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Giovanni Pierluigi da Palestrina (1525/6-1594)

Missa Ecce ego Johannes & other sacred music

Westminster Cathedral Choir, James O'Donnell (conductor)
Helios (Hyperion's budget label)
Originally issued on CDA67099
Recording details: February 1999
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: March 2012
Total duration: 63 minutes 38 seconds

Cover artwork: St John the Evangelist (from the St Thomas altarpiece) by Pedro Burruguete (c1450-1504)
Convent of St Thomas, Avila / Bridgeman Art Library, London
 
1
Laudate pueri a 8  [6'38]
2
Peccantem me quotidie  [4'38]
3
Tribulationes civitatum  [7'24]
Missa Ecce ego Johannes  [27'26]
4
Kyrie  [4'47]
5
Gloria  [4'49]
6
Credo  [7'37]
7
Sanctus  [2'36]
8
Benedictus  [2'41]
9
Agnus Dei I  [2'18]
10
Agnus Dei II  [2'38]
11
Tu es Petrus a 7  [3'52]
12
Magnificat quarti toni a 4 [odd]  [7'50]
13
Cantantibus organis  [5'50]

Still thought of today as the grand master of the polyphonic style, Palestrina was highly regarded and much published in his lifetime. His output comprises one hundred and four firmly attributed Masses, over three hundred and seventy-five motets, sixty-eight offertories, at least sixty-five hymns, thirty-five Magnificats, four (possibly five) sets of Lamentations, and over a hundred and forty madrigals.

The six-voice Missa Ecce ego Johannes presented here is based on an unknown model. The text 'Ecce ego Johannes', from the Book of Revelation, is used for the chapter (capitulum) at Vespers on All Saints' Day, and it appears elsewhere (in the Sarum books, for example) as an antiphon at Matins for the same feast. The character of Palestrina's setting, however, suggests that it might well have been based on a polyphonic model. It is a powerful, confident work on a par with the Missa Papae Marcelli and Assumpta est Maria—just listen to the very first notes of the Kyrie.

The motets that accompany the Mass show a more festive side to Palestrina, with exuberant melismatic writing.

All of these pieces deserve to be better known and there can be no choir better equipped to show the world the beauty of this music.

Awards

GRAMOPHONE EDITOR'S CHOICE
GRAMOPHONE CRITICS' CHOICE

Reviews

'For sheer beauty of sound this recording is unsurpassed' (Gramophone)

'Missa Ecce ego Johannes bristles with enough energy to power the National Grid and the breathtaking authority, drive and power few other groups can emulate brings them thrillingly close to religious ecstasy' (Choir & Organ)

'Joyous performances' (BBC Music Magazine)

'Even among the Westminster Cathedral Choir's superb records this disc stands out. Perfect chording and ensemble, natural and musical phrasing, spot-on intonation and a glorious tonal blend, make this issue one to treasure' (The Penguin Guide to Compact Discs)

'Under James O'Donnell, Westminster Cathedral Choir has developed into what many regard as the nation's finest church choir. This release justifies that reputation. Palestrina's music emerges as more than the stuff of academic legend. There's a vibrancy in the opening Laudate pueri, while Peccantem me quotidie and Tribulationes civitatum both touch deep emotions, and the Mass Ecce ego Johannes radiates noble majesty. We are reminded that Palestrina was a highly individual composer, and every bit as Italian as, say, Monteverdi' (The Sunday Times)

'The listener can rejoice in the sumptuousness of the Westminster Cathedral sound with none of the anxiety over niggling imperfections that one suffers when hearing almost any other ensemble. The combination of accuracy with mastery of style is unrivalled' (Gramophone Early Music)

'Yet another superb disc from Westminster Cathedral … many consider not only the finest cathedral choir in Britain, but one of the best in the world. The sound is quite glorious' (Goldberg)

'This work could not be better sung than, as here, by the choir of Westminster Cathedral' (Contemporary Review)

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Giovanni Pierluigi da Palestrina (his name derives from a town not far from Rome) was probably born in 1525 or 1526. After seven years as maestro di cappella at the cathedral of his native town, he went to Rome at the summons of Pope Julius III to become chapelmaster of the Cappella Giulia at St Peter’s. He later became a singer at the Sistine Chapel but was dismissed by Paul IV on account of his unacceptable married status. After other appointments, Palestrina returned to the Julian Chapel in 1571 as chapelmaster. He died in 1594.

Still thought of today as the grand master of the polyphonic style, Palestrina was highly regarded and much published in his lifetime. His output comprises one hundred and four firmly attributed Masses, over three hundred and seventy-five motets, sixty-eight offertories, at least sixty-five hymns, thirty-five Magnificats, four (possibly five) sets of Lamentations, and over a hundred and forty madrigals. His publications bear dedications to men of great power: discerning and wealthy patrons of the arts such as Guglielmo Gonzaga, foreign princes and potentates (there are two books of Masses inscribed to Philip II of Spain) and, increasingly in his later years, popes.

The six-voice Missa Ecce ego Johannes is based on an unknown model. The text ‘Ecce ego Johannes’, from the Book of Revelation, is used for the chapter (capitulum) at Vespers on All Saints’ Day, and it appears elsewhere (in the Sarum books, for example) as an antiphon at Matins for the same feast. The character of Palestrina’s setting, however, suggests that it might well have been based on a polyphonic model. It is a powerful, confident work, something evident from the very first notes of the Kyrie. As with the Missa Papae Marcelli, it is a model of Palestrinian word-setting. There is a constant, subtle use of homophonic writing throughout which gives it tremendous rhetorical power. A good example is the reflective chordal opening of the second Kyrie, which not only contrasts with the more flowing, transparent textures of the Christe before it, but gives rise to imitative writing, out of which arises the climactic second phrase of the cantus, soaring up the octave.

The Gloria and Credo are customarily characterized by more declamatory writing on account of the length of their texts. In this case, so interwoven is the use of homophony and imitation in the various subdivisions of the choral ensemble that it is hard to say where one ends and the other begins. Thus it is that the exultant ascending scales at ‘rex caelestis’ in the Gloria arise completely naturally out of the more static chordal writing preceding them, and the same is true of the contrapuntal writing following the block chordal ‘Domine Deus’. There is a marvellous flowering, using a descending scalic motif, at the final phrase of the Gloria, like an illuminated initial placed at the end of a text rather than at the beginning. Such scalic figures also appear in order to decorate the otherwise straightforward cadences at ‘et incarnatus est’ and ‘et homo factus est’ in the Credo, and the reduced-scoring ‘Crucifixus’ develops them further. The triple-time of the ‘Et in Spiritum Sanctum’ is a real surprise after such delicate tracery, though this lasts only until ‘Et unam sanctam’.

The Sanctus is powerful and majestic; again descending and ascending scalic figures feature prominently, and they give a special colour to this section when doubled in thirds, sixths or tenths, as at ‘et terra’, or at several places in the substantial Benedictus. Less effusive melodically, the Agnus Dei is triumphant and thrilling. The opening of the second recalls the beginning of the second Kyrie.

Tribulationes civitatum and Peccantem me quotidie are both penitential motets. The former appeared in the 1584 Motectorum liber quintus, published in Rome, the latter in Motettorum liber secundus, published twelve years earlier in Venice. Both make use of soaring melodic phrases and quite abrupt harmonic and textural contrasts: the block chords at ‘Timor’ in Tribulationes civitatum, for example, which clearly make the word stand out, or the subsequent harmonic change at ‘et super liberos’. At the end of the first part there is a real sense of imploring for mercy at the words ‘Domine miserere’, characterized by a descending motif. In the second part such procedures are continued; most remarkable of all is the sudden harmonic stasis caused by the use of pedal notes at ‘iniuste egimus’; this is followed by two sequential descents onto bare fifths at ‘iniquitatem fecimus’. Peccantem me quotidie is even more haunted by the need for repentance and the fear of death: the words ‘timor mortis conturbat me’ (so chillingly reiterated by the fifteenth-century Scottish poet William Dunbar in his Lament for the Makers) are set in simple block chords, but move symbolically into new harmonic territory. There is an audible darkening, so to speak, with the despairing descending phrases of ‘nulla est redemptio’, but with the startling plea for mercy at ‘Miserere mei, Deus’, the end of the work is bathed in the light of hope: these two motets seem to incarnate the dictum of the Orthodox monk Staretz Silouan, who said ‘Keep thy mind in hell, and despair not’. If it is still today unfashionable to read such spiritual concerns into this music, it should not be forgotten that Palestrina was working at the very centre of the development of Counter-Reformation spirituality: as Lewis Lockwood has written: ‘His career exhibits not only enormous artistic power and fecundity, exercised with great restraint, but also a strong religious feeling coupled with a sense of worldly purpose’ (‘Palestrina’, in The New Grove Dictionary of Music and Musicians).

Laudate pueri, from the 1572 collection of motets, and Cantantibus organis, published in 1575, show the festive side of Palestrina, with exuberant melismatic writing and, especially in the former, for two choirs, a dextrous handling of textural contrast. The seven-voice Tu es Petrus, from the 1569 Liber primus motettorum, and less familiar than the later six-voice setting, is also a joyous celebration of confident faith in the church of Peter. Its seamless polyphonic flow, though not its harmonic language, suggests composers such as Morales and, especially, Gombert. The Magnificat recorded here is one of five which Palestrina wrote in Tone 4. He set the text of the Magnificat, in fact, no fewer than thirty-five times; sixteen of them appeared in the Magnificat octo tonum liber primus published in Rome in 1591. It is a pity indeed that they are nowadays somewhat little known, for they are quintessential Palestrina: the servant of the Church quietly writing magnificent music which speaks directly to mankind even—and perhaps especially—today.

Ivan Moody © 1999

Giovanni Pierluigi da Palestrina (dont le nom vient d’une ville non loin de Rome) naquit probablement en 1525 ou 1526. Après être demeuré sept ans maestro di cappella à la cathédrale de sa ville natale, il partit à Rome, sur convocation du pape Jules III, pour devenir maître de chapelle de la Cappella Giulia (Saint-Pierre de Rome). Puis il fut chanteur à la chapelle Sixtine, avant d’être renvoyé par Paul IV, en raison de son inacceptable statut d’homme marié. Passé d’autres nominations, il reprit son poste de maître de chapelle à la Cappella Giulia (en 1571) et mourut en 1594.

Aujourd’hui encore considéré comme le grand maître du style polyphonique, Palestrina fut, de son vivant, fort prisé et publié. Sa production comprend cent quatre messes d’authenticité avérée, plus de trois cent soixante-quinze motets, soixante-huit offertoires, au moins soixante-cinq hymnes, trente-cinq magnificats, quatre, peut-être cinq, corpus de Lamentations et plus de cent quarante madrigaux. Ses publications sont dédiées à des hommes de grand pouvoir: de riches et sagaces mécènes des arts, tel Guglielmo Gonzaga; des princes et potentats étrangers (deux livres de messes sont dédiés à Philippe II d’Espagne); et, de plus en plus vers la fin de sa vie, des papes.

La Missa Ecce ego Johannes à six voix repose sur un modèle inconnu. Le texte «Ecce ego Johannes», extrait de l’Apocalypse, est utilisé comme capitule (capitulum) lors des vêpres de la Toussaint, il apparaît ailleurs (dans les livres de Sarum, par exemple), comme antienne lors des matines de la même fête. Le caractère de la mise en musique de Palestrina suggère, cependant, un possible modèle polyphonique. Il s’agit d’une œuvre puissante, assurée, chose évidente dès les toutes premières notes du Kyrie. Comme la Missa Papae Marcelli, elle constitue un parangon de composition palestrinienne. Un usage constant et subtile de l’écriture homophonique lui confère une immense puissance rhétorique, comme l’atteste l’ouverture réfléchie, en accords, du second Kyrie, qui non seulement contraste avec les textures transparentes, plus fluides, du Christe précédant, mais donne naissance à une écriture imitative, elle-même génératrice de la seconde phrase paroxysmique du cantus, s’élevant à l’octave.

Les Gloria et Credo sont, comme de coutume, caractérisés par une écriture plus déclamatoire, liée à la longueur des textes. Ici, le recours à l’homophonie et à l’imitation dans les diverses sous-divisions de l’ensemble choral est tellement entremêlé qu’il est difficile de dire où l’une s’achève et où l’autre commence. Les exultantes gammes ascendantes, à «rex caelestis», naissent ainsi tout à fait naturellement de l’écriture en accords, plus statique, précédant le Gloria; et il en va de même pour l’écriture contrapuntique faisant suite au «Domine Deus», en blocs d’accords. La phrase finale du Gloria recèle un merveilleux épanouissement, recourant à un motif en gammes descendantes, telle une lettrine enluminée placée non en début, mais en fin de texte. Pareilles figures en gammes apparaissent également pour orner les cadences, autrement simples, à «et incarnatus est» et «et homo factus est» du Credo—le «Crucifixus», à la distribution réduite, les développe encore. La mesure ternaire à «Et in Spiritum Sanctum» survient comme une réelle surprise après une si délicate dentelle, même si elle ne dure que jusqu’à «Et unam sanctam».

Le Sanctus est puissant et majestueux: de nouveau, des figures en gammes descendantes et ascendantes occupent le premier plan, conférant à cette section une couleur particulière lorsqu’elles sont doublées en tierces, en sixtes ou en dixièmes, comme à «et terra» ou en plusieurs endroits du substantiel Benedictus. Moins mélodiquement effusif, l’Agnus Dei est triomphant et saisissant. L’ouverture du second Agnus Dei rappelle le début du second Kyrie.

Tribulationes civitatum et Peccantem me quotidie sont deux motets de pénitence respectivement parus dans le Motectorum liber quintus (Rome, 1584) et dans le Motettorum liber secundus (Venise, 1572). Tous deux recourent à des phrases mélodiques s’élançant vers les cieux, ainsi qu’à de forts brusques contrastes d’harmonie et de texture: ainsi les blocs d’accords, à «Timor» (dans Tribulationes civitatum), qui font clairement ressortir le mot, ou le changement harmonique subséquent, à «et super liberos». La fin de la première partie recèle un réel sentiment d’imploration de la miséricorde, aux mots «Domine miserere», caractérisés par un motif descendant. Ces procédés sont poursuivis dans la seconde partie—le plus remarquable de tous est le soudain repos harmonique causé par l’usage de notes pédales à «iniuste egimus»; s’ensuivent deux descentes, pour atteindre de simples quintes, à «iniquitatem fecimus». Peccantem me quotidie est encore davantage hanté par le besoin de repentance et la crainte de la mort: les mots «timor mortis conturbat me» (repris, de manière si glaciale, par le poète écossais du XVe siècle, William Dunbar, dans son Lament for the Makers) sont mis en musique dans de simples blocs d’accords, mais se meuvent symboliquement en un nouveau territoire harmonique. Un assombrissement se fait ensuite entendre, avec les phrases descendantes désespérées de «nulla est redemptio»; mais avec le saisissant appel à la miséricorde, à «Miserere mei, Deus», la fin de l’œuvre est baignée dans la lumière de l’espérance: ces deux motets semblent incarner la maxime du moine orthodoxe, Silouane l’Athonite, qui disait «Garde ton esprit en enfer, et ne désespère point». S’il est, aujourd’hui encore, peu à la mode de voir en cette musique pareilles préoccupations spirituelles, il ne faudrait pas oublier que Palestrina travailla au cœur même du développement de la spiritualité de la Contre-Réforme. Pour reprendre Lewis Lockwood (dans l’article «Palestrina», in The New Grove Dictionary of Music and Musicians): «Sa carrière fait montre non seulement d’une puissance et d’une fécondité artistiques immenses, exercées avec une intense retenue, mais aussi d’un fort sentiment religieux, doublé d’un sens des besoins temporels.»

Laudate pueri, extrait du recueil de motets de 1572, et Cantantibus organis (publié en 1575) laissent voir le Palestrina festif, à l’écriture mélismatique exubérante et (surtout dans le premier motet, pour deux chœurs) traitant habilement les contrastes de textures. Tu es Petrus, à sept voix (extrait du Liber primus motettorum de 1569)—moins familier que le Tu es Petrus ultérieur, à six voix—est une autre célébration joyeuse de la foi confiante en l’église de Pierre. Son flux polyphonique homogène suggère, contrairement à son langage harmonique, des compositeurs comme Morales et, surtout, Gombert. Le Magnificat enregistré ici est l’un des cinq magnificats composés par Palestrina dans le ton 4. En réalité, le compositeur mit ce texte en musique pas moins de trente-cinq fois—dont seize parurent dans le Magnificat octo tonum liber primus (Rome, 1591). Il est fort dommage que ces œuvres soient, de nos jours, un peu méconnues, car elles représentent la quintessence de Palestrina—un Palestrina serviteur de l’Église, écrivant en toute quiétude une musique magnifique qui parle directement à l’humanité, même (et peut-être surtout) aujourd’hui.

Ivan Moody © 1999
Français: Hypérion

Giovanni Pierluigi da Palestrina (der Name geht auf eine Stadt unweit Roms zurück) wurde wahrscheinlich 1525 oder 1526 geboren. Nachdem er sieben Jahre als maestro di cappella der Kathedrale seiner Heimatstadt gedient hatte, zog er auf Geheiß von Papst Julius III. nach Rom, um Kapellmeister der Cappella Giulia am Petersdom zu werden. Später war er in der Sixtinischen Kappelle als Sänger tätig, wurde jedoch wegen seines unannehmbaren Ehestandes als verheirateter Mann von Paul IV. entlassen. Nachdem er eine Weile andere Ämter bekleidet hatte, kehrte Palestrina 1571 als Kapellmeister an die Julianische Kappelle zurück. Er starb 1594.

Palestrina, der noch heute als der herausragende Meister des polyphonen Stils gilt, war zu Lebzeiten hoch angesehen und seine Werke wurden weithin verlegt. Sein Gesamtwerk umfaßt einhundertvier ihm eindeutig zugeschriebene Messen, mehr als dreihundertfünfundsiebzig Motetten, achtundsechzig Offertorien, mindestens fünfundsechzig Kirchenlieder, fünfunddreißig Magnificats, vier (möglicherweise fünf) Folgen von Lamentationen und über einhundertvierzig Madrigale. Seine Publikationen sind mit Widmungen an Männer in Machtpositionen versehen: anspruchsvolle und reiche Kunstliebhaber wie Guglielmo Gonzaga, ausländische Fürsten und Potentaten (zwei Bände mit Messen sind Philipp II. von Spanien zugeeignet) und gegen Ende seines Lebens immer häufiger auch Päpste.

Die sechsstimmige Missa Ecce ego Johannes beruht auf einer unbekannten Vorlage. Der Text „Ecce ego Johannes“ aus der Offenbarung wird beim Vespergottesdienst an Allerheiligen als capitulum verlesen und ist anderswo (zum Beispiel in den Sarum books der Liturgie von Salisbury) als Antiphon bei der Morgenandacht für denselben Festtag verzeichnet. Andererseits deutet der Charakter von Palestrinas Vertonung darauf hin, daß sie nach einem polyphonen Vorbild entstanden sein könnte. Daß es sich um ein kraftvolles, zuversichtliches Werk handelt, macht sich schon in den allerersten Tönen des Kyrie bemerkbar. Wie bei der Missa Papae Marcelli ist es ein Musterbeispiel Palestrinascher Textunterlegung. Die Stimmen werden immer wieder und auf raffinierte Art homophon geführt, was der Messe ungeheure rhetorische Kraft verleiht. Ein gutes Beispiel hierfür ist die besinnliche akkordische Einleitung des zweiten Kyrie, das sich nicht nur von den eher fließenden, transparenten Strukturen des vorausgegangenen Christe abhebt, sondern auch zu einer imitativ gesetzten Passage führt, aus der die über die Oktave aufsteigende krönende zweite Phrase des cantus hervorgeht.

Gloria und Credo sind wegen der Länge ihrer Texte wie üblich eher deklamatorisch vertont. In diesem Fall ist die Verwendung von Homophonie und Imitation in den diversen Unterabschnitten des Chorensembles soweit verflochten, daß nur schwer festzustellen ist, wo eines endet und das andere beginnt. So ergibt sich die jubelnd emporstrebende Tonleiterpassage bei „rex caelestis“ im Gloria vollkommen natürlich aus dem vorangegangenen statischeren Chorsatz, und das gleiche gilt für die kontrapunktische Stimmführung im Anschluß an die Akkordblöcke von „Domine Deus“. Ein wunderbares Aufblühen wird mit einem abwärts gerichteten Tonleitermotiv in der Schlußphrase des Gloria erreicht, wie eine illuminierte Initiale, die ans Ende eines Textes statt an seinen Anfang gestellt wurde. Solche Tonleiterfiguren treten auch in Erscheinung, um die ansonsten schlicht gehaltenen Kadenzen bei „et incarnatus est“ und „et homo factus est“ im Credo zu verzieren, und das kleiner besetzte „Crucifixus“ entwickelt sie weiter. Der Dreiertakt bei „Et in Spiritum Sanctum“ ist nach all diesem zarten Flechtwerk eine echte Überraschung, auch wenn er nur bis „Et unam sanctam“ andauert.

Das Sanctus ist eindrucksvoll und majestätisch; auch hier finden sich auffällig viele ab- und ansteigende Tonleiterfiguren, und sie verleihen diesem Abschnitt eine besondere Klangfarbe, wenn sie wie bei „et terra“ oder an mehreren Stellen des umfangreichen Benedictus in Terzen, Sexten oder Dezimen verdoppelt werden. Das melodisch weniger überschwengliche Agnus Dei ist triumphal und mitreißend. Die Eröffnung des zweiten Agnus Dei ruft den Anfang des zweiten Kyrie in Erinnerung.

Tribulationes civitatum und Peccantem me quotidie sind beide Bußmotetten. Die erste ist in dem 1584 in Rom erschienenen Motectorum liber quintus vertreten, die zweite im Motettorum liber secundus, das zwölf Jahre zuvor in Venedig herausgekommen war. Beide machen von schwebenden melodischen Phrasen und recht krassen harmonischen und strukturellen Kontrasten Gebrauch: in den Tribulationes civitatum zum Beispiel die Blockakkorde bei „Timor“, die das Wort deutlich hervorheben, oder der anschließende harmonische Wechsel bei „et super liberos“. Am Ende des ersten Teils hat man bei den Worten „Domine miserere“, die durch ein abwärts gerichtetes Motiv gekennzeichnet sind, wahrhaftig das Gefühl, daß hier um Erbarmen gefleht wird. Im zweiten Teil wird weiter so verfahren; besonders bemerkenswert ist der plötzliche harmonische Stillstand bei „iniuste egimus“, der durch den Einsatz von Orgelpunkten hervorgerufen wird; es folgen zwei sequenzierende Abstiege auf leere Quinten bei „iniquitatem fecimus“. Die Motette Peccantem me quotidie ist noch stärker von dem Bedürfnis nach Buße und der Angst vor dem Tod getrieben: Die Worte „timor mortis conturbat me“ (die William Dunbar, ein schottischer Dichter des fünfzehnten Jahrhunderts, in seinem Klagegesang Lament for the Makers so erschütternd aufgenommen hat) sind in schlichten Blockakkorden gesetzt, betreten jedoch symbolisch neues harmonisches Terrain. Es findet bei den verzweifelnd absteigenden Phrasen von „nulla est redemptio“ sozusagen eine hörbare Verfinsterung statt, doch mit dem erschreckenden Flehen um Gnade bei „Miserere mei, Deus“ wird das Ende des Werks vom Licht der Hoffnung umströmt. Beide Motetten setzen, so scheint es, den Spruch des orthodoxen Mönchs Staretz Silouan um, der da lautet: „Bleib in Gedanken bei der Hölle und verzweifle nicht.“ Auch wenn es heute noch als überholt gilt, derlei spirituelle Anliegen in seine Musik hineinzulesen, darf man nicht vergessen, daß Palestrina mit seinem Schaffen bei der Herausbildung einer Spiritualität der Gegenreformation an ganz zentraler Stelle stand. Wie Lewis Lockwood es beschrieben hat: „Seine Laufbahn zeichnet sich nicht nur durch enorme künstlerische Kraft und Produktivität aus, die er mit großer Zurückhaltung walten läßt, sondern auch durch tiefe Frömmigkeit, gepaart mit einer gewissen weltlichen Strebsamkeit“ (Stichwort „Palestrina“ im Musiklexikon The New Grove Dictionary of Music and Musicians).

Laudate pueri aus der 1572 erschienenen Motettensammlung und das 1575 veröffentlichte Cantantibus organis zeigen Palestrina von seiner festlichen Seite, mit überschäumender melismatischer Stimmführung und—vor allem beim ersten, für zwei Chöre angelegten Werk—geschicktem Umgang mit strukturellen Kontrasten. Das siebenstimmige Tu es Petrus aus dem Liber primus motettorum von 1569, das weniger bekannt ist als die spätere sechsstimmige Vertonung, ist außerdem eine Verherrlichung des unverbrüchlichen Glaubens an die Kirche Petri. Das nahtlose polyphone Fließen, wenn auch nicht das harmonische Idiom des Werks lassen an Komponisten wie Morales und insbesondere Gombert denken. Das vorliegende Magnificat ist eines von fünfen, die Palestrina im Tonus 4 geschrieben hat. In der Tat hat er den Text des Magnificat nicht weniger als fünfunddreißigmal bearbeitet; sechzehn seiner Vertonungen sind im Magnificat octo tonum liber primus erschienen, das 1591 in Rom herauskam. Es ist ausgesprochen schade, daß man sie heutzutage kaum kennt, denn sie sind typisch für Palestrina: ein Diener der Kirche, der in aller Stille prachtvolle Musik schreibt, die selbst heute—wahrscheinlich besonders heute—die Menschheit direkt anspricht.

Ivan Moody © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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