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Pietro Locatelli (1695-1764)

Concerti Grossi Op 1

The Raglan Baroque Players, Nicholas Kraemer (conductor), Elizabeth Wallfisch (violin)
2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Originally issued on CDA66981/2
Recording details: September 1994
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Antony Howell
Release date: March 2014
Total duration: 112 minutes 59 seconds

Cover artwork: View on the Venetian Lagoon with the Tower of Malghera (detail) by Francesco Guardi (1712-1793)
Reproduced by permission of The Trustees, The National Gallery, London
 
CD1
1
Allegro  [2'07]
2
Allegro  [1'32]
3
Largo  [1'22]
4
Allegro  [2'23]
5
Adagio  [1'50]
6
Allegro  [2'11]
7
Largo  [1'45]
8
Allegro  [1'15]
9
Allegro  [2'18]
10
Adagio  [1'54]
11
Allegro  [1'55]
12
Largo  [2'00]
13
Vivace  [2'15]
14
Allegro  [2'36]
15
Adagio  [2'08]
16
Allegro  [1'49]
17
Largo  [1'10]
18
Allegro  [2'07]
19
Largo  [1'30]
20
Allegro  [1'49]
21
Largo  [2'29]
22
Allegro  [2'21]
23
Adagio  [3'25]
24
Allegro  [2'09]
25
Largo  [1'26]
26
Allegro  [2'32]
CD2
27
Allegro  [1'57]
28
Largo  [2'35]
29
Allegro  [2'33]
30
Largo  [0'45]
31
Grave  [2'06]
32
Vivace  [1'22]
33
Vivace  [1'51]
34
Largo Andante  [2'42]
35
Andante  [1'31]
36
Largo Andante  [3'04]
37
Allegro  [1'58]
38
Largo  [0'52]
39
Allemanda  [3'17]
40
Largo  [2'23]
41
Allegro  [3'08]
42
Largo  [2'01]
43
Allemanda  [1'41]
44
Largo  [3'02]
45
Vivace  [2'21]
46
Largo  [2'38]
47
Allemanda  [2'59]
48
Sarabanda  [2'35]
49
Giga Allegro  [2'35]
50
Largo  [1'59]
51
52
Sarabanda Vivace  [1'38]
53
Presto  [1'19]
54
Gavotte Allegro  [2'13]

The concerto grosso form was popularized by Corelli, and Locatelli’s Op 1 is a marvellous example of the genre: its solid craftsmanship, imaginative textures and exciting virtuosity bringing it into the top rank. These works are ravishingly performed here by The Raglan Baroque Players, Nicholas Kraemer and soloist Elizabeth Wallfisch.

Reviews

'I cannot imagine more persuasive performances than these' (BBC Music Magazine)

'Glorious … stunning performances … a marvellous release by any standards' (Classic CD)

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Pietro Antonio Locatelli was born in Bergamo on 3 September 1695. Little is known about his early life, but he was evidently a prodigy because he was already employed at Santa Maria Maggiore, the main church in Bergamo, in his mid-teens; the church authorities gave him leave to study in Rome in 1711. Tradition has it that he studied there with Corelli but the evidence suggests a connection with Corelli’s main Roman rival, Giuseppe Valentini. Locatelli worked in Italy until the late 1720s when his fame as a virtuoso took him on tours north of the Alps; he settled in Amsterdam in 1729 and remained there for the rest of his life. In Amsterdam he led a busy and successful life teaching, directing an amateur orchestra, and dealing in instruments and strings, as well as composing and publishing. He became a friend and colleague of the publisher Michel-Charles Le Cène, and issued with him a number of sets of concertos, including in 1733 his famous Op 3 concertos, L’Arte del Violino (recorded on Hyperion CDS44391/3). Locatelli evidently found it more lucrative to sell his chamber music himself, and he obtained a copyright privilege from the Dutch government for the purpose. His own publications, issued in elegant engraved editions, include a set of twelve Flute Sonatas, Op 2 (1732), six Trio Sonatas, Op 5 (1736), and a set of Sonate da camera for violin and continuo, Op 6 (1737, Hyperion CDA66363). To judge from the sale catalogue of his library, drawn up after his death in Amsterdam on 30 March 1764, Locatelli was a wealthy and cultivated man; his interests evidently included history, philosophy, theology and ornithology.

Locatelli’s connection with Amsterdam was established with his first publication, the twelve Concerti Grossi a 4 e a 5 con 12 fughe of 1721, the subject of this recording. In 1721 Locatelli had yet to leave his native land (he was apparently working mainly in Rome, but held a post as a visiting virtuoso da camera in Mantua), but followed Corelli and Vivaldi in having his concertos published in Holland. Music publishing was at a low ebb in Italy at the time. In the late seventeenth century printers in Venice and Bologna had been reluctant to abandon the archaic typesetting process, in which each note was on a separate piece of metal, making it impossible to beam fast notes. This had hardly mattered a century earlier, when music was mostly written in minims and crotchets, but was intolerable at a time when violin music had become full of passages of semiquavers and demisemiquavers. So, when Estienne Roger in Amsterdam overcame the problem in the 1690s by publishing collections of sonatas and concertos engraved from copper plates, Italian composers flocked to do business with him, and the connection was continued as late as the 1740s by Le Cène, Roger’s son-in-law.

Locatelli is traditionally thought of as ‘the Paganini of the eighteenth century’, largely because L’Arte del Violino contains twenty-four virtuoso unaccompanied caprices (ostensibly serving as cadenzas to the concertos) that have a superficial resemblance to Paganini’s unaccompanied caprices. L’Arte del Violino undoubtedly contains some of the most difficult violin music written in the eighteenth century, and listeners who have been attracted to Locatelli by its pyrotechnics will be surprised and perhaps initially disappointed by Op 1. There are some virtuoso passages for the first violin in the set but it is a collection of concerti grossi, not solo concertos, and by and large Locatelli conforms to the styles and forms of the genre established by Corelli and other Roman composers such as Mossi and his teacher Valentini. He certainly followed Roman practice by printing the concertos with four violin and two bass part-books, allowing for the traditional division between a concertino of two violins and cello and the ripieno or concerto grosso of four-part orchestral strings, though he also provided two viola part-books, allowing the concertino to become a quartet on occasion, as in Geminiani’s concertos. Locatelli also followed Corelli in dividing the set into eight da chiesa and four da camera concertos, and in making No 8 a Christmas concerto, full of echoes of Corelli’s famous work, even down to the concluding pastorale, ending with two quiet, detached chords.

Furthermore, Locatelli still largely retains the archaic structure of seventeenth-century instrumental music. All the concertos but one are in a minimum of four movements, and several of them use Corelli’s multi-sectional design with short contrasted passages sewn together like a patchwork quilt. It is no accident that the exception, No 7 in F, is the only one in the three-movement pattern long established by Venetian composers, for it is also by far the most modern in style, with a fiery opening Allegro for solo violin and strings. On the other hand, Locatelli’s Op 1 is far from being a slavish imitation of Corelli’s Op 6. In many respects it resembles the sets of concertos that Geminiani was to publish in London in the early 1730s. Locatelli shares with Geminiani (another Italian violinist who studied in Rome and settled in northern Europe) a fondness for combining conservative structures with an up-to-date musical language, and it is no surprise that he continued the concerto grosso format in all his later sets of concertos except for L’Arte del Violino.

This compromise between ancient and modern, Corelli and Vivaldi, Rome and Venice, appealed greatly to English audiences, as it must have done in Holland. Locatelli’s Op 1 seems to have been successful, for it was issued in a revised and corrected edition in 1729, and was republished by Walsh in London in 1736. Thus it is surprising that the set made so little impact on eighteenth-century England. Charles Burney gave Locatelli very short shrift, merely observing of his music that it ‘excites more surprise than pleasure’, while Charles Avison placed him among those progressive composers whose music was ‘defective in various harmony and true invention’. Had they known his Op 1 they might have revised their opinion, for the collection, with its solid craftsmanship, imaginative textures and exciting virtuosity, deserves to be ranked among the best sets of concerti grossi.

Peter Holman © 1995

Pietro Antonio Locatelli est né à Bergame le 3 septembre 1695. On en sait peu sur le début de sa vie, mais il était de toute évidence un prodige, car déjà vers le milieu de son adolescence, il était employé à Santa Maria Maggiore, l’église principale de Bergame; les autorités de l’église lui donnèrent la permission d’aller étudier à Rome en 1711. La tradition veut qu’il y ait étudié en compagnie de Corelli, mais l’évidence suggère une relation avec le principal rival romain de Corelli, Giuseppe Valentini. Locatelli travailla en Italie jusque vers la fin des années 1720, lorsque sa renommée de virtuose le conduisit en tournée au nord des Alpes; il s’installa à Amsterdam en 1729 et y demeura pour le restant de sa vie. À Amsterdam, il mena une vie animée et réussie à enseigner, diriger un orchestre amateur, faire le commerce des instruments y compris ceux à cordes, ainsi qu’à composer et à publier. Il devint ami et collègue de l’éditeur Michel-Charles Le Cène et fit paraître avec lui un certain nombre de recueils de concerti, sans oublier ses célèbres con­certi op.3 en 1733, L’Arte del Violino (enregistré sur Hyperion CDS44391/3). Manifestement, Locatelli trouva plus rentable de vendre sa musique de chambre lui-même, et, à cette fin, il obtint du gouvernement néerlandais un privilège de droit de publication. Ses propres publications, parues dans des éditions élégamment gravées, comprennent un recueil de douze Sonates pour flûte, op.2 (1732), six Sonates en trio, op.5 (1736), et un recueil de Sonate da camera pour violon et basse continue, op.6 (1737, Hyperion CDA66363). À en juger par le catalogue des ventes de sa bibliothèque, établi après son décès à Ams­terdam le 30 mars 1764, Locatelli était un homme riche et cul­tivé; ses intérêts résidaient clairement dans les domaines de l’histoire, de la philosophie, de la théologie et de l’ornithologie.

La connexion de Locatelli à Amsterdam fut établie par sa première publication, les douze Concerti Grossi a 4 e a 5 con 12 fughe de 1721, thème de cet enregistrement. En 1721, Locatelli dût à nouveau quitter sa terre natale (il travaillait apparemment à Rome la plupart du temps, mais était titulaire d’un poste de virtuoso da camera invité à Mantoue), mais suivit l’exemple de Corelli et de Vivaldi en faisant publier ses concerti en Hollande. La publication musicale n’était pas des plus prospères en Italie à l’époque. Vers la fin du XVIIe siècle, les imprimeurs de Venise et de Bologne s’étaient montrés peu disposés à abandonner le procédé archaïque de typographie, par lequel chaque note était disposée sur un morceau de métal séparé, rendant l’assemblage des notes rapides impossible. Cela n’avait pas eu grande importance un siècle plus tôt, lorsque la musique était principalement écrite avec des blanches et des noires, mais cela se révélait intolérable à une époque où la musique pour violon s’était emplie de passages comportant des doubles croches et des triples croches. Aussi, lorsque Estienne Roger surmonta le problème à Amsterdam dans les années 1690 en publiant des collections de sonates et de concerti gravées à partir de plaques de cuivre, les com­positeurs italiens se précipitèrent pour traiter affaires avec lui, et Le Cène, petit-fils de Roger, perpétua la connexion jusque vers la fin des années 1740.

On considère traditionnellement Locatelli comme étant «le Paganini du XVIIIe siècle», principalement parce que L’Arte del Violino contient vingt-quatre caprices virtuoses non accompagnés (servant en apparence de cadence pour les concerti) qui ont une ressemblance superficielle aux caprices non accom­pagnés de Paganini. L’Arte del Violino contient sans aucun doute l’une des musiques pour violon les plus difficiles qui aient été écrites au XVIIIe siècle, et les auditeurs qui ont été attirés par Locatelli à travers la magnificence de sa technique seront surpris et peut-être initialement déçus par l’op.1. On trouve des passages virtuoses pour le premier violon dans le recueil, mais c’est une collection de concerti grossi, et non de concerti solo, et, de manière générale, Locatelli se conforme aux styles et aux formes du genre établi par Corelli ainsi que par d’autres compositeurs romains tels que Mossi et son pro­fesseur Valentini. Il est certain qu’il suivit la pratique romaine en imprimant les concerti sous forme de cahiers séparés pour quatre violons et deux basses, en tenant compte de la division traditionnelle entre un concertino pour deux violons et un violoncelle et le ripieno, ou concerto grosso, pour ensemble à cordes à quatre parties, bien qu’il eût également produit deux cahiers séparés pour alto, laissant occasionnellement le concertino devenir un quatuor, comme dans les concerti de Geminiani. Locatelli a également suivi l’exemple de Corelli en divisant le recueil en huit concerti da chiesa et quatre da camera, et en faisant du concerto no 8 un concerto de Noël, empreint des échos de l’œuvre célèbre de Corelli, jusque dans la pastorale finale même, qui s’achève en deux accords simples, détachés.

Par ailleurs, Locatelli continue à conserver en grande partie la structure archaïque de la musique instrumentale du XVIIe siècle. Tous les concerti sauf un sont constitués d’un minimum de quatre mouvements, et plusieurs uti­li­sent la conception à sections multiples de Corelli avec de courts passages con­trastés, assemblés comme les pièces d’une couverture paysanne. Ce n’est pas un hasard si l’exception, le no 7 en fa, soit le seul concerto à suivre le schéma à trois mouvements longtemps établi par les compo­si­teurs vénitiens, car il est aussi de loin le plus moderne au niveau du style, avec un Allegro d’ouverture fougueux pour violon seul et cordes. D’autre part, l’op.1 de Locatelli est loin d’être une imitation servile de l’op.6 de Corelli. À bien des égards, il ressemble aux recueils de concerti que Geminiani devait publier à Londres au début des années 1730. Avec Geminiani (autre violoniste italien à avoir étudié à Rome et à s’être installé en Europe du Nord), Locatelli partage un goût pour la combinaison de structures conservatrices à un langage musical moderne, et il n’est pas surprenant qu’il ait conservé le format de concerto grosso dans tous ses recueils de concerti suivants, excepté pour L’Arte del Violino.

Ce compromis entre l’ancien et le moderne, Corelli et Vivaldi, Rome et Venise, séduisit beau­coup le public anglais, autant qu’il séduisit probablement le public hollandais. L’op.1 de Locatelli semble avoir été couronné de succès, car il parut en une édition revue et corrigée en 1729, et fut publié à nouveau par Walsh à Londres en 1736. Ainsi, il est surprenant que le recueil ait eu si peu d’impact sur l’Angleterre du XVIIIe siècle. Charles Burney jugea Locatelli en termes très expéditifs, observant simplement de sa musique qu’elle «inspire plus de surprise que de plaisir», tandis que Charles Avison le plaçait parmi ces com­positeurs d’avant-garde, dont la musique «manquait d’harmonie variée et d’invention véritable». S’ils avaient vraiment connu son op.1, ils auraient peut-être reconsidéré leur opinion, car la collection, par son exécution solide, ses textures imaginatives et sa fascinante virtuosité, mérite d’être classée parmi les meilleurs recueils de concerti grossi.

Peter Holman © 1995
Français: Catherine Loridan

Pietro Antonio Locatelli wurde am 3. September 1695 in Bergamo geboren. Man weiß nur wenig über die frühe Zeit seines Lebens, aber er war offensichtlich ein Wunderkind, weil er schon mit etwa 15 Jahren in der größten Kirche Bergamos, Santa Maria Maggiore, angestellt war; die Kirchenverwaltung gab ihm 1711 Erlaubnis, in Rom zu studieren. Es ist überliefert, daß er dort bei Corelli studierte, doch die Anhaltspunkte, die man hat, sprechen eher für eine Verbindung mit Corellis Hauptrivalen in Rom, Giuseppe Valentini. Locatelli arbeitete in Italien bis zum Ende der 1720er Jahre, als sein Ruhm als Virtuose ihn auf Tourneen nördlich der Alpen führte; er ließ sich 1729 in Amsterdam nieder und blieb dort für den Rest seines Lebens. In Amsterdam führte er ein geschäftiges und erfolgreiches Leben als Lehrer, Direktor eines Amateurorchesters und Händler für Instrumente und Saiten, sowie als Komponist und Verleger. Er wurde ein Freund und Kollege des Verlegers Michel-Charles Le Cène und brachte mit ihm einige Concerto-Reihen heraus, einschließlich seiner berühmten op. 3 Concertos, L’Arte del Violino (erschienen bei Hyperion als Band CDS44391/3), im Jahre 1733. Offensichtlich war es für Locatelli lukrativer, seine Kammermusik selbst zu verkaufen, und er erwarb zu diesem Zweck ein Urheberrechts­privileg von der holländischen Regierung. Seine eigenen Veröffentlichungen, herausgegeben in eleganten gravierten Ausgaben, schließen eine Reihe von zwölf Sonaten für Flöte, op. 2 (1732), sechs Sonaten für Trio, op. 5 (1736), und eine Reihe von Sonate da camera für Violine und Generalbaß, op. 6 (1737, Hyperion CDA66363), ein. Dem Verkaufskatalog seiner Bibliothek nach zu urteilen, der nach seinem Tode am 30. März 1764 in Amsterdam erstellt wurde, war Locatelli ein wohlhabender und kultivierter Mann; zu seinen Interessens­gebieten gehörten offenbar die Geschichte, die Philosophie, die Theologie und die Ornithologie.

Locatellis Verbindung mit Amsterdam ergab sich schon mit seiner ersten Veröffentlichung, den zwölf Concerti Grossi a 4 e a 5 con 12 fughe aus dem Jahre 1721, die den Gegenstand der vorliegenden Aufnahme bilden. 1721 hatte Locatelli sein Vaterland noch nicht verlassen (anscheinend arbeitete er vor­wiegend in Rom, besaß jedoch einen Posten als Gast-virtuoso da camera in Mantua), folgte aber dem Vorbild Corellis und Vivaldis, indem er seine Concertos in Holland veröffentlichen ließ. Das Musikverlagswesen in Italien hatte zu jener Zeit einen Tiefststand erreicht. Im späten 17. Jahrhundert widerstrebte es den Druckern in Venedig und Bologna, den archaischen Druck­satz-Prozeß aufzugeben, bei dem sich jede Note auf einem separaten Metallstück befand, was es unmöglich machte, schnelle Noten mit einem Balken zu verbinden. Ein Jahrhundert früher war dies nicht sehr wichtig, da Musik damals haupt­sächlich in halben Noten und Viertelnoten geschrieben wurde, es war jedoch untragbar geworden zu einer Zeit, wo die Geigen­musik sich mit raschen Tonfolgen von Sechzehntelnoten und Zweiund-dreißigstelnoten gefüllt hatte. Als daher in den 1690er Jahren Estienne Roger in Amsterdam das Problem durch die Veröffentlichung von auf Kupferplatten eingravierten Sonaten- und Concerto-Sammlungen löste, strömten die Komponisten in Scharen herbei, um mit ihm ins Geschäft zu kommen, und die Verbindung wurde noch bis in die 1740er Jahre weitergeführt von Le Cène, der Rogers Schwiegersohn war.

Locatelli wird traditionsgemäß als „Paganini des 18. Jahrhunderts“ bezeichnet, zum größten Teil deshalb, weil L’Arte del Violino vierundzwanzig virtuose unbegleitete Capriccios (die angeblich den Concertos als Kadenzen dienten) enthält, die eine entfernte Ähnlichkeit mit Paganinis un­begleiteten Capriccios aufweisen. L’Arte del Violino enthält zweifellos Einiges der schwierigsten Geigenmusik, die im 18. Jahrhundert geschrieben wurde, und Hörer, die es aufgrund dieses Feuerwerks zu Locatelli zieht, werden überrascht und wahrscheinlich anfangs enttäuscht sein von op. 1. Es gibt zwar einige virtuose Passagen für die erste Geige in dieser Reihe, es ist jedoch eine Sammlung von concerti grossi, und nicht von Soloconcertos, und im großen und ganzen hält sich Locatelli an den Stil und die Formen des Genres, die von Corelli und anderen römischen Komponisten, wie Mossi und seinem Lehrer Valentini, eingeführt worden waren. Er folgte jedenfalls der römischen Praxis darin, daß er die Concertos mit vier Einzelpartituren für Violine und zweien für Baß druckte, wodurch er die traditionelle Unterscheidung zwischen einem concertino für zwei Violinen und ein Cello und dem ripieno oder concerto grosso für vierstimmiges Streichorchester beibehielt, obwohl er auch zwei Einzelpartituren für Bratsche anbot, wodurch das concertino gelegentlich als Quartett gespielt werden konnte, wie bei Geminianis Concertos. Locatelli folgte Corelli auch in der Einteilung der Reihe in acht da chiesa- und vier da camera-Concertos, und darin, daß er in Nr. 8 ein Weihnachtskonzert schrieb, das viele Anklänge an Corellis berühmtes Werk aufweist, sogar bis hin zur pastorale am Ende, die mit zwei ruhigen, mit abgesetzten Bogenstrichen gespielten Akkorden schließt.

Des weiteren behält Locatelli immer noch zum größten Teil die archaische Struktur der Instrumentalmusik des 17. Jahr­hunderts bei. Alle Concertos, außer einem, haben wenigstens vier Sätze, und einige von ihnen verwenden Corellis abschnit­treiches Design, bei dem kurze kontrastierende Passagen zusammengesetzt werden wie eine Patchworkdecke. Es ist kein Zufall, daß die Ausnahme, Nr. 7 in F, als einzige das von venezianischen Komponisten schon lange etablierte Drei-Satz-Muster aufweist, denn sie hat außerdem bei weitem den modernsten Stil, mit einem feurigen Allegro für Solovioline und Streicher zur Eröffnung. Auf der anderen Seite ist Locatellis op. 1 bei weitem keine sklavische Nachahmung von Corellis op. 6. In vielerlei Hinsicht ähnelt es der Reihe von Concertos, die Geminiani später in den 1730er Jahren in London veröffent­lichen würde. Mit Geminiani (einem weiteren italienischen Violinisten, der sich nach seinem Studium in Rom in Nordeuropa niederließ) teilte Locatelli die Neigung, konservative Strukturen mit einer aktuellen musikalischen Sprache zu verbinden, und es überrascht nicht, daß er das Format des concerto grosso in all seinen späteren Concerto-Reihen außer in L’Arte del Violino weiter verwendete.

Dieser Kompromiß zwischen alt und modern, Corelli und Vivaldi, Rom und Venedig, gefiel dem englischen Publikum sehr, wie wohl auch dem holländischen. Locatellis op. 1 scheint erfolgreich gewesen zu sein, denn 1729 wurde es in einer überarbeiteten und korrigierten Ausgabe herausgebracht und 1736 von Walsh in London erneut veröffentlicht. Es ist daher erstaunlich, daß die Reihe auf das England des 18. Jahrhunderts so wenig Eindruck machte. Von Charles Burney wurde Locatelli sehr kurz abgefertigt, indem er über dessen Musik nur bemerkte, daß sie „eher Überraschung als Vergnügen hervorruft“, während Charles Avison ihn jenen progressiven Komponisten zuordnete, deren Musik es „an abwechslungs­reicher Harmonie und wahrer Erfindungsgabe mangelt“. Hätten sie sein op. 1 gekannt, hätten sie möglicherweise ihre Meinung geändert, denn diese Sammlung verdient es, mit ihrem soliden handwerklichen Können, einfallsreichen Strukturen und be­geisternder Virtuosität zu den besten Reihen von concerti grossi gezählt zu werden, die es gibt.

Peter Holman © 1995
Deutsch: Angela Ritter

Pietro Antonio Locatelli nacque a Bergamo il 3 settembre 1695. Pochi dati sono disponibili sui primi anni della sua vita, ma era chiaramente eccezionalmente e precocemente dotato, perché, ancora adolescente, era già impiegato a Santa Maria Maggiore, la chiesa principale di Bergamo. Nel 1711, le autorità ecclesiastiche gli permisero di recarsi a Roma per studiare. A Roma fu allievo di Arcangelo Corelli, ma esistono anche prove di un rapporto con Giuseppe Valentini, il principale rivale romano di Corelli. Locatelli rimase in Italia fino al 1729, quando la sua fama di virtuoso lo portò all’estero e si stabilì ad Amsterdam, dove rimase per il resto della sua vita. Ad Amsterdam la sua vita fu ricca di lavoro e successo, e Locatelli insegnò, condusse un’orchestra di musicisti dilettanti, avviò un fiorente commercio di strumenti e corde musicali, compose e pubblicò le sue opere. Divenne amico e collega dell’editore Michel-Charles Le Cène, con cui pubblicò una serie di concerti, fra cui, nel 1733, i famosi con­certi Op 3, L’Arte del Violino (incisione Hyperion CDS44391/3). Evidentemente Locatelli trovò più lucrativo vendere personal­mente la sua musica da camera, ed a questo scopo ottenne un privilegio di diritti d’autore dal governo olandese. Le sue pubb­licazioni, emesse in eleganti edizioni litografate, comprendono un gruppo di dodici Sonate per flauto, Op 2 (1732), sei Sonate a tre, Op 5 (1736), ed un gruppo di Sonate da camera per violino e basso, Op 6 (1737, Hyperion CDA66363). A giudicare dal catalogo di vendita della sua biblioteca, emesso dopo la sua morte, avvenuta ad Amsterdam il 30 marzo 1764, Locatelli era un uomo benestante e colto ed annoverava fra i suoi interessi la storia, la filosofia, la teologia e l’ornitologia.

Il rapporto di Locatelli con Amsterdam fu consolidato con la sua prima pubblicazione, i dodici Concerti Grossi a 4 e a 5 con 12 fughe del 1721, argomento di questa incisione. Nel 1721 Locatelli non aveva ancora lasciato l’Italia (lavorava prevalentemente a Roma, ma aveva ricevuto un incarico come virtuoso da camera visitante a Mantova), ma, nella pubbli­cazione dei suoi concerti in Olanda, seguì l’esempio di Corelli e di Antonio Vivaldi. A quei tempi, in Italia, la pubblicazione della musica attraversava una fase difficile. Nel tardo 17º secolo i tipografi veneziani e bolognesi erano restii ad abbandonare il procedimento arcaico di composizione tipografica, in cui ciascuna nota veniva inserita sopra un pezzo diverso di metallo, il che rendeva impossibile la stampa di note veloci. Un secolo prima questo problema non sussisteva, perché gli spartiti comprendevano per lo più minime e semi­minime, ma divenne intollerabile in seguito con l’inclusione nella musica di violino di di passaggi in semicrome e semi­biscrome. Perciò, quando, nel 1690 circa, ad Amsterdam, Estienne Roger risolse il problema, e pubblicò raccolte di sonate e concerti incisi con l’impiego di piastre di rame, i com­positori italiani si riversarono nella città olandese e affidarono le loro pubblicazioni a Roger. La tipografia di Roger continuò a stampare testi musicali per molti anni, fino al 1740 circa, sotto la guida di Le Cène, genero di Roger.

Tradizionalmente, Locatelli è considerato come il ‘Paganini del 18º secolo’, in gran parte perché L’Arte del Violino contiene 24 capricci per violino solo. I capricci, che servivano come cadenze ai concerti, sono superficialmente simili ai capricci per violino solo di Niccolò Paganini. L’Arte del Violino contiene senza dubbio parte della musica più difficile per violino scritta nel 18º secolo, e gli amanti della musica che apprezzano i giochi pirotecnici di Locatelli, saranno sorpresi e forse inizial­mente un po’ delusi dall’Op 1. L’opera contiene alcuni passaggi per virtuoso per il primo violino, ma è una raccolta di concerti grossi, non semplicemente concerti, ed in complesso Locatelli si conforma agli stili ed alle forme del genere stabilito da Corelli e da altri compositori romani, come Valentini e il suo allievo Giovanni Mossi. Seguì certamente la consuetudine romana, e fece stampare i concerti con partiture per quattro violini e due bassi, e consentì la divisione tradizionale tra concertino per due violini e violoncello e ripieno o concerto grosso in quattro parti per orchestra d’archi, anche se fornì inoltre due partiture per viola, consentendo al concertino di divenire un quartetto in alcune occasioni, come nei concerti di Francesco Geminiani. Locatelli seguì inoltre l’esempio di Corelli nella divisione del gruppo di concerti in otto da chiesa e quattro da camera, e nel concerto natalizio (N. 8), ricco di echi della famosa opera di Corelli, persino fino alla pastorale finale, che si conclude con due corde staccate silenziose.

Locatelli mantiene inoltre in gran parte la struttura arcaica della musica strumentale del 17º secolo. Tutti i concerti, eccetto uno, sono in un minimo di quattro movimenti, e diversi usano la struttura molteplice di Corelli con brevi passaggi contrastati uniti come una coperta patchwork. Non a caso l’eccezione, il concerto N. 7 in fa, è l’unico nel modello in tre movimenti stabilito da tempo dai compositori veneti, ma è anche quello di stile più moderno, con un infuocato Allegro d’apertura per violino solo e archi. D’altro canto, l’Op 1 di Locatelli non è assolutamente un’imitazione pedissequa dell’Op 6 di Corelli. Da molti punti di vista l’opera è simile al gruppo di concerti che Geminiani avrebbe pubblicato a Londra nel 1730 circa. Locatelli condivide con Geminiani (un altro violinista italiano che studiò a Roma e che si stabilì nell’Europa settentrionale) la passione dell’interazione di strutture conser­vative con un linguaggio musicale moderno e non sorprende che abbia mantenuto il formato del concerto grosso in tutti i concerti composti successivamente, eccetto L’Arte del Violino.

Questo compromesso fra antico e moderno, Corelli e Vivaldi, Roma e Venezia, fu particolarmente entusiasmante per il pub­blico inglese, come lo era già stato per quello olandese. L’Op 1 di Locatelli deve aver avuto un grande successo, perché fu pubblicata in un’edizione rivista e corretta nel 1729, e fu quindi ripubblicata da Walsh a Londra, nel 1736. Sorprende perciò che l’impatto dell’Op 1 sia stato così limitato sull’Inghilterra del 18º secolo. Charles Burney fu alquanto brusco nel giudicare l’opera di Locatelli e osservò semplicemente che la sua musica ‘genera più sorpresa che piacere’, mentre Charles Avison lo classificò fra quei compositori progressisti la cui musica mancava ‘di vari accordi e di vera invenzione’. Se Burney e Avison avessero conosciuto l’Op 1 forse il loro parere sarebbe stato diverso, perché la raccolta, con la sua solida maestria, toni fantasiosi ed entusiasmante virtuosità, merita di essere classificata fra i gruppi migliori di concerti grossi.

Peter Holman © 1995
Italiano: Gianfranca Shepheard

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