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Christmas with The Tallis Scholars

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
2CDs for the price of 1
Various recording venues
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Various engineers
Release date: September 2003
Total duration: 155 minutes 31 seconds

Cover artwork: The Adoration of the Magi (details) by Filippo Lippi (c1406-1469)
National Gallery of Art, Washington / Bridgeman Art Library, London
 
CD1
1
Angelus ad virginem  [2'35]  Anonymous - Medieval

Rufus Müller (tenor)
2
Nowell sing we  [3'02]  Anonymous - Medieval
3
There is no rose  [3'34]  Anonymous - Medieval
4
5
Coventry Carol  Lully, lulla, thou little tiny child  [3'17]  Anonymous - traditional
6
Ave Maria … virgo serena  [5'22]  Josquin Des Prez (c1450/55-1521)
7
8
Ave Maria a 4  [2'15]  Tomás Luis de Victoria (1548-1611)
9
Ave Maria a 8  [4'43]  Tomás Luis de Victoria (1548-1611)
10
11
Joseph, lieber Joseph mein  [2'30]  Hieronymus Praetorius (1560-1629)
12
In dulci iubilo  [3'37]  Hieronymus Praetorius (1560-1629)
13
14
Kyrie  [4'32]
15
Gloria  [7'31]
16
Credo  [9'15]
17
Sanctus and Benedictus  [6'40]
18
Agnus Dei  [3'07]
CD2
19
20
Kyrie: Deus creator omnium  [2'48]
21
Gloria  [3'43]
22
23
Graduale: Tecum principium  [3'26]
24
Alleluia: Dominus dixit  [2'05]
25
Sequentia: Nato canunt omnia  [2'42]
26
Credo  [4'44]
27
Offertorium: Laetentur caeli  [1'30]
28
Praefatio  [2'22]
29
Sanctus  [1'33]
30
Agnus Dei  [1'28]
31
Communio: In splendoribus sanctorum  [0'37]
32
Dimissio  [0'42]
33
34
35
Salvator mundi  [2'30]  Anonymous - liturgical
36
A solis ortus  [4'57]  Anonymous - liturgical
Missa Puer natus est nobis  [24'00]  Thomas Tallis (c1505-1585)
37
Gloria  [9'11]
38
Sanctus and Benedictus  [7'20]
39
Agnus Dei  [7'29]

"I am delighted to recommend this seasonal selection. Over the years we have recorded many different types of Christmas music—carols, chant, chorales, hymns, motets and masses—but this is the first time they have been put together in one collection." (Peter Phillips)

Every choral group knows what it is to plan a Christmas programme. The Tallis Scholars are no exception, with the difference that every year for the last fifteen we have kept going back to the same places in the United States for Christmas concerts, and, not wishing to repeat ourselves, have slowly put together a substantial repertory of appropriate music: substantial and diverse, including medieval carols, German chorale harmonizations, complete polyphonic settings of the Mass based on Christmas themes, and motets dedicated to Mary and Joseph. Some of these riches we eventually recorded, originally on four separate releases. These two discs give a selection.

The first disc is taken from our ‘Christmas Carols and Motets’ recording, which was designed to show off the medieval carol alongside more polyphonic music. The carols are all of English provenance, culminating in two settings of the Coventry Carol. In general the carol was a form of popular music, retaining an unsophisticated manner and for many centuries transmitted by oral tradition only. There are carols on just about every subject of concern to people living in those past centuries, including drinking and fighting; but the majority refer to religious topics, and of these Christmas is the most represented. Many carols include a refrain, which presumably was sung by everybody standing round, while the verse was performed by the person who came up with the idea in the first place. The refrain would have been sung after each verse, as may be heard here in Nowell sing we, There is no rose and Lullay: I saw which, like every Coventry Carol, has ‘lully, lulla’ as its refrain. Angelus ad virginem, by contrast, is not of popular origin, being in Latin and based on plainchant.

Many Renaissance composers set the beautiful words ‘Ave Maria’ (‘Hail Mary’), so central to the Christian faith. One of the earliest is the four-part version by Josquin des Prés, famous for its simplicity of expression. The same simplicity and clarity of part-writing characterizes the linked seven-part settings of Beata es virgo and Ave Maria by Philippe Verdelot, in which the second soprano part carries the ‘Ave Maria’ chant throughout. By contrast the two settings by Victoria (of which the four-part is only attributed to him) include wide variations of texture and rhythm, especially noticeable in his highly expressive eight-voice version.

The well-known repertoire of German Christmas melodies evolved rather later than the English medieval carol. All these melodies are taken from chorales, most of which were written after the Reformation in the sixteenth century, though it is possible that some of them, like In dulci jubilo, go back further into oral tradition. They underwent many harmonizations and arrangements over the years, as Lutheran musicians thought fit, though few can rival in sensitivity those given here. Michael and Hieronymus Praetorius, who were not related, were both working in Germany at the turn of the seventeenth century.

Disc one also includes the monumental Missa Pastores quidnam vidistis and the motet it parodies, both by the Flemish composer Jacob Clemens non Papa (c.1510–c.1555). It is chosen for this Christmas compilation because the text of the motet describes the moment just after the birth of Jesus when some shepherds, who have already worshipped the baby, are asked by bystanders what they have seen. The joyful mood inspired by their description of choirs of angels praising God informs all the music which follows. The style of both the motet and the Mass is typical of Clemens’s conservative interpretation of the Flemish way of composition, unfolding with great deliberation, every clause of words being given its own exposition in the polyphony. It is a classic style, capable of the greatest subtlety and variation of expression, while always inviting the listener to search more deeply into the music. Clemens uses a five-voice choir SSATB except in the final movement where he adds a second bass part.

The second disc is dedicated much more specifically to plainchant, and music based on chant. It begins with the contents of the only record The Tallis Scholars have so far made of chant alone. This collection consisted entirely of music written for Christmas, beginning with the complete Mass ‘at cockcrow’ or ‘in gallicantu’. This would have been celebrated at daybreak on Christmas Eve, and is taken from the Sarum rite. It begins with an Introit which moves straight into a troped Kyrie, the trope ‘Deus Creator omnium’ actually replacing the original words ‘Kyrie eleison’ and running to nine invocations (a ‘trope’ could be either a musical or a textual addition to traditional material). The Gloria begins with an intonation from the altar, the bulk of the text following in the syllabic style of the Kyrie.

The Lesson, ‘Laudes Deo’, is taken from the Book of Isaiah and is sung here in a special troped form by two tenors, one of whom has the actual text of the lesson while the other interpolates the trope. By contrast the Gradual is in a more florid style with a much wider vocal range than the previous movements.The Sequence is different again, reflecting its origin as a poem in rhymed stanzas. These stanzas are sung antiphonally, the singers being joined by a bell towards the end to underline the joyful nature of the occasion. The Mass then continues through the customary movements of the Ordinary – the Credo, Sanctus and Agnus Dei – which are in the syllabic style of the Gloria. The celebration ends with the Communion, a short chant sung during the reception of the Host; and the Dismissal from the deacon, to which everybody replies ‘Thanks be to God’.

In addition to the Mass we have included four hymns proper to the different Offices for Christmas Day: Christe Redemptor omnium is from Matins; Veni, Redemptor gentium is from Vespers; Salvator mundi, Domine is from Compline, and A solis ortus cardine from Lauds. These are amongst the best-known plainchant hymn tunes, which may often be heard today whether in Latin or the venacular.

The disc also includes Tallis’s Missa Puer natus est nobis, which is based on the Christmas plainchant of the same name. Which Christmas Tallis wrote it for, and why he made it so substantial, is a matter for debate. The most likely explanation is that it was composed for the visit of Philip II of Spain to England in 1554, when he married Queen Mary. It is known that Philip was in the country on Christmas Day that year and it is well known that English Catholics were hoping Mary would give birth to a son and heir (so the words Puer natus est nobis probably had a double relevance).

But for Tallis perhaps the most significant aspect of the festivities was that Philip had brought with him his famous Capilla Flamenca, or Flemish Chapel Choir. This would have put Tallis very considerably on his professional mettle, since it contained some of the leading names in Flemish composition, including Philippe de Monte. He chose to impress them by combining a correct, almost academic style, shown in the long-note statements of the plainchant (always in the tenor voice), with new methods, such as a consistent and very Flemish use of imitation between the voices. The strong Flemish references, which include the thick sonority of the writing, were surely deliberate. Despite recent discoveries in the manuscript sources which have rendered this setting performable in three of its movements, Tallis’s Missa Puer natus is still not complete. The Credo is still almost entirely missing (apart from the final phrase from ‘Et expecto’), and the other movements lack some of their voice-parts (these have been supplied by David Wulstan and Sally Dunkley). The Kyrie is missing because at that time in England this movement was not considered to be part of the Mass Ordinary. But in compositional terms the most surprising aspect of this Mass is the combination of the chant statements with busy imitation, especially noticeable in the Agnus Dei. In the sense that Tallis throughout his life showed himself adept at looking backwards and forwards, the Missa Puer natus is his quintessential masterpiece.

Peter Phillips © 2003

Tous les ensembles choraux savent la difficulté de concevoir un programme de Noël. The Tallis Scholars n’échappent pas à la règle, à un détail près cependant: chaque année, depuis quinze ans, nous retournons aux mêmes endroits, aux États-Unis, pour donner des concerts de Noël. Désireux de ne pas nous répéter, nous avons peu à peu rassemblé un vaste répertoire de pièces ad hoc – vaste mais aussi varié, avec notamment des carols médiévaux, des harmonisations de chorals allemands, des mises en musique polyphoniques complètes de la messe fondées sur des thèmes de Noël, ainsi que des motets dédiés à Marie et à Joseph. Nous avons finalement enregistré quelques-unes de ces richesses, originellement réparties en quatre volumes distincts, dont les deux présents disques offrent une anthologie.

Le premier disque est extrait de notre enregistrement intitulé «Christmas Carols and Motets», conçu pour mettre en lumière le carol médiéval aux côtés d’une musique davantage polyphonique. Les carols, tous de provenance anglaise, trouvent leur apogée dans deux mises en musique du Coventry Carol. Ordinairement, le carol était une forme de musique populaire – il conserve d’ailleurs un caractère dépouillé de sophistication – transmise, de nombreux siècles durant, par la seule tradition orale. On trouve des carols sur à peu près tous les sujets (y compris les boissons et les batailles) qui concernaient les gens de ces siècles passés; mais la plupart sont religieux, Noël étant le thème le plus représenté. Nombre de carols incluent un refrain, probablement chanté par tous, tandis que les strophes étaient interprétées par la personne qui, la première, en avait eu l’idée. Le refrain survenait après chaque strophe, comme nous le laissent entendre Nowell sing we, There is no rose et Lullay: I saw – lequel a, comme tout Coventry Carol, «lully, lulla» pour refrain. Par contraste, Angelus ad virginem, en latin et fondé sur le plain-chant, n’est pas d’origine populaire.

Maints compositeurs de la Renaissance mirent en musique les splendides mots «Ave Maria» («Je vous salue, Marie»), tellement au coeur de la foi chrétienne. L’un des tout premiers «Ave Maria» est celui, à quatre parties, de Josquin des Prés, célèbre pour la simplicité de son expression – une simplicité, une clarté de l’écriture vocale qui caractérisent également les mises en musique connexes, à sept parties, Beata es virgo et Ave Maria de Philippe Verdelot, où le second soprano véhicule de bout en bout le plain-chant «Ave Maria». A contrario, les deux Ave Maria de Victoria recèlent d’amples variations de texture et de rythme, particulièrement perceptibles dans la version à huit voix, des plus expressives.

Le célèbre répertoire des mélodies de Noël allemandes se développa plutôt après le carol médiéval anglais. Ces mélodies émanent toutes de chorals écrits, pour la plupart, après la Réforme, au XVIe siècle, même si certains (tel In dulci jubilo) pourraient remonter plus loin dans la tradition orale. Au fil des ans, elles subirent quantité d’harmonisations et d’arrangements, selon le goût des musiciens luthériens, quoique bien peu puissent égaler en sensibilité celles proposées ici. Michael et Hieronymus Praetorius, qui n’étaient pas parents, oeuvrèrent tous deux en Allemagne au tournant du XVIIe siècle.

Le premier disque comprend également la monumentale Missa Pastores quidnam vidistis, et le motet qu’elle parodie, tous deux du compositeur flamand Jacob Clemens non Papa (v.1510–v.1555). Nous avons choisi de la faire figurer dans cette anthologie de Noël car le texte du motet décrit l’instant qui suit la naissance de Jésus, quand les bergers, qui ont déjà adoré l’enfant, sont priés par des passants de rapporter ce qu’ils ont vu. L’humeur joyeuse inspirée par leur description de choeurs angéliques louant Dieu imprègne toute la musique qui suit. Le style du motet et de la messe illustre bien l’interprétation conservatrice que donne Clemens du mode de composition flamand – les oeuvres se déploient avec grand soin, chaque proposition sémantique étant dotée d’une exposition propre dans la polyphonie. C’est un style classique, capable de la plus grande subtilité, de la plus grande variation d’expression, sans jamais cesser d’inviter l’auditeur à fouiller plus profondément dans la musique. Clemens recourt à un choeur à cinq voix (SSATB), sauf dans le mouvement final, où il ajoute une seconde partie de basse.

Le second disque est plus spécifiquement dédié au plain-chant et à la musique qui le prend pour base. Il propose tout d’abord le seul enregistrement que The Tallis Scholars aient jamais entièrement consacré, à ce jour, au chant grégorien. Ce corpus était exclusivement composé de pièces écrites pour Noël, à commencer par la messe complète «au chant du coq» ou «in gallicantu». Célébrée au point du jour, la veille de Noël, elle est extraite du rite de Sarum et s’ouvre sur un Introït qui aboutit directement à un Kyrie tropé, le trope «Deus Creator omnium» remplaçant le «Kyrie eleison» d’origine et comptant neuf invocations (un trope pouvait être un ajout soit musical, soit textuel au matériau traditionnel). Le Gloria débute par une intonation exécutée depuis l’autel, tandis que la majeure partie du texte qui suit adopte le style syllabique du Kyrie.

La Leçon «Laudes Deo» (livre d’Isaïe) est chantée ici dans une forme tropée particulière par deux ténors, l’un interprétant le vrai texte de la leçon pendant que l’autre interpole le trope. Le Graduel est, quant à lui, dans un style plus fleuri, avec un ambitus vocal bien plus étendu que dans les mouvements précédents. La Séquence est, elle aussi, différente, qui reflète ses origines poétiques, en stances rimées, chantées de manière antiphonée, les interprètes étant rejoints par une cloche, vers la fin, pour accuser la nature joyeuse de l’événement. La messe emprunte ensuite les mouvements habituels de l’Ordinaire (Credo, Sanctus et Agnus Dei), dans le style syllabique du Gloria. La célébration s’achève par la Communion – un court plain-chant exécuté durant la réception de l’hostie – et le renvoi du diacre, à quoi chacun répond «Rendons grâce à Dieu».

À cette messe viennent s’ajouter quatre hymnes propres aux différents offices du jour de Noël: Christe Redemptor omnium (matines); Veni, Redemptor gentium (vêpres); Salvator mundi, Domine (complies) et A solis ortus cardine (laudes), qui figurent parmi les mélodies hymniques en plain-chant les mieux connues – l’on peut souvent les entendre de nos jours, en latin ou en langue vernaculaire.

Ce disque comprend aussi la Missa Puer natus est nobis de Tallis, fondée sur le plain-chant de Noël éponyme. Le Noël pour lequel elle fut écrite et les raisons de sa substantialité demeurent matière à débat. L’explication la plus probable est qu’elle fut composée pour la visite de Philippe II d’Espagne en Angleterre (1554), à l’occasion de son mariage avec la reine Marie. Nous savons que Philippe se trouvait en Angleterre le jour de Noël 1554 et que les catholiques anglais espéraient que Marie donnerait naissance à un fils héritier (d’où le potentiel double intérêt des mots «Puer natus est nobis»).

N’était Tallis, l’aspect peut-être le plus important des festivités était que Philippe avait amené avec lui sa fameuse Capilla Flamenca (choeur de chapelle flamand). Ce qui a vraiment dû forcer Tallis à donner le meilleur de son art, la Capilla comptant quelques-uns des grands noms de la composition flamande, notamment Philippe de Monte. Tallis choisit de les impressionner en combinant un style correct, presque académique, décelable dans les énonciations en longues du plain-chant (toujours au ténor), à de nouvelles méthodes, tel l’usage constant, tout flamand, de l’imitation entre les voix. Les fortes références flamandes, comme l’épaisse sonorité de l’écriture, furent assurément délibérées.

Nonobstant les récentes découvertes faites dans les sources manuscrites, qui ont permis de chanter trois des mouvements de cette mise en musique, la Missa Puer natus de Tallis demeure incomplète. Le Credo est toujours inexistant (hormis la phrase finale à partir d’«Et expecto») et il manque aux autres mouvements certaines parties vocales (fournies ici par David Wulstan et Sally Dunkley). Il n’y a pas de Kyrie car, à cette époque, en Angleterre, ce mouvement n’était pas considéré comme faisant partie de l’Ordinaire de la messe. Mais l’aspect compositionnel le plus surprenant de cette messe est la combinaison d’énonciations en plain-chant à une imitation animée, particulièrement remarquable dans l’Agnus Dei. Si l’on considère que Tallis, tout au long de sa vie, fut maître dans l’art de se tourner et vers le passé et vers le futur, la Missa Puer natus constitue son chef-d’oeuvre par excellence.

Peter Phillips © 2003
Français: Gimell

Jedes Vokalensemble weiß was es bedeutet, ein Weihnachtsprogramm vorzubereiten. Das gilt auch für The Tallis Scholars, nur dass wir in den letzten 15 Jahren jeden Winter in den USA – in denselben Orten – Weihnachtskonzerte gegeben haben. Da wir uns nicht wiederholen wollten, ist so allmählich ein ansehnliches Repertoire von entsprechender Musik entstanden: Mittelalterliche Weihnachtslieder, deutsche Choralaussetzungen, vollständige polyphone Messvertonungen, die auf weihnachtlichen Themen basieren sowie Motetten, die Maria und Joseph gewidmet sind. Einige dieser Reichtümer nahmen wir schließlich auf und präsentierten sie ursprünglich auf vier einzelnen CDs. Auf der vorliegenden Doppel-CD ist eine Auswahl zu hören.

Die erste CD setzt sich aus den Werken unserer „Christmas Carols and Motets“-Aufnahme zusammen, in der das mittelalterliche Weihnachtslied neben polyphoneren Werken eine besondere Rolle spielt. Die Weihnachtslieder stammen alle aus England und finden in den beiden Vertonungen des Coventry Carol ihren Höhepunkt. Der „carol“, das Lied, war zunächst eine Form von Volksmusik, die sich durch Schlichtheit auszeichnete und jahrhundertelang nur in mündlicher Überlieferung existierte. Der Inhalt dieser Lieder spiegelt praktisch alle Sphären des Lebens jener Jahrhunderte wider, wie zum Beispiel das Trinken und den Kampf; die meisten Lieder beziehen sich jedoch auf religiöse Themen und darunter ist Weihnachten das am häufigsten behandelte. Viele Lieder haben einen Refrain, der wahrscheinlich von allen jeweils Anwesenden gesungen wurde, während die Strophen von demjenigen gesungen wurden, der das Ganze initiiert hatte. Der Refrain wurde nach jeder Strophe gesungen, wie es hier in Nowell sing we, There is no rose und Lullay: I saw zu hören ist, wobei Letzteres, wie jeder Coventry Carol „lully, lulla“ als Refraintext hat. Angelus ad virginem hingegen entstammt nicht der Volkmusik sondern basiert auf einem Choral und hat einen lateinischen Text.

Viele Renaissance-Komponisten vertonten die wunderschönen Worte „Ave Maria“ („Gegrüßet seist du, Maria“), die für den christlichen Glauben so zentral sind. Eine der frühesten Vertonungen ist die vierstimmige Version von Josquin des Prés, die für ihren schlichten Ausdruck berühmt ist. Dieselbe Schlichtheit und Transparenz in der Stimmführung ist charakteristisch für die stilistisch ähnlichen, siebenstimmigen Vertonungen von Beata es Virgo und Ave Maria von Philippe Verdelot, wobei der „Ave Maria“-Gesang durchgängig mit der zweiten Sopranstimme besetzt ist. Dagegen weisen die beiden Vertonungen von Victoria (wobei die vierstimmige ihm nur zugeschrieben wird) abwechslungsreiche Strukturen und mannigfache Rhythmen auf, die sich in der hochexpressiven achtstimmigen Version besonders bemerkbar machen.

Das bekannte deutsche Weihnachtsmelodienrepertoire entstand um einiges später als das mittelalterliche englische Lied. Die Melodien stammen alle aus Chorälen, die zum größten Teil nach der Reformation im 16. Jahrhundert geschrieben wurden. Es ist jedoch nicht unmöglich, dass einige, wie etwa In dulci jubilo, aus einer früheren, oralen Tradition stammen. Diese Melodien wurden im Laufe der Zeit von den Lutherischen Musikern je nach Gusto unterschiedlich ausgesetzt und auch häufig umarrangiert, jedoch können die hier vorliegenden Versionen in ihrer Einfühlsamkeit kaum übertroffen werden. Michael und Hieronymus Praetorius, die nicht miteinander verwandt waren, wirkten beide in Deutschland um die Wende des 17. Jahrhunderts.

Auf der ersten CD ist außerdem die monumentale Missa Pastores quidnam vidistis sowie die Motette, die in der Messe parodiert wird, zu hören. Beide stammen aus der Feder des flämischen Komponisten Jakob Clemens non Papa (ca. 1510–ca. 1555). Wir haben sie für diese Zusammenstellung weihnachtlicher Musik ausgewählt, da im Text der Motette der Moment nach Jesu Geburt beschrieben wird, als einige Hirten, die das Neugeborene bereits verehrt haben, von Umstehenden gefragt werden, was sie denn gesehen haben. Die fröhliche Stimmung, die durch ihre Beschreibung der Gott preisenden Engelschöre inspiriert wird, bleibt während des gesamten Stücks bestehen. Sowohl die Motette als auch die Messe sind typische Beispiele für Clemens’ konservative Interpretation des flämischen Kompositionsstils: Die Musik wird nach sorgfältiger Überlegung entfaltet und jede Aussage des Texts bekommt ihre eigene Exposition in der Polyphonie. Es ist dies ein klassischer Stil, mit dem ein Ausdruck von größter Subtilität und Variation erzielt werden kann, während der Hörer immer wieder dazu aufgefordert wird, noch tiefer in die Musik einzutauchen. Clemens schreibt einen fünfstimmigen Chor (SSATB) vor, mit der Ausnahme des letzten Satzes, in dem ein zweiter Bass hinzugefügt wird.

Die zweite CD ist besonders dem Cantus planus und darauf fußender Musik gewidmet. Sie beginnt mit Werken der bisher einzigen reinen Choral-CD der Tallis Scholars. Diese Sammlung bestand ausschließlich aus Weihnachtsmusik und begann mit der vollständigen Messe „beim Hahnenschrei“ oder „in gallicantu“. Diese Messe wurde am 24. Dezember bei Tagesanbruch gefeiert und hat ihren Ursprung im Sarum-Ritus (eine mittelalterliche, in Salisbury praktizierte Liturgie, Anm. d. Übers.). Sie beginnt mit einem Introitus, der sofort in ein tropiertes Kyrie überleitet, wobei der Tropus „Deus Creator omnium“ den ursprünglichen Text, „Kyrie eleison“, ersetzt und die Gottesanrufung neunmal stattfindet (ein „Tropus“ war ein Zusatz zum traditionellen Musik- oder Textmaterial). Das Gloria beginnt mit einer Intonation vom Altar aus, wobei der größte Teil des Texts im syllabischen Kyrie folgt.

Die Lesung, „Laudes Deo“, stammt aus dem Buch Jesaja und wird hier in einer besonderen tropierten Form von zwei Tenören gesungen, wobei der eine den eigentlichen Text singt und der andere den Tropus dazufügt. Das Graduale hingegen steht in einem verzierteren Stil und verlangt einen viel größeren Stimmumfang als die anderen Sätze. Die Sequenz ist wiederum anders und spiegelt ihre ursprüngliche Form des Gedichts mit gereimten Strophen wider. Diese Strophen werden antiphonisch gesungen und am Ende gesellt sich eine Glocke zu den Sängern, um den Anlass noch fröhlicher zu gestalten. Die Messe fährt dann mit den üblichen Ordinariumssätzen fort – Credo, Sanctus und Agnus Dei – die alle in dem syllabischen Stil des Gloria stehen. Die Messfeier endet mit dem Communio-Satz, einem kurzen Choral, der während des Empfangs der Hostie gesungen wird. Darauf folgt dann noch die Entlassung des Diakons, auf die alle antworten „Dank sei Gott, dem Herrn“.

Der Messe haben wir vier Hymnussätze hinzugefügt, die aus den entsprechenden Weihnachtsgottesdiensten stammen: Christe Redemptor omnium entstammt der Matutin, Veni, Redemptor gentium der Vesper, Salvator mundi, Domine der Komplet und A solis ortus cardine der Laudes. Diese Sätze gehören zu den bekanntesten Choralmelodien, die auch heute noch oft entweder auf Latein oder in der jeweiligen Landessprache gesungen werden.

Zuletzt ist auf dieser CD Tallis’ Missa Puer natus est nobis zu hören, die auf einem gleichnamigen Weihnachtschoral basiert. Für welches Weihnachtsfest Tallis diese Messe schrieb und warum er sie so groß anlegte, ist nicht belegt. Die plausibelste Erklärung wäre, dass er sie anlässlich des Englandaufenthalts Philips II. von Spanien im Jahre 1554 komponierte, als dieser die Königin Maria heiratete. Es ist belegt, dass Philip sich in England in dem Jahr zu Weihnachten aufhielt und es istbekannt, dass die englischen Katholiken darauf hofften, dass Maria einen Sohn und Thronfolger zur Welt bringen würde (so dass die Worte „Puer natus est nobis“ einen doppelten Sinn hätten).

Der jedoch wahrscheinlich wichtigste Aspekt der Festivitäten für Tallis war die Anwesenheit der berühmten Capilla Flamenca (der Chor der Flämischen Kapelle), die Philip nach England begleitet hatte. Dies muss für Tallis eine enorme Herausforderung dargestellt haben, da einige führende flämische Komponisten, wie etwa Philippe de Monte, der Kapelle angehörten. Tallis entschloss sich, sie mit einer Kombination zweier Stile zu beeindrucken: Einerseits ein korrekter, fast akademischer Stil, der sich etwa in den Longen des Chorals (stets in der Tenor-Stimme) manifestierte, andererseits diverse neue Methoden, wie etwa ein konsequentes und sehr flämisches Einsetzen von Imitation zwischen den Stimmen. Die deutlichen Verweise auf den flämischen Stil, zu denen auch die dichte Klangfülle gehört, waren sicherlich kein Zufall.

Trotz neuerlicher Entdeckungen im Quellenmaterial, die es möglich gemacht haben, dass drei Sätze nun aufführbar sind, ist die Missa Puer natus von Tallis immer noch nicht vollständig. Das Credo fehlt fast ganz (mit der Ausnahme der letzten Phrase des „Et expecto“) und in den anderen Sätzen fehlen einige Singstimmen (sie sind hier von David Wulstan und Sally Dunkley erstellt worden). Das Kyrie fehlt deshalb, weil es in England zu jener Zeit nicht Bestandteil des Messeordinariums war. Was jedoch den Kompositionsstil angeht, so ist es überraschend, dass in der Messe Choralpassagen mit emsiger Imitation kombiniert sind; es wird dies im Agnus Dei besonders deutlich. Tallis zeichnete sich stets dadurch aus, dass er sich zeitlich sowohl nach hinten als auch nach vorn orientierte, und die Missa Puer natus ist sein absolutes Meisterstück.

Peter Phillips © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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