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Moritz Moszkowski (1854-1925)

Piano Music, Vol. 2

Seta Tanyel (piano)
Originally issued on Collins14732
Recording details: May 1996
Forde Abbey, Somerset, United Kingdom
Produced by John H West
Engineered by John Timperley
Release date: September 2002
Total duration: 64 minutes 44 seconds

Cover artwork: Springtime by Leopold Kowalski (b1856)
Sotheby’s Picture Library
 
1
Romance  [2'19]
2
Siciliano  [3'00]
3
Momento giojoso  [2'25]
4
5
Impromptu  [4'15]
6
Course folle  [4'12]
7
Isoldens Tod  [8'19]
8
9
10
Allegro patetico  [5'51]
11
Moderato assai  [12'32]
12
Vivace  [2'42]

Reviews

'Tanyel plays as if the pieces were written with her in mind on recordings of near-textbook perfection' (Gramophone)

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During the present century, the musical establishment’s attitude towards Moszkowski and other nineteenth-century composers of so-called ‘salon music’ has been disparagingly critical, and it has been fashionable to cursorily dismiss such music as being third-rate, frivolous, and therefore of no importance. Now, however, such prejudices are being cast aside, and with a growing interest in a romantic revival, the immediate appeal of Moszkowski’s piano music makes it a most welcome rediscovery. After all, Paderewski declared that, after Chopin, Moszkowski best understood how to write for the piano.

Moritz Moszkowski was born on 23 August 1854 in Breslau (now the Polish town of Wroclaw, but then the capital of Silesia in East Prussia) into a wealthy Polish Jewish family. He received his first musical instruction at home and in 1865 the family moved to Dresden where he was accepted at the conservatory. His first attempts at composition date from this time and he produced a piano quintet while still only thirteen. Moving to Berlin in 1869, he continued his studies, firstly at Julius Stern’s Conservatory under Eduard Franck (piano), and Friedrich Kiel (composition), and then finally at Theodor Kullak’s Neue Akademie der Tonkunst where among his fellow students were the Scharwenka brothers, Xaver and Philipp. All three later joined Kullak’s teaching staff and remained lifelong friends.

It was in Berlin in 1873 that Moszkowski made his successful debut as a pianist, and was soon touring the provincial cities as he sought to gain experience and establish a reputation. In 1875, he and Philipp Scharwenka arranged an orchestral concert in which Moszkowski was soloist in a piano concerto of his own composition. None other than Franz Liszt was quick to endorse the work and even went so far as to arrange a matinee before an invited audience where he accompanied the young composer on a second piano. (This concerto was never published and is now unfortunately presumed lost; the E major concerto published as Op 59 in 1899 was composed much later.) At about this time, Moszkowski’s first published works appeared and included the first set of Spanish Dances, Op 12 (originally for piano duet and later orchestrated by Philipp Scharwenka), which became immensely popular and assured Moszkowski’s fame, even well into the present century when his other music had all but been forgotten. Moszkowski was also no mean violinist and according to the American Amy Fay, in her entertaining book Music Study in Germany, he was often to be found playing first violin in the Academy orchestra. He also composed an excellent violin concerto, Op 30, which is long overdue for revival.

Using Berlin as his base for the next twenty or so years and whilst still retaining his teaching post, Moszkowski travelled extensively throughout Europe, giving many concerts, and although already famous as a brilliant pianist and composer, gained some recognition as a conductor. It was in this capacity that he made several visits to London at the invitation of the Philharmonic Society, introducing several of his orchestral works, although it was not until 12 May 1898 that he made his debut here as pianist, with the English premiere of the E major piano concerto.

At the height of his fame and by now very wealthy, he moved to Paris in 1897. He was now married (to Cécile Chaminade’s sister), and had a son and daughter. He was most sought-after as a teacher and whilst he could afford to be selective, he was more than generous in his help for young aspiring musicians. In 1904 it was a young Thomas Beecham who, at the recommendation of André Messager, went to Moszkowski for lessons in orchestration, and Beecham later acknowledged his master’s experience and refinement of taste in his own development. His many piano pupils included Joseph Hofmann and Wanda Landowska.

From about 1908, however, Moszkowski’s fortunes went into decline as he began to suffer from ill-health and had to cope with the tragic loss of his wife and daughter. Musical taste and opinion began to change as the new century progressed and this new order held nothing for Moszkowski who remained firmly entrenched in the traditions of the nineteenth century, along with others of his generation. He became a recluse as his popularity faded and although he continued to compose without having lost any creative ability, his output steadily decreased with his loss of ambition and enthusiasm. His last few years were spent in poverty, as he had sold the copyrights of his music and invested his wealth in German, Polish and Russian securities which had become worthless at the outbreak of war in 1914. He died in Paris on 4 March 1925.

Although he composed an opera Boabdil (1892), a ballet Laurin (1896), and several orchestral works, Moszkowski was renowned above all for his brilliant and effective piano music. He confined himself almost exclusively to writing pieces of smaller dimension, developing a certain individuality which is all the more evident as one becomes acquainted with more of his music.

The pieces recorded here span virtually the whole of Moszkowski’s creative career, from the youthful enthusiasm of the Fantaisie Impromptu, Op 6, which dates from the early 1870s, to the Grande Valse de Concert Op 88 of 1912, with its hint of autumnal colour, perhaps suggesting that Moszkowski was only too aware that his musical world was fast disappearing.

The Three Concert Studies, Op 24, dedicated to Kullak, are a worthy reminder of Moszkowski’s own technical accomplishment and virtuosity, following in the grand tradition of Liszt and Anton Rubinstein, whilst the Trois Morceaux Poétiques, Op 42 (1886?) and the Trois Morceaux, Op 73 (1904) are typical of Moszkowski’s refined salon music, ranging in contrast from the innocent sentiment of the Romance in F major and the Siciliano to the playful Momento giojoso and impetuously high-spirited Course folle. The impressive paraphrase on the closing scene from Wagner’s Tristan und Isolde appeared in 1914 and was dedicated to Ferruccio Busoni.

Martin Eastick © 1996

Au vingtième siècle, les milieux musicaux ont adopté une attitude de dénigrement critique envers Moszkowski et les autres compositeurs de «musique de salon» du siècle dernier, et c’était la mode, jusqu’à maintenant, d’écarter sommairement cette musique, considérée comme frivole, de mauvaise qualité et donc sans importance. Mais, de nos jours, on commence à surmonter ces préjugés et, grâce à un intérêt croissant pour une renaissance du romantisme, on redécouvre avec plaisir les charmes attirants de la musique de piano de Moszkowski. N’oublions pas que Paderewski affirmait qu’après Chopin, c’était Moszkowski qui savait le mieux écrire pour le piano.

Moritz Moszkowski était né le 23 août 1854, à Breslau (qui était alors la capitale de la Silésie, en Prusse orientale, Maintenant Wroclaw, en Pologne) dans une riche famille juive polonaise. Il reçut sa première éducation musicale à la maison et, en 1865, la famille alla s’établir à Dresde, où il fut reçu au Conservatoire. Ses premiers essais de composition datent de cette période et il acheva un quintette avec piano alors qu’il n’avait que treize ans. En 1869, il alla poursuivre ses études à Berlin, d’abord an Conservatoire de Julius Stern, comme élève d’Eduard Franck (piano) et Friedrich Kiel (composition), puis enfin à la Neue Akademie der Tonkunst de Theodor Kullak, où il eut pour camarades, entre autres, les frères Scharwenka, Xaver et Philipp. Tous trois furent plus tard professeurs dans cette Académie et se lièrent d’amitié pour la vie.

C’est à Berlin, en 1873, que Moszkowski fit avec succès ses débuts de pianiste et, bientôt, il partait en tournée dans les villes de province pour acquérir de l’expérience et établir sa réputation. En 1875, il organisa un concert orchestral avec Philipp Scharwenka, jouant en soliste un concerto de piano de sa composition. Franz Liszt lui-même ne tarda pas à exprimer son approbation pour cette œuvre et alla jusqu’à donner une matinée devant un public d’invités, au cours de laquelle il accompagna le jeune compositeur sur un second piano. (Ce concerto ne fut jamais publié et a malheureusement disparu; le concerto en mi majeur publié comme op.59 en 1898 fut composé beaucoup plus tard.)

C’est environ à cette époque que furent publiées les premières œuvres de Moszkowski, y compris sa première série de Danses espagnoles op.12 (pour piano à quatre mains à l’origine, et orchestrées plus tard par Philipp Scharwenka) qui eurent un grand succès et assurèrent la célébrité de Moszkowski, même pendant une partie de notre siècle, alors que ses autres œuvres étaient oubliées. Moszkowski était aussi un violoniste de talent et, selon l’Américaine Amy Fay, dans son livre divertissant Music Study in Germany, il jouait souvent au premier pupitre des violons dans l’orchestre de l’Académie. Il composa aussi un excellent concerto pour violon op.30 qui mériterait d’être redécouvert après un long oubli.

Opérant à partir de Berlin pendant une vingtaine d’années encore et y conservant son poste de professeur, Moszkowski voyages, dans toute l’Europe, donna de nombreux concerts et, bien que déja célèbre en tant que brillant pianiste et compositeur, il commença à être apprécié comme chef d’orchestre. C’est dans ce rôle qu’il fit plusieurs séjours à Londres, sur l’invitation de la Philharmonic Society, y présentant plusieurs de ses œuvres orchestrales, mais ce n’est que le 12 mai 1898 qu’il y fit ses débuts de pianiste, avec la première audition en Angleterre du concerto pour piano en mi majeur.

À l’apogée de sa célébrité, ayant fait fortune, il alla s’établir à Paris en 1897. Il était alors marié (à la sœur de Cécile Chaminade) et avait un fils et une fille. Il était très demandé comme professeur et il aurait pu se permettre un recrutement sélectif, mais il resta toujours d’une grande générosité pour les jeunes musiciens débutants. En 1904, le jeune Thomas Beecham, sur la recommandation d’André Messager, alla demander à Moszkowski des leçons d’orchestration. Plus tard, Beecham reconnut l’influence de l’expérience et du goût raffiné de son maître sur son propre développement. Ses nombreux élèves de piano comprenaient Joseph Hofmann et Wanda Landowska.

Cependant, à partir de 1908, la chance cessa de lui sourire: il perdit la santé et souffrit de la mort tragique de sa femme et de sa fille. Le goût et l’appréciation de la musique commencèrent à changer pendant les premières années du siècle, et ces nouvelles modes n’apportaient rien à Moszkowski qui restait profondément enraciné dans les traditions du dix-neuvième siècle, comme d’autres compositeurs de sa génération. Il se referma sur lui-même à mesure que sa popularité diminuait et, tout en continuant à composer sans rien perdre de son talent créateur, il réduisit graduellement sa production par manque d’ambition et d’enthousiasme. Ses quelques dernières années passèrent dans la pauvreté car il avait cédé les droits d’auteur de sa musique et investi sa fortune dans des titres allemands, polonais et russes qui avaient perdu toute valeur à la déclaration de guerre, en 1914. Il mourut à Paris, le 4 mars 1925.

Bien qu’il ait composé un opéra, Boabdil (1892), un ballet, Laurin (1896) et plusieurs œuvres orchestrales, Moszkowski était surtout renommé tour sa musique brillante pour le piano, qui produisait de l’effet. II se limita presque exclusivement à la composition de morceaux de petite envergure, caractérisés par une certaine individualité qui devient de plus en plus frappante à mesure que l’on se familiarise avec sa musique.

Les morceaux enregistrés ici embrassent presque toute la carrière créatrice de Moszkowski, de l’enthousiasme juvénile de la Fantaisie Impromptu, op.6 qui date des années 1870– 73, à la Grande Valse de concert, op.88 de 1912, avec ses teintes automnales, suggérant peut-être que Moszkowski n’était que trop conscient de la disparition rapide de son univers musical. Les Trois Etudes de concert, op.24, dédiées à Kullak, sont un digne rappel de ses propres prouesses de virtuosité technique, dans la tradition grandiose de Liszt et Anton Rubinstein, tandis que les Trois Morceaux Poétiques, op.42 (1886?) et les Trois Morceaux, op.73 (1904) sont typiques de la musique de salon raffinée de Moszkowski, l’innocence sentimentale de la Romance en fa majeur et du Siciliano contrastant avec la badinerie du Momento giojoso et la fougue impétueuse de la Course folle. L’impressionnante paraphrase de la scène finale du Tristan et Isolde de Wagner parut en 1914, dédiée à Ferruccio Busoni.

Martin Eastick © 1996
Français: Byword

In unsererm jahrhundert betrachtete die etablierte Musikwelt die Werke Moszkowskis und anderer Komponisten der sogenannten „Salonmusik“ des neunzehnten Jahrhunderts meist mit Geringschätzung, und es gehörte zum guten Ton, diese Musik pauschal als drittklassig, belanglos und somit unbedeutend abzutun. Diese Vorurteile werden heute jedoch revidiert, und im Rahmen des wiedererwachten Interesses an der Romantik ist der unmittelbare Reiz von Moszkowskis Klaviermusik in der Tat eine wilIkommene Wiederentdeckung. Vergessen wir nicht, daß Paderewski Moszkowski nach Chopin für den besten Komponisten von Klaviermusik hielt.

Moritz Moszkowski kam am 23. August 1854 in Breslau (der damaligen Hauptstadt Schlesiens und dem heutigen Polnischen Wroclaw) als Kind einer wohlhabenden polnisch-jüdischen Familie zur Welt. Er erhielt seine erste musikalische Ausbildung zu Hause. 1865 zog die Familie nach Dresden um, wo er das Konservatorium besuchte. Aus dieser Zeit stammen auch seine ersten Kompositionsversuche, und im Alter von nur dreizehn Jahren komponierte er ein Klavierquintett. 1869 siedelte er nach Berlin über und setzte seine Ausbildung zuerst am Konservatorium von Julius Stern unter Eduard Franck (Klavier) und Friedrich Kiel (Komposition) fort, dann an Theodor Kullaks Neuen Akademie der Tonkunst, wo unter anderem auch die Brüder Xaver und Philipp Scharwenka studierten. Alle drei unterrichteten später bei Kullak und blieben ihr Leben lang befreundet.

Sein erfolgreiches Debüt als Pianist absolvierte Moszkowski 1873 in Berlin, und schon bald darauf unternahm er Tourneen in die Provinzstädte, um Erfahrungen zu sammeln und sich einen Namen zu machen. 1875 veranstaltete er zusammen mit Philipp Scharwenka einen Konzertabend, bei dem Moszkowski in einern seiner eigenen Klavierkonzerte als Solist auftrat. Kein Geringerer als Franz Liszt zollte diesem Werk große Anerkennung und veranstaltete sogar eine Matinee vor geladenem, Publikum, bei der er den jungen Komponisten an einem zweiten Klavier begleitete. (Dieses Konzert wurde nie veröffentlicht und gilt heute leider als verloren. Das Konzert in E-Dur, das 1898 als Opus 59 veröffentlicht wurde, entstand viel später.) Etwa zu dieser Zeit erschienen Moszkowskis erste Werke in Druck, darunter auch die erste Reihe der Spanischen Tänze, Op 12 (sie waren ursprünglich für zwei Klaviere geschrieben und wurden später von Philipp Scharwenka orchestriert). Sie erfreuten sich großer Beliebtheit und sicherten Moszkowskis Ruhm bis weit in unser jahrhundert hinein, während sein restliches Werk in Vergessenheit geriet. Moszkowski war auch em begabter Violinist; wie die Amerikanerin Amy Fay in ihrem unterhaltsamen Buch Music Study in Germany berichtet, spielte er bei Auftritten des Orchesters der Akademie häufig die erste Geige. Er komponierte auch ein wunderbares Violinkonzert Op 30, das schon lange auf eine Wiederaufführung wartet.

Im Verlauf der nächsten zwanzig Jahre machte er Berlin zum Zentrum seines Wirkens. Er war weiterhin als Lehrer tätig reiste durch ganz Europa und gab zahlreiche Konzerte. Obwohl er bereits einen Ruf als brillanter Pianist und Komponist genoß, fand er auch als Dirigent eine gewisse Anerkennung. Auf Einladung der Philharmonic Society reiste er wiederholt nach London, wo er mehrere seiner Orchesterwerke leitete. Sein Londoner Debüt als Pianist fand jedoch erst am 12. Mai 1898 bei der englischen Premiere des Klavierkonzerts in E-Dur statt.

Auf dem Höhepunkt seines Ruhms siedelte er 1897 als wohlhabender Mann nach Paris über. Mittlerweile hatte er Cécile Chaminades Schwester geheiratet, mit der er einen Sohn und eine Tochter hatte. Er war als Lehrer sehr begehrt und konnte es sich leisten, wählerisch zu sein, doch jungen, aufstrebenden Musikern ließ er großzügig Unterstützung zukommen. 1904 nahm der junge Thomas Beecham auf Empfehlung von André Messager bei Moszkowski Unterricht im Orchestrieren, und Beecham legte später in seinem eigenen Schaffen Zeugnis ab von der Erfahrung und dem erlesenen Geschmack seines Lehrmeisters. Zu Moszkowskis zahlreichen Klavierschülern gehörten auch Joseph Hofmann und Wanda Landowska.

Von etwa 1908 an begann Moszkowskis Stern zu verblassen. Seine Gesundheit ließ nach, und er mußte den tragischen Tod seiner Frau und seiner Tochter hinnehmen. Nach der Jahrhundertwende änderte sich allmählich der musikalische Geschmack, und der neue Stil war Moszkowski fremd. Wie auch andere Musiker seiner Generation hielt er an den Traditionen des neunzehnten Jahrhunderts fest. Mit dem Schwinden seines Ruhms zog er sich zunehmend zurück, und obwohl er weiterhin im vollen Besitz seiner kreativen Fähigkeiten war, ließen sein Ehrgeiz und sein Enthusiasmus nach, und er komponierte immer weniger. Die letzten Lebensjahre verbrachte er in Armut, da er die Urheberrechte seiner Werke verkauft und den Ertrag in deutsche, polnische und russische Wertpapiere investiert hatte, die bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges im jahr 1914 jeden Wert verloren. Er starb am 4. März 1925 in Paris.

Obwohl er die Oper Boabdil (1892), das Ballett Laurin (1906) sowie mehrere Orchesterwerke komponierte, war Moszkowski vor allem für seine brillante und wirkungsvolle Klaviermusik bekannt. Er beschränkte sich beinahe ausschließlich auf kleinere, Stücke und entwickelte einen eigenen Stil, der immer unverkennbarer wird, je mehr man sich mit seiner Musik befaßt.

Die hier vorliegenden Stücke umfassen beinahe die gesamte Schaffenszeit Moszkowskis, von seinem jugendlichen Enthusiasmus der Fantaisie Impromptu, Op 6 aus den frühen 1870er Jahren bis zum Grande Valse de Concert Op 88 von 1912 mit seinen herbstlichen Klangfarben, die vielleicht nahelegen, daß Moszkowski sich nur allzu bewußt war, wie sehr seine musikalische Welt bereits der Vergangenheit angehörte. Die Kullak gewidmeten Drei Konzertstudien, Op 24 sind ein überzeugender Beweis für Moszkowskis technische Brillanz und sein meisterhaftes Können und folgen der großen Tradition von Liszt und Anton Rubinstein, während Trois Morceaux Poétiques, Op 42 (1886?) und Trois Morceaux, Op 73 (1904) mit ihren reichen Kontrasten—von der Unschuld der Romanze in F-Dur und des Siciliano bis zum spielerischen Momento giojoso und der ungestüm ausgelassenen Course Folle zu den besten Beispielen für Moszkowskis kultivierte Salonmusik gehören. Die beeindruckende Paraphrase zur Schlußszene von Wagners Tristan und Isolde wurde im Jahr 1914 veröffentlicht und ist Ferruccio Busoni gewidmet.

Martin Eastick © 1996
Deutsch: Byword

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