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George Gershwin (1898-1937)

Fascinating Rhythm – The complete music for solo piano

Angela Brownridge (piano)
Helios (Hyperion's budget label)
Originally issued on CDH88045
Recording details: November 1989
Unknown, Unknown
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Antony Howell
Release date: May 1999
Total duration: 59 minutes 39 seconds

Cover artwork: View of Wall Street by Colin Campbell Cooper (1856-1937)
 
1
Rialto Ripples  [2'01]
2
Two Waltzes in C  [3'48]
3
Swanee  [0'39]
4
Nobody but you  [0'53]
5
The man I love  [2'07]
6
7
Do it again  [1'05]
8
9
Oh, lady be good  [1'03]
10
11
12
Clap yo' hands  [0'50]
13
Do do do  [0'57]
14
My one and only  [0'51]
15
's wonderful  [0'51]
16
17
I got rhythm  [1'12]
18
Who cares?  [1'29]
19
20
Liza  [2'15]
21
22
Three Preludes  [5'42]
23
24
25
26
Ballet  [4'54]
27
28
Promenade  [2'28]
29
Merry Andrew  [1'23]
30
Jazzbo Brown  [3'15]
31

Reviews

'Marvellous little gems thrown off with a tremendous amount of aplomb and elan. A must for all Gershwin fans' (Gramophone)

'A brilliantly accomplished pianist, assured, passionate, hugely versatile. Gershwin is in her blood. An enchanting disc for all who love Gershwin's music' (BBC Music Magazine)

'This musical journey to Broadway is well worth taking and should be a must for all \Gershwiin fans' (Bolton Evening News)

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Studio Master: CDGIM035Please, someone, buy me …Studio Master FLAC & ALAC downloads available
It is impossible to imagine the career of George Gershwin (1898–1937) without his spectacular piano playing. His family wasn’t particularly musical and he had no access to a piano at home until he was about twelve. Before that he recalled being captivated by hearing Rubinstein’s Melody in F on a player-piano in the street. But once he discovered the piano for himself, it focused his entire musical orientation. He started by having some lessons with a classical teacher but in 1914 he moved over to Tin Pan Alley, working for Jerome H Remick and Co as a song plugger. Here he learnt his repertoire, saw the direct relationship between composer and consumer, and began to find his own bearings. He didn’t have long to wait before he could get all the opportunities he needed—at the frenetic pace which dominated his activities for the rest of his life.

Gershwin’s songs are another essential ingredient in his unique personality. His instinctive grasp of memorability; his blending of black and white influences with the strength of a true hybrid; and his partnership with his brother Ira, whose lyrics have the precision of some of the best light verse. All these aspects make Gershwin a towering figure, transcending Tin Pan Alley, conquering concert hall and opera house, and making his American heritage universal. This recording unites Gershwin as a song writer and pianist and includes all the short piano pieces at present available.

Rialto Ripples: Named after a district in Venice, this is Gershwin’s first instrumental number. He recorded it on a piano roll in 1916 and the score was published in the following year, showing Walter Donaldson, prolific composer of many shows, as joint composer. The rag design is: Introduction–A–A–B–A–Link–C–A.

Two Waltzes in C from Pardon my English (1933): These two waltzes, at the opposite end of Gershwin’s career, come from the unsuccessful show Pardon my English, which nevertheless contained classic songs such as ‘The Lorelei’ and ‘My Cousin in Milwaukee’. The two waltzes were played by Gershwin and Kay Swift on two pianos as an instrumental interlude. First one, then the other, then both together. Ira Gershwin called the number ‘Her waltz, his waltz, their waltz’.

The first appearance of Gershwin’s Song Book was in a limited edition from Random House, with the sheet music of the songs followed by the composer’s own arrangements. In a preface Gershwin explained a mechanism he understood only too well: the publishers printed simplified versions because ‘the majority of the purchasers of popular music are little girls with little hands, who have not progressed very far in their study of the piano’. But these versions, refined through constant performances by the composer himself, are aimed at more serious players. Gershwin quite openly cites some of the pianists who have left their mark on his style—black players like Luckey Roberts, especially the novelty pianist Zez Confrey, and Phil Oman, who accompanied many Gershwin shows. Gershwin cautioned pianists against too much use of the sustaining pedal—‘the rhythms of American popular music are brittle … the more sharply the music is played, the more effective it sounds’.

Swanee from Sinbad (1919): Gershwin’s first major hit. He played it at a party for Al Jolson who decided to put it into his show. The text yearns for the deep South so Gershwin pops in the opening phrase of Foster’s ‘Old Folks at Home’ right at the end.

Nobody But You from La-La-Lucille! (1919): The most successful song from the first all-Gershwin show. The transcription shows harmonic originality going beyond Tin Pan Alley.

The Man I Love from Lady be Good (1924): Described as ‘the most moving pop song of our time’ by Wilfrid Mellers (Music in a New Found Land, 1964), The Man I Love took a long time to reach classic status. The piano-setting is sumptuous—blue notes, chromatic slides, and even plenty of sustaining pedal indicated.

I’ll build a Stairway to Paradise from George White’s Scandals of 1922: One of the two most popular songs in the show, this melody is centred on blue notes in a kind of march rhythm.

Do it again from The French Doll (1922): Another song Gershwin played at a party—this time Irene Bordoni heard it and incorporated it into what was considered as a risqué French comedy in which she featured. If the lyric was suggestive, Gershwin’s harmonies are more than a match.

Fascinating Rhythm from Lady be Good (1924): A dance number for Fred and Adèle Astaire, where Gershwin himself made a suggestion for their exit steps at the end of the number. What the composer called the tune’s ‘misplaced accents’ come from ragtime.

Oh, Lady be Good from Lady be Good (1924): Another song from the same show. Plenty of rhythmic detail and an unexpected key shift downwards and back just before the end.

Somebody loves me from George White’s Scandals of 1924: The melody is set in the tenor register to begin with and the counter-melody suggests the blue notes coming—perfectly placed for the text: ‘Somebody loves me. I wonder who.’

Sweet and Low Down from Tip-Toes (1925): This show opened at a time when Gershwin’s symphonic jazz in Rhapsody in Blue and the Piano Concerto were causing a sensation. The piano transcription, marked ‘in a jazzy manner’, is a kind of slow boogie.

Clap yo’ hands from Oh Kay! (1926): A kind of spiritual in this typically successful show—256 performances, exceeded at this time only by Lady be Good with 330.

Do Do Do from Oh Kay! (1926): A simple melody decorated in dotted rhythms.

My One and Only from Funny Face (1927): Left-hand tenths and rhythmic breaks are features of this transcription of a melody with prominent blue notes.

’S Wonderful from Funny Face (1927): This is a tune which starts on two notes, repeated and qualified by harmonic changes. The transcription decorates this pattern, going into glissandi at the song’s climax.

Strike up the Band from Strike up the Band (1930): Gershwin had some trouble getting the final form of this number, which he called a march, but it became the best-known song in the show, colourfully transcribed over a firm bass.

I Got Rhythm from Girl Crazy (1930): A hit, a jazz standard, and a purveyor of rhythmic ingenuities, I Got Rhythm has got everything to do with Gershwin in it. The transcription, unusually, goes through the tune twice: first in D flat; then, after a chromatic transition, in F, ending with the repeated-note technique of the Piano Concerto’s finale.

Who cares? from Of Thee I Sing (1931): The song’s refrain (‘in a lilting manner’) has been slowed down for the transcription, marked ‘rather slow’, which is an eloquent late-night meditation.

That Certain Feeling from Tip-Toes (1925): A sentimental tune based on repeated notes and marked ‘ardently’.

Liza from All the Clouds’ll Roll Away (1929): The set ends with an ornate treatment—two statements of the tune—of a minstrel number for a hundred girls on stage.

Overture to Lady be Good: Written in 1924. Tunes appearing are: ‘Hang on to me’, ‘Oh, Lady be Good’, ‘I Got Rhythm’, ‘The half of it dearie blues’ and ‘So am I’.

Impromptu in Two Keys: A sketch, based on bitonal harmony, which Ira Gershwin had published in 1973. It dates from 1924.

Three Preludes: There are confusions about Gershwin’s Preludes, written between 1923 and 1926. When he first played them in public there were five of them and his sketches show that he planned many more, a series called ‘The Melting Pot’. Of the published ones he called the first ‘Spanish’, the second ‘a sort of blue lullaby’, and dedicated the triptych to fellow composer William Daly.

Ballet from Primrose (1924): The show Primrose opened at the Winter Garden Theatre, London, on 11 September 1924 and ran for 255 performances. Gershwin wrote nineteen numbers, including this ballet which is practically unknown. Edward Jablonski (Gershwin: a Biography, 1988) finds it all ‘tongue-in-cheek’ as a ‘satiric treatment of classical dance’.

Three-Quarter Blues: Written in the early 1920s. The title means a blues in 3/4 time: the subtitle is ‘Irish Waltz’.

Promenade from Shall We Dance (1936): Originally an instrumental interlude called ‘Walking the Dog’, this number was transcribed by H Borne.

Merry Andrew from Rosalie (1928): Originally used for a dance, this melody anticipates ‘They all laughed’.

Jazzbo Brown from Porgy and Bess (1935): When the curtain rises for Act I of Gershwin’s operatic masterpiece, this is the music Jazzbo Brown is playing on stage—‘a low-down blues’, according to the stage directions.

Overture to Girl Crazy: The most familiar tunes in the overture are: ‘Embraceable you’, ‘I Got Rhythm’ and ‘But not for me’.

Peter Dickinson © 1999

Il est impossible d’imaginer la carrière de George Gershwin (1898–1937) sans sa façon spectaculaire de jouer du piano. Sa famille n’était pas particulièrement intéressée par la musique et jusqu’à l’âge de douze ans il n’avait pas de piano chez lui. Avant cela il se souvenait avoir été captivé en entendant la Mélodie en fa de Rubinstein jouée dans la rue sur un piano mécanique. Dès qu’il découvrit le piano, cet instrument devint le centre de toute son attention musicale. Il commença par prendre des leçons avec un professeur de musique classique, mais en 1914 il passa Tin Pan Alley, travaillant pour Jerome H. Remick et Co. comme promoteur de chansons. C’est là qu’il apprit son répertoire, comprit le rapport direct entre le compositeur et le consommateur et commença à trouver sa propre direction. Il n’eut pas longtemps à attendre avant que les occasions dont il avait besoin se présentent—au rythme frénétique qui allait le caractériser toute sa vie.

Rialto Ripples: Appelé ainsi d’après un quartier de Venise, c’est le premier morceau instrumental de Gershwin. Il l’enregistra en 1916 sur piano à rouleaux et la partition fut publiée l’année suivante, mentionnant Walter Donaldson, compositeur prolifique de nombreux spectacles, comme co-compositeur. Le dessin du rag est le suivant: Introduction–A–A–B–A–Liaison–C–A.

Two Waltzes in C: Ces deux valses, à l’extrémité opposée de la carrière de Gershwin, proviennent d’un spectacle sans succès, Pardon my English, qui néanmoins contenait des chansons classiques comme «The Lorelei» et «My Cousin in Milwaukee». Les deux valses étaient jouées par Gershwin et Kay Swift sur deux pianos comme intermède musical. D’abord l’une, puis l’autre, puis les deux ensemble. Ira Gershwin appelait ce morceau «Sa valse à elle, sa valse à lui, leur valse».

La première parution du Livre de chansons de Gershwin fut une édition à tirage limitée par Random House avec les partitions des chansons suivies par les propres arrangements du compositeur. Dans une préface, Gershwin expliquait un mécanisme qu’il ne connaissait que trop bien. Les éditeurs publiaient des versions simplifiées parce que «la majorité des acheteurs de musique populaire sont des petites filles avec des petites mains qui n’ont pas progressé bien loin dans leur apprentissage du piano». Mais ces versions, raffinées par des performances constantes du compositeur lui-même, sont destinés à des joueurs plus sérieux. Gershwin cite ouvertement certains des pianistes qui ont laissé leur trace sur son style—des joueurs noirs comme Luckey Roberts, en particulier le pianiste innovateur Zez Confrey ainsi que Phil Oman, qui accompagna de nombreux spectacles de Gershwin. Gershwin mettait les pianistes en garde contre une utilisation abusive de la pédale de soutien—«les rythmes de la musique populaire américaine sont fragiles … plus la musique est jouée de façon cassante, plus elle fait de l’effet».

Swanee de Sinbad: Le premier succès important de Gershwin. Il le joua à une soirée pour AI Jolson qui décida de l’inclure dans son spectacle. Le texte évoque la nostalgie pour le sud profond donc Gershwin introduisit-il la phrase d’ouverture de «Old Folks at Home» de Stephen Foster tout à la fin.

Nobody But You de La-La-Lucille!: La chanson du premier spectacle de Gershwin qui eut le plus de succès. La transcription révèle une originalité d’harmoniques allant bien au-delà de Tin Pan Alley.

The Man I Love de Lady be Good: Décrite comme étant «la chanson populaire la plus mouvante de notre temps» par Wilfrid Mellers (Music in a New Found Land, 1964), The Man I Love mit longtemps avant d’obtenir le statut de classique. L’arrangement au piano est somptueux—«blue notes» (notes bémolisées), couls chromatiques et même de la pédale de soutien en abondance sont indiqués.

l’ll build a Stairway to Paradise de George White’s Scandals of 1922: Une des deux chansons les plus populaires dans le spectacle, cette mélodie est centrée sur des notes bémolisées dans une sorte de rythme de marche.

Do it again de The French Doll: Un autre morceau que Gershwin joua à une soirée—cette fois Irene Bordoni l’entendit et l’intégra à ce qui était considéré comme une comédie française osée dans laquelle elle se produisait. Si les paroles étaient évocatrices, les harmonies de Gershwin étaient plus qu’à la hauteur.

Fascinating Rhythm de Lady be Good: Un morceau de dance pour Fred et Adèle Astaire, où Gershwin lui-même suggéra leurs pas de sortie à la fin du numéro. Ce que le compositeur appela «les temps forts mal placés» de l’air proviennent du ragtime.

Oh, Lady be Good de Lady be Good: Une autre chanson du même spectacle. Abondance de détails rythmiques et un changement inattendu de ton vers le bas et retour, juste avant la fin.

Somebody loves me de George White’s Scandals of 1924: La mélodie se trouve dans le registre ténor pour commencer et la contre-mélodie annonce les notes bémolisées qui suivent—parfaitement à leur place pour le texte: «Quelqu’un m’aime, je me demande qui.»

Sweet and Low Down de Tip-Toes: Ce spectacle commença lorsque le jazz symphonique de Gershwin dans la Rhapsodie en bleu et le Concerto pour piano faisait grande sensation. La transcription de piano marquée «la manière du jazz» est une sorte de boogie lent.

Clap yo’ hands de Oh Kay!: Une sorte de spiritual dans ce spectable typiquement réussi—256 représentations, dépassées seulement par les 330 de Lady be Good.

Do Do Do de Oh Kay!: Une mélodie simple ornée de rythmes pointés.

My One and Only de Funny Face: Dixièmes de la main gauche, et breaks rythmiques sont parmi les caractéristiques de la transcription d’une mélodie avec des notes bémolisées prononcées.

’S Wonderful de Funny Face: II s’agit d’un air qui commence sur deux notes, répétées et qualifiées par des changements harmoniques. La transcription orne ce motif, passant au glissandi à l’apogée de la chanson.

Strike up the Band de Strike up the Band: Gershwin eut quelques difficultés à obtenir la forme finale de ce morceau qu’il appela une marche et qui devint la chanson la plus connue du spectacle, transcipte de façon colorée sur une basse ferme.

I Got Rhythm de Girl Crazy: Un succès, un classique de jazz et une source d’ingénuités rythmiques, I Got Rhythm a tout de Gershwin. La transcription, de manière inhabituelle, répète l’air deux fois: d’abord en ré bémol puis, après une transition chromatique, en fa, pour finir avec la technique de la note répétée du final du Concerto pour piano.

Who cares? de Of Thee I Sing: Le refrain de la chanson («d’une façon enlevée») a été ralenti pour la transcription, marquée «plutôt lent», qui reflète de manière éloquente une méditation tardive.

That Certain Feeling de Tip-Toes: Un air sentimental basé sur des notes répétées et marqué «avec ardeur».

Liza de All the Clouds’ll Roll Away: Le tableau se termine par un traitement laboré—deux répétitions du ton—d’un morceau de troubadour pour cent filles sur la scène.

Overture: Lady be Good: Écrit en 1924. Les airs qui apparaissent sont: «Hang on to me», «Oh, Lady be Good», «I Got Rhythm», «The half of it dearie blues» et «So am I».

Impromptu in Two Keys: Une esquisse basée sur une harmonie en deux tons que Ira Gershwin fit publiée en 1973.

Three Preludes: II existe certaines confusions au sujet des Préludes de Gershwin. Lorsqu’il les joua pour la première fois en public il y en avait cinq et ses esquisses montrent qu’il en prévoyait beaucoup d’autres, une série appelée The Melting Pot. Parmi ceux qui furent publiés, il appelait le premier «Espagnol», le second «une espèce de berceuse» et il dédicaça le triptyque à son camarade compositeur William Daly.

Ballet de Primrose: Le spectacle Primrose débuta au Winter Garden Theatre de Londres le 11 Septembre 1924 et se poursuivit durant 255 représentations. Gershwin écrivit dix-neuf morceaux y compris ce ballet qui est pratiquement inconnu. Edward Jablonski (Gershwin: a Biography, 1988) y trouve «une ironie masquée» et «une façon satirique de traiter la dance classique».

Three-Quarter Blues: Écrit au debut des 1920s. Le titre signifie un blues à trois temps: le sous-titre est «Irish Waltz».

Promenade de Shall We Dance: À l’origine, un intermède instrumental intitulé «Walking the Dog», ce morceau fut transcrit par H Borne.

Merry Andrew de Rosalie: Utilisée à l’origine pour une dance, cette mélodie annonce «They all laughed».

Jazzbo Brown de Porgy and Bess: Lorsque le rideau se lève pour le premier acte de l’opera chef d’œuvre de Gershwin, c’est la musique que Jazzbo Brown jouée sur la scène—un blues «Iow-down», selon les directions de la mise en scène.

Overture: Girl Crazy: Les airs les plus familiers de l’ouverture sont: «Embraceable you», «l Got Rhythm» et «But not for me».

Peter Dickinson © 1999

Es ist sehr Schwierig, sich die Karriere von George Gershwin (1898–1937) ohne sein spektakuläres Klavierspiel vorzustellen. Seine Familie war nicht sehr musikalisch, und daher hatte er bis zu seinem 12. Lebensjahr keine Möglichkeit, zu Hause Klavier zu spielen. Er erinnerte sich daran, wie fasziniert er war, als er Rubinsteins Melody in F hörte, von einem Straßenmusikanten auf einem Klavier gespielt. Als er dann selbst das Klavierspiel entdeckte, wurde es zum Mittelpunkt seiner gesamten musikalischen Richtung. Zunächst erhielt er klassischen Klavierunterricht. 1914 zog er nach Tin Pan Alley und arbeitete dort bei Jerome H Remick & Co als sogenannter „Song Plugger“. Dort lernte er sein Repertoire, erkannte die unmittelbare Beziehung zwischen dem Komponisten und dem Publikum und begann, seine eigene Richtung zu finden. Er brauchte nicht lange zu warten, bis ihm alle Türen offenstanden—dies geschah so stürmisch wie alle seine Aktivitäten bis zum Ende seines Lebens.

Rialto Ripples: Dieses erste Instrumentalstück von Gershwin ist nach einem Stadtviertel in Venedig benannt. 1916 schrieb er das Stück auf Walze nieder und im folgenden Jahr wurde die Musik mit dem produktiven Komponisten Walter Donaldson als Zweitkomponisten veröffentlicht. Der Ragtime-Aufbau lautet: Einführung–A–A–B–A–Link–C–A.

Two Waltzes in C aus Pardon my English: Diese zwei Walzer, die am anderen Ende von Gershwins Karriere entstanden, kommen aus der erfolglosen Aufführung Pardon my English, in der auch klassische Lieder wie „The Lorelei“ und „My Cousin in Milwaukee“ vorkamen. Die beiden Walzer wurden von Gershwin und Kay Swift auf zwei Klavieren als instrumentelles Intermezzo vorgetragen. Zuerst ein Klavier, dann das andere Klavier, dann beide zusammen. Ira Gershwin nannte das Stück: „Her waltz, his waltz, their waltz“ („Ihr Walzer, sein Walzer, beider Walzer“).

Gershwins Song Book mit den Noten seiner Lieder erschien zum ersten Mal in einer begrenzten Auflage des Random House, gefolgt von den eigenen Arrangements des Komponisten. Im Vorwort erklärte Gershwin einen Mechanismus, den er nur zu genau kannte. Die Verleger druckten vereinfachte Versionen, da „die Mehrheit der Käufer beliebter Musik kleine Mädchen mit kleinen Händen sind, die im Klavierspiel noch nicht sehr geübt sind“. Diejenigen Versionen allerdings, die von dem Komponisten selbst ständig aufgeführt und verbessert wurden, waren auf ernsthaftere Spieler abgezielt. Gershwin erwähnt ganz offen einige der Pianisten, die seinen Stil inspirierten—farbige Pianisten wie Luckey Roberts und besonders der Newcomer-Pianist Zez Confrey sowie Phil Oman, der viele Shows von Gershwin begleitete. Gershwin warnte Pianisten vor dem übermäßigen Gebrauch des Fortepedals—„die Rhythmen der beliebten amerikanischen Musik sind zerbrechlich … je schärfer die Musik gespielt wird, desto besser klingt sie“.

Swanee aus Sinbad: Dies war Gershwins erster großer Hit. Er spielte das Stück auf einer Party für AI Jolson, der daraufhin beschloß, daß Stück in seine Show aufzunehmen. Der Text drückt die Sehnsucht nach dem tiefen Süden aus. Am Ende springt Gershwin in die Eröffnungsphrase von Fosters „Old Folks at Home“.

Nobody But You aus La-La-Lucille!: Das erfolgreichste Lied aus der ersten Show ausschließlich mit Stücken von Gershwin. Die Transkription weist eine harmonische Originalität auf, die über Tin Pan Alley hinausgeht.

The Man l Love aus Lady be Good: Dieses Stück wurde von Wilfrid Mellers (Music in a New Found Land, 1964) als „der ergreifendste Popsong unserer Zeit“ bezeichnet. Es dauerte allerdings lange, bis The Man l Love den klassischen Status erlangte. Die Klaviervertonung ist üppig und umfaßt melancholische Noten, chromatische Verschiebungen und sogar häufige Fortepedalbedienungen.

I’ll build a Stairway to Paradise aus George White’s Scandals of 1922: Dies ist eines der beiden beliebtesten Lieder der Show. Die Melodie ist auf melancholische Noten in einer Art Marschrhythmus gestützt.

Do it again aus The French Doll: Auch dieses Lied spielte Gershwin auf einer Party. Dieses Mal hörte es Irene Bordoni und baute es in einer sozusagen gewagten französischen Komödie ein, in der sie selbst mitwirkte. Wenn die Texte schon als anzüglich empfunden wurden, dann waren die Harmonien mehr als nur eine Verkupplung.

Fascinating Rhythm aus Lady be Good: Eine Tanznummer für Fred und Adèle Astaire, zu der Gershwin selbst einen Vorschlag für den Abgangstanzschritt am Ende der Nummer machte. Das, was der Komponist mit den „unangebrachten Akzentuierungen“ der Melodie bezeichnete, hatte seinen Ursprung im Ragtime.

Oh, Lady be Good aus Lady be Good: Noch ein Lied aus der gleichen Show mit viel rhythmischem Detail und einem unerwarteten Tonartwechsel nach unten, der kurz vor dem Ende wieder in die vorherige Tonart zurückgeht.

Somebody loves me aus George White’s Scandals of 1924: Die Melodie beginnt in der Tenorlage. Die Gegenmelodie kündigt genau an der richtigen Stelle im Text melancholische Noten an—„Somebody loves me, l wonder who“.

Sweet and Low Down aus Tip-Toes: Diese Show wurde zu der Zeit aufgeführt, als Gershwins Symphonie-Jazz in Rhapsody in Blue und das Piano Concerto Aufsehen erregten. Die als „jazzartig“ bezeichnete Klaviertranskription ist eine Art langsamer Boogie.

Clap yo’ hands aus Oh Kay!: Dieses Stück ist eine Art Spiritual in dieser, wie nicht anders erwartet, erfolgreichen Show, die 256 Mal aufgeführt wurde. Dies wurde zu jener Zeit nur von Lady be Good mit 330 Aufführungen übertroffen.

Do Do Do aus Oh Kay!: Eine einfache, durch viele punktierte Noten rhythmisch verzierte Melodie.

My One and Only aus Funny Face: Links-Links-Zehntel und rhythmische Pausen charakterisieren diese Transkription einer Melodie mit auffallenden melan­chol­ischen Noten.

’S Wonderful aus Funny Face: Dies ist eine Melodie, die mit zwei Noten beginnt, sich wieder­holt und durch harmonische Wechsel gekennzeichnet ist. Die Transkription verziert dieses Muster und geht im Höhepunkt des Liedes in ein Glissando über.

Strike up the Band aus Strike up the Band: Gershwin hatte einige Schwierigkeiten bei der Vollendung dieses Stückes, das er als Marsch bezeichnete. Es wurde dennoch das bekannteste Lied der Show. Es ist farbenprächtig transkripiert und basiert auf einem festen Bass.

l Got Rhythm aus Girl Crazy: Ein Hit, der jazzig und ein Beispiel rhythmischer Genialität ist. l Got Rhythm ist ein typisches Stück von Gershwin. Die Transkription enthält die Melodie ganz gegen jede Gewohnheit zweimal: zuerst in Des und dann, nach einem chromatischen Übergang, in F. Das Stück endet mit der Methode der sich wiederholenden Noten des Piano Concerto Finale.

Who cares? aus Of Thee I Sing: Der Refrain des Liedes („in a lilting manner“) wurde in der Transkription verlangsamt und mit „ziemlich langsam“ gekenn­zeichnet und ist eine beredte Nachtmeditation.

That Certain Feeling aus Tip-Toes: Eine sentimentale Melodie, die auf sich wiederholenden Noten basiert und mit „leidenschaftlich“ bezeichnet wird.

Liza aus All the Clouds’ll Roll Away: Das Stück endet mit einer prunkvollen Schau—zwei Wiederholungen der Melodie—einem „Minstrel“-Auftritt für 100 Darbieterinnen.

Overture: Lady be Good: Die gespielten Melodien sind: „Hang on to me“, „Oh, Lady be Good“, „l Got Rhythm“, „The half of it dearie blues“, und „So am l“.

Impromptu in Two Keys: Ira Gershwin veröffentlichte 1973 dieses Stück, das auf einer bitonalen Harmonie basiert ist.

Three Preludes: Über Gershwins Preludes gibt es einige Unklarheit. Als er sie zum ersten Mal in der Öffentlichkeit spielte, gab es fünf Preludes. Aus seinen Aufzeichnungen kann man ersehen, daß noch weitere in Planung waren, eine Serie mit der Bezeichnung „The Melting Pot“. Von den veröffentlichten nannte er den ersten „Spanish“, den zweiten „a sort of blue lullaby“, und widmete das Triptychon seinem Freund und Kollegen William Daly.

Ballet aus Primrose: Die Show Primrose hatte ihre Premiere am 11. September 1924 im Londoner Winter Garden Theatre und wurde danach 255 Mal aufgeführt. Gershwin schrieb für diese Show 19 Nummern, einschließlich dieses verhältnismäßig unbekannten Ballets. Edward Jablonski (Gershwin: a Biography, 1988) bezeichnet es als „witzelnd“ und als eine „satirische Darstellung eines klassischen Ballets“.

Three-Quarter Blues: Der Titel deutet auf einen Blues im 3/4 Takt hin; der Untertitel ist ein „Irish Waltz“.

Promenade aus Shall We Dance: Das ursprünglich instrumentale Intermezzo „Walking the Dog“ wurde von H. Borne transkripiert.

Merry Andrew aus Rosalie: Diese Melodie wurde ursprünglich für einen Tanz verwendet und greift auf das Stück „They all laughed“ vor.

Jazzbo Brown aus Porgy and Bess: Wenn sich der Vorhang für den ersten Akt von Gershwins Opernmeisterwerk hebt, dann ist Jazzbo Brown das Eingangs­stück. Gemäß der Bühnenanweisung ist es ein „gemeiner Blues“.

Overture: Girl Crazy: Die bekanntesten Melodien dieser Overtüre sind: „Embraceable you“, „l Got Rhythm“ und „But not for me“.

Peter Dickinson © 1999

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