utilizara su propio sistema educativo cuando impartía clases en el Conservatorio de Madrid desde 1849 a 1876.

El Primer Solo original para clarinete o para oboe, (ahora conocido como el Primer Solo de Concierto para Clarinete), se publicó en 1874 y fue dedicado al oboísta y clarinetista Enrique Marzo, su principal socio.

John McCabe
Nacido en Liverpool, John McCabe es compositor, pianista y escritor. Ya antes de cumplir los 11 años había escrito trece sinfonías y en 1983 recibió un CBE por sus servicios a la música.

Desde sus comienzos, fue evidente que McCabe era un apasionante e innovador compositor con fuertes lazos en las tendencias del siglo XX (incluidas las del jazz), y no tuvo miedo de forzarlas hasta el límite. Se ha dicho que su estilo combina ritmos de Bartók y Stravinsky junto con el carácter de tonalidades utilizado por Nielsen.

Las Tres Piezas para clarinete y piano están unidas por una serie dodecafónica, a pesar de que en general la naturaleza de la música no sea particularmente atonal. El primer movimiento, Nocturne, comienza utilizando una textura parecida a un Aria. Le sigue la Improvisación que combina el ritmo de bossa nova, una forma de baile brasileña que fue especialmente popular durante la década de los ‘60, con un complejo juego rítmico entre los instrumentos que denotan ciertos toques de jazz. Finalmente, Fantasía, es la parte más larga de la obra y comparte ciertas características con las formas más clásicas de este género. es de destacar en esta última parte como la música exige de ambos instrumentistas un gran despliegue técnico y virtuoso.

Charles-Marie Widor
Charles-Marie Jean Albert Widor fue un organista francés, además de compositor y profesor. En 1870, Widor fue nombrado organista de Saint-Sulpice en París, la posición de mayor prestigio para cualquier organista francés de la época, reteniendo su posición durante 64 años. La Introduction et Rondo, op.72, para clarinete y piano, fue compuesta en 1898, el mismo año que la Suite op.34 para flauta y piano. Ambas obras fueron compuestas con la idea de ser utilizas como piezas de concurso para el segundo año de estudio en el conservatorio de París. Fue dedicada a Cyrille Rose, clarinetista principal de la orquesta de la Ópera de París en aquel momento.

Las obras de Widor son principalmente conocidas por su despliegue virtuosístico, siendo esta pieza una prueba evidente de ello. Así, la Introduction et Rondo, hace del clarinete el principal protagonista, en donde frases hermosamente líricas contrastan con una gran cantidad de pasajes técnicamente exigentes.

Carl Maria von Weber
Weber es posiblemente uno de los compositores más prolíficos para el clarinete, explorando y explotando al máximo las posibilidades expresivas del instrumento en la totalidad de sus obras.

Weber fue influenciado por el clarinetista Heinrich Bærmann (1784-1847), y escribió para él varias piezas incluyendo el Concertino op.26, dos conciertos para clarinete y orquesta y el famoso Quinteto.

El Grand Duo concertant, op.48 es posiblemente la primera obra importante para clarinete y piano del compositor. A diferencia de cualquier otra composición que escribió para el instrumento, ésta no fue escrita para bærmann sino para Johann Hermstedt (1778-1846) quien normalmente es asociado con otro compositor romántico de la época, Ludwig Spohr (1784-1859).

En la primera frase del primer movimiento, Allegro, el clarinete se une a fuertes corcheas del piano, sugiriendo desde el principio que se trata de un dúo en el que los dos instrumentos comparten el virtuosismo a partes iguales. Escalas en terceras y sextas permiten al clarinete y piano complementarse, aunque, en ocasiones, parezcan luchar por la supremacía. sólo en el segundo tema, una suave melodía lusingando, hacen que el piano asuma un papel más de acompañamiento. Las escalas disminuyen lentamente, dando espacio a una melodía con toques de serenidad. Sin embargo, ésto no dura mucho tiempo, ya que el dúo rápidamente se sumerge en una serie de escalas con fuoco concluyendo en un brillante y explosivo final. El segundo movimiento, Andante con moto, comienza sutilmente pero pronto desemboca en una clara exploración de la amplia gama de colores y dinámica del clarinete. Las escalas utilizadas en el primer movimiento regresan para el rondo (Allegro), esta vez con un balance más complejo de los instrumentos. Tras un breve recitativo, la obra concluye con una exhibición fantástica de escalas y arpegios por ambas partes.

Nicola Turner © 2009
Español: Angelica Lorenzo

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