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British Light Music Classics, Vol. 3

New London Orchestra, Ronald Corp (conductor)
Archive Service; also available on CDS44261/4
Recording details: August 1999
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Tony Faulkner & Oliver Rivers
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 2000
Total duration: 77 minutes 21 seconds

Cover artwork: The Haymarket Theatre, London by George Hyde Pownall (1876-1932)
Courtesy of Bourne Gallery, Reigate, Surrey / Fine Art Photographic Library, London
 
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1
Movement 3: Montmartre  [3'47]
2
3
In party mood  [4'01]  Jack Strachey (1894-1972)
4
5
6
7
Miss Melanie  [2'25]  Ronald Binge (1910-1979)
8
9
Portrait of a flirt  [2'44]  Robert Farnon (1917-2005)
10
Siciliano  [4'27]  Harry Dexter (1910-1973)
11
12
Theatreland  [3'19]  Jack Strachey (1894-1972), arr. Don Bowden (1906-1966)
13
Songe d'Automne  [4'46]  Archibald Joyce (1873-1963)
14
Alpine Pastures  [3'40]  Vivian Ellis (1903-1996), arr. Sidney Torch (1908-1990)
15
Little Serenade  [3'31]  Ernest Tomlinson (b1924)
16
Woodland Revel  [3'10]  George Melachrino (1909-1965)
17
18
Smiles, then kisses  [4'26]  Charles Ancliffe (1880-1952)
19
On a Spring note  [2'31]  Sidney Torch (1908-1990)
20

Another collection of favourites from an earlier generation—indeed from three earlier generations. Again the titles may not be familiar but in most cases the melodies will be. In Party Mood, for instance, may furrow a few brows until it starts to play, when it's safe to say that everybody in Britain over a certain age will immediately recognise it as the signature tune of the BBC's long-running 'Housewives Choice'. Alpine Pastures (1955) will be scarcely less familiar through its use as signature tune of another long-running radio series, 'My Word'. The first two volumes each included something by Albert W Ketèlbey and this one presents perhaps his best-loved piece, In a Persian Market from 1920, evoking images of camel-drivers, jugglers and snake-charmers, and heard here complete with its chorus of beggars. The earliest piece on the disc dates from 1898—Lionel Monckton's Soldiers in the Park from The Runaway Girl. It's perhaps better known by the first line of its chorus, 'Oh, listen to the band!'. Valse Septembre by Felix Godin has recently enjoyed renewed exposure in the film Titanic. We hear it here in the original orchestration.

21 delightful tracks altogether, sparklingly played, as usual, by Ronald Corp and his band of merry men and women of The New London Orchestra. Their manifest joy in making this recording is very apparent in this happy disc.

Awards

GRAMOPHONE CRITICS' CHOICE

Reviews

'Ronald Corp and the New London Orchestra play with their familiar accomplishment and affection and, if anything, an even surer grasp of pace than before. The CD is gratifyingly full and excellently recorded. More, please!' (Gramophone)

'Throughout, Corp … has one great asset – charm, and I defy you not to sit listening to these appealing morceaux without a permanent grin on your face' (International Record Review)

'Corp’s performances are sumptuous' (The Sunday Times)

'An artfully cherry-picked selection played with affection and zest, which will leave you with a warm glow – and perhaps a feeling of regret that no one writes music like this any more' (Classic FM Magazine)

'If you've a soft spot for this kind of repertoire you'll love it' (BBC CD Review)

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With this third collection of ‘British Light Music Classics’ we offer yet more evidence of the extraordinary richness of this underestimated genre. The programme balances perpetual favourites against others whose one-time celebrity is now perhaps unfairly diminished. Only one of the pieces dates as far back as the nineteenth century. It is one of the most familiar numbers of that great master of melody, Lionel Monckton (1861–1924). The Runaway Girl (1898) was one of a series of Gaiety Theatre musical plays which he composed in collaboration with Ivan Caryll. The hit number was the song Soldiers in the Park, which is perhaps better known by the first line of its chorus: ‘Oh, listen to the band!’ It was probably Monckton’s regular orchestrator Carl Kiefert (c1855–1937) who arranged the full-scale orchestral march, with its contrasting trio section.

Monckton’s collaborator on those Gaiety shows, Ivan Caryll (1861–1921), was a bon viveur and larger-than-life character. Belgian by birth, he spent most of his mature years in Britain before moving to America. It was actually for America that he composed The Pink Lady (1911). This included the waltz song My Beautiful Lady, which London arranger H M Higgs (1855–1929) made the principal melody of the waltz on themes from the show.

Three other pieces in the collection date from that period of astonishing melodic richness just before the First World War. The Irish bandmaster Charles Ancliffe (1880–1952) was a light-music composer of particular accomplishment. He followed his famous waltz Nights of Gladness (1912) with others in similar style, of which Smiles, then Kisses (1913) enjoyed renewed familiarity after World War II with the craze for ‘olde tyme dances’.

Archibald Joyce (1873–1963) was a popular bandleader before and after World War I and, like Ancliffe, a successful waltz composer. He enjoyed lasting success with the waltz Dreaming (1911), but this was only one of a series of internationally popular pieces, of which Songe d’Automne (‘Autumn Dream’, 1908) was only marginally less successful.

French titles were very much in vogue at the time, as witness Valse Septembre (1909) by Felix Godin. One might wonder how a composer with such a French-sounding name finds a place in this collection; but that, too, demonstrates the mystique of anything French. It hides the identity of the more mundanely named Henry Albert Brown (c1864–1925), who under his nom d’artiste was, like Archibald Joyce, a popular dance-band leader before and after World War I. This waltz has recently enjoyed renewed exposure by featuring prominently among the period music played in the film Titanic. We hear it here in the original orchestration by Adolf Lotter (c1870–1942).

Among British light-music composers who enjoyed celebrity between the World Wars, three names stand out. Albert W Ketèlbey (1875–1959) was born in Aston, Warwickshire, and achieved his reputation with a series of pieces evoking exotic locations. One of the best loved is In a Persian Market (1920), evoking images of camel-drivers, jugglers and snake-charmers, and heard here complete with its chorus of beggars singing: ‘Baksheesh, baksheesh Allah. Empshi, empshi, empshi’.

Seemingly effortless in his creativity was Eric Coates (1886–1957), who hailed from Hucknall, Nottinghamshire, and who was without question the finest exponent of British light music. His march Music Everywhere (1948) became known as the ‘Rediffusion March’ because of its use as the call sign of Rediffusion Television.

The third member of this illustrious between-the-Wars trio was Haydn Wood (1882–1959), who was born in Slaithwaite, Yorkshire, and raised on the Isle of Man. Like Coates, he was a one-time composer of ballads who later turned to orchestral suites. From the latter, the swaggering march Montmartre forms the rousing finale of the three-movement Paris suite (1937).

Tolchard Evans (1901–1978) was a north Londoner who achieved celebrity between the Wars as a songwriter and dance-band leader. So successful was he at imitating the Spanish paso doble style in his song Lady of Spain (1931) that it was accepted with enthusiasm even in Spain itself. We hear it here in a concert arrangement by Ken Warner (1902–1988) from the original version by Fred Hartley (1905–1991).

Jack Strachey (1894–1972), born in Brighton, became known between the Wars for his theatre songs, among them ‘These Foolish Things’ (1936). Later he composed orchestral pieces for light-orchestral libraries, of which the two most popular are included here. The march Theatreland (1940) provides testimony to his love of the theatre and is heard here in its original orchestration by Don Bowden (1906–1966). The suitably jolly In Party Mood (1944) was for many years familiar as the signature tune of the BBC Light Programme’s Housewives’ Choice.

Vivian Ellis (1903–1996), a Londoner, was another of Britain’s leading theatre-composers between the Wars who likewise turned to light-orchestral composition. Coronation Scot (1948) has become a classic, but Alpine Pastures (1955) was scarcely less familiar at one time through its use as signature tune of the long-running radio series My Word. We hear it in the original orchestration by Sidney Torch (1908–1990). Sidney Torch was born Sidney Torchinsky of Russian parents in East London. A talented pianist, he became a theatre organist between the Wars as well as a prolific composer and arranger, and then conducted the BBC’s Friday Night is Music Night for many years. On a Spring Note (1952) may be counted among his most popular compositions—thanks largely to its use in the cinema for Pathé Gazette.

George Melachrino (1909–1965) was born in London and studied at Trinity College of Music, working as violinist, violist, saxophonist and clarinettist in various bands before directing his own dance orchestra at London’s Café de Paris. Of his various original compositions we here hear Woodland Revel, an insistent and engaging little piece dating from 1949.

Clive Richardson (1909–1998) was born in Paris of British parents and studied at the Royal Academy of Music. He composed a great deal of orchestral music, among it Melody on the Move (1946), which also gave its name to a radio series. It is heard here in an arrangement by Ronald Hanmer (1917–1994).

Among the outstanding post-World War II exponents of British light music was Ronald Binge (1910–1979). Born in Derby, he created the ‘cascading strings’ sound for Mantovani before revealing his compositional and orchestral inventiveness in a range of fine compositions. Here we sample the delicate charms of the fun-loving Miss Melanie (1956).

Harry Dexter (1910–1973) was born in Sheffield. Classically trained, he became a prolific composer and arranger in various styles, and it was he who founded the Light Music Society in 1956. His Siciliano (1953) takes its name from a lightly tripping dance style popular in the seventeenth and eighteenth centuries.

Finally we hear from three latter-day composers. Robert Farnon (1917–2005) was born in Canada and came to England as conductor of the Allied Expeditionary Forces Band in 1944. He was soon in demand as arranger and conductor, thanks particularly to a remarkable sequence of compositions which became highly popular in the late-1940s through exposure on radio—especially on the programme In Town Tonight. Among them was the aptly named Portrait of a Flirt (1947), which ends provocatively after flitting playfully between one rhythm and another.

‘Trevor Duncan’ (1924–2005) was born as Leonard Trebilcock in Camberwell, London. He was a BBC sound engineer for music programmes before the success of his early creations encouraged him to take up composition full time. The delightfully wistful The Girl from Corsica (1959) was inspired by a real-life Corsican girl he met on holiday one year.

Ernest Tomlinson, born later in 1924 in Rawtenstall, Lancashire, studied at the Royal Manchester College of Music. He has pursued a varied musical career as organist, composer, arranger and conductor, making many radio and television appearances. His most successful composition, Little Serenade, began life in a musical play The Story of Cinderella (1955). After being extracted as an independent piece, it became widely familiar, not least as signature tune for various radio and television programmes.

Andrew Lamb © 2000

Ce troisième volet de la collection Hypérion «Classiques de la musique légère britannique» offre une nouvelle preuve de l’extraordinaire richesse de ce genre sous-estimé, avec un programme trouvant un juste équilibre entre les éternels morceaux favoris et ceux dont la célébrité s’est, peut-être injustement, quelque peu amoindrie.

Une seule de ces pièces remonte au XIXe siècle. Il s’agit de l’un des morceaux les plus célèbres du grand maître de la mélodie que fut Lionel Monckton (1861-1924). The Runaway Girl (1898) fut l’une des comédies musicales du Gaiety Theatre qu’il composa en collaboration avec Ivan Caryll. Le numéro à succès en était la chanson Soldiers in the Park, peut-être mieux connue par la première phrase de son chœur – «Oh, listen to the band!». Ce fut probablement l’orchestrateur régulier de Monckton, Carl Kiefert (ca1855-1937), qui arrangea la marche orchestrale à grande échelle, avec sa section en trio contrastée.

Collaborateur de Monckton pour ces spectacles du Gaiety, Ivan Caryll (1861-1921) était un bon viveur, un personnage outrancier. Belge de naissance, il vécut l’essentiel de sa maturité en Grande-Bretagne, avant de partir s’installer en Amérique, où il composa The Pink Lady (1911), dont est extraite la chanson-valse My Beautiful Lady (Parrangeur londonien H.M. Higgs [1855-1929] en fit la principale mélodie de la valse sur des thèmes issus du spectacle).

Trois autres pièces du présent recueil remontent à cette période de surprenante richesse mélodique qui précéda immédiatement la Première Guerre mondiale. Le chef de fanfare irlandais Charles Ancliffe (1880-1952) fut un compositeur de musique légère remarquablement talentueux. Plusieurs valses suivirent sa célèbre Nights of Gladness (1912), telle Smiles, then Kisses (1913), qui connut un regain de célébrité avec l’engouement pour les «olde tyme dances», caractéristique de l’après-Seconde Guerre mondiale.

Archibald Joyce (1873-1963) fut un chef de fanfare populaire avant et après la Première Guerre mondiale, doublé, à l’instar d’Ancliffe, d’un compositeur de valses à succès. Bien qu’elle lui valut un succès durable, sa valse Dreaming (1911) ne fut que l’une de ses nombreuses pièces internationalement populaires et son Songe d’automne (1908) remporta un succès à peine moins marqué.

Les titres français étaient fort en vogue à l’époque, comme l’atteste Valse Septembre (1909) de Felix Godin. L’on pourrait se demander pourquoi un compositeur doté d’un nom à pareille consonance française figure dans ce recueil; mais voilà qui prouve, une fois encore, le côté mystique de tout ce qui est français. Car derrière ce nom se cache celui, plus banal, de Henry Albert Brown (ca1864-1925) qui fut, sous son nom d’artiste, un populaire chef d’orchestre de danse, à la même époque qu’Archibald Joyce. Cette valse, qui figure en bonne place parmi les pièces d’époque jouées dans le film Titanic, a récemment fait l’objet d’un regain d’intérêt. Nous l’entendons ici dans lorchestration originale d’Adolf Lotter (ca1870-1942).

Parmi les compositeurs de musique légère britanniques qui eurent leur heure de gloire dans l’entre-deux-guerres, trois noms se détachent. Albert W. Ketèlbey (1875-1959), né à Aston (Warwickshire), se forgea une réputation grâce à une série de pièces teintées d’exotisme. L’une des préférées, In a Persian Market (1920), évoquant chameliers, jongleurs et charmeurs de serpents, est entendue ici avec son chœur de mendiants.

D’une créativité apparemment aisée, Eric Coates (1886-1957), originaire de Hucknall (Nottinghamshire), fut indubitablement le meilleur apôtre de la musique légère britannique. Sa marche Music Everywhere (1948) devint connue sous le nom de «Rediffusion March», car elle servit d’indicatif à la Rediffusion Television.

Le dernier membre de cet illustre trio de l’entre-deux-guerres, Haydn Wood (1882-1959), naquit à Slaithwaite (Yorkshire) et fut élevé à l’île de Man. Comme Coates, il composa des ballades avant de se tourner vers les suites orchestrales – la bravache marche Montmartre constitue le finale vibrant de la suite en trois mouvements intitulée Paris (1937).

Tolchard Evans (1901-1978), Londonien du nord, devint, dans l’entre-deux-guerres, un parolier et un chef d’orchestre de danse réputé. Sa chanson Lady of Spain (1931) imita si bien le style espagnol du paso doble que l’Espagne même l’adopta avec enthousiasme. Nous l’entendons ici dans un arrangement de concert de Ken Warner (1902-­1988), d’après la version originale de Fred Hartley (1905-1980).

Né à Brighton, Jack Strachey (1894-1972) devint célèbre, dans l’entre-deux-guerres, pour ses chansons de théâtre, dont «These Foolish Things» (1936). Plus tard, il composa des pièces orchestrales pour des collections de musique orchestrale légère. Les deux plus populaires de ces œuvres sont la marche Theatreland (1940, entendue ici dans l’orchestration originale, signée Don Bowden [1906-1966]), preuve de son amour du théâtre, et In Party Mood (1944), pièce plutôt joviale qui fut pendant de nombreuses années lindicatif de l’émission «Housewives’ Choice», du BBC Light Programme.

Le Londonien Vivian Ellis (1903-1996) fut un autre grand compositeur de musique de scène britannique de l’entre-­deux-guerres, également auteur de musique orchestrale légère. Si Coronation Scot (1948) est devenu un classique, Alpine Pastures (1955) fut, à une époque, à peine moins connu, car il servit d’indicatif à la série radiophonique «My Word». Nous l’entendons ici dans l’orchestration originale de Sidney Torch (1908-1990). Sidney Torch, de son vrai nom Sidney Torchinsky, naquit à East London, de parents russes. Pianiste talentueux, il devint, à l’entre-deux­-guerres, organiste de théâtre, mais aussi compositeur-arrangeur prolifique, avant de diriger maintes années durant le programme «Friday Night is Music Night» de la BBC. On a Spring Note (1952) est l’une de ses compositions les plus populaires – grâce, notamment, à l’usage quen fit le cinéma pour la Pathé Gazette.

George Melachrino (1909-1965), né à Londres, étudia au Trinity College of Music, travaillant comme violoniste, altiste, saxophoniste et clarinettiste dans divers ensembles avant de diriger son propre orchestre de danse au Café de Paris, à Londres. Parmi ses multiples compositions originales, nous découvrons ici Woodland Revel, petite pièce attachante et engageante de 1949.

Né à Paris, de parents britanniques, Clive Richardson (1909-1998) étudia à la Royal Academy of Music. Il composa quantité de pièces orchestrales, dont Melody on the Move (1946), qui donna son nom à une série radiophonique. Nous l’entendons ici dans un arrangement de Ronald Hamner (1917-1994).

Ronald Binge (1910-1979), l’un des plus remarquables apôtres de la musique légère britannique de l’après-Seconde Guerre mondiale, naquit à Derby. Après avoir créé la sonorité de ‘cordes cascadantes’ pour Mantovani, il révéla ensuite son inventivité compositionnelle et orchestrale dans tout un éventail de belles pièces. Nous goûtons ici aux charmes délicats de sa joviale Miss Melanie (1956).

De formation classique, Harry Dexter (1910-1973), né à Sheffield, devint un prolifique compositeur-arrangeur dans divers styles et fonda la Light Music Society, en 1956. Son Siciliano (1953) tire son titre d’un style de danse légèrement sautillant populaire aux XVIIe et XVIIIe siècles.

En guise de conclusion, nous avons choisi des pièces de trois compositeurs vivants, actuellement tous dans leur quatrième quart de siècle. Robert Farnon, né au Canada en 1917, vint en Angleterre comme chef de l’Allied Expeditionary Forces Band, en 1944. Il fut bientôt un arrangeur-chef d’orchestre prisé, grâce surtout à une remarquable série de compositions, rendues fort populaires par la radio – et notamment par le programme «In Town Tonight» – à la fin des années 1940. Parmi ces morceaux figurait le bien nommé Portrait of a Flirt (1947), qui s’achève, de manière provocante, après être espièglement passé d’un rythme à l’autre.

Né à Camberwell (Londres) en 1924, Trevor Duncan, de son vrai nom Leonard Trebilcock, fut ingénieur du son pour les programmes musicaux de la BBC avant que le succès de ses premières créations ne l’encourageât à composer àplein temps. The Girl from Corsica (1959), délicieusement nostalgique, fut inspirée par une jeune Corse rencontrée, une année, en vacances.

Né peu après Duncan, en 1924, à Rawtenstall (Lancashire), Ernest Tomlinson étudia au Royal Manchester College of Music et poursuivit une carrière musicale variée (organiste, compositeur, arrangeur et chef d’orchestre), apparaissant souvent à la radio et à la télévision. Sa plus célèbre composition, Little Serenade, fit d’abord partie d’une pièce musicale, The Story of Cinderella (1955), avant de devenir un morceau à part entière fort connu, notamment comme indicatif de divers programmes radiophoniques et télévisés.

Andrew Lamb © 2000
Français: Hypérion

Mit der dritten Zusammenstellung von Klassikern der britischen leichten Musik bietet Hyperion weitere Belege für die außerordentliche Vielfalt dieses oft unterschätzten Genres. Das Programm stellt unverändert beliebte Stücke zusammen mit solchen vor, deren einstiger Ruhm heute – vielleicht ungerechtfertigterweise – verblaßt ist.

Nur ein einziges der Stücke geht auf das 19. Jahrhundert zurück. Es handelt sich dabei um eine der bekanntesten Nummern jenes Großmeisters der Melodik, Lionel Monckton (1861-1924). The Runaway Girl (1898) gehörte zu einer Serie von musikalischen Lustspielen, die er in Zusammenarbeit mit Ivan Caryll für das Gaiety Theatre komponiert hat. Zum Schlager wurde daraus der Song Soldiers in the Park, der einem breiteren Publikum wohl unter dem Titel seiner ersten Refrainzeile ‘Oh, listen to the band!’ bekannt ist. Wahrscheinlich war es Moncktons gewohnter Arrangeur Carl Kiefert (um 1855-1937), der den Marsch mit kontrastierender Triopassage für volles Orchester einrichtet hat.

Moncktons Mitarbeiter bei den Shows für das Gaiety Theatre, Ivan Caryll (1861-1921), war als Lebemann und theatralische Gestalt bekannt. Von Geburt Belgier, verbrachte er einen Großteil seines Erwachsenenlebens in Großbritannien, ehe er nach Amerika ging. The Pink Lady (1911) zum Beispiel war eine Komposition für Amerika. Darin enthalten ist das Walzerlied My Beautiful Lady, dem der Londoner Arrangeur H.M. Higgs (1855-1929) die Hauptmelodie für einen Walzer über Themen der Show entnahm.

Drei weitere Stücke der vorliegenden Zusammenstellung stammen aus einer Zeit erstaunlicher melodischer Produktivität – den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg. Der irische Kapellmeister Charles Ancliffe (1880-1952) war ein besonders fähiger Komponist leichter Musik. Seinem berühmten Walzer Nights of Gladness (1912) ließ er weitere in ähnlichem Stil folgen, darunter auch Smiles, then Kisses (1913), das nach dem Zweiten Weltkrieg im Zuge der damaligen Begeisterung für ‘Tänze aus alter Zeit’ erneut bekannt wurde.

Archibald Joyce (1873-1963) war vor und nach dem Ersten Weltkrieg ein populärer Kapellmeister und ebenso wie Ancliffe erfolgreicher Walzerkomponist. Bleibenden Erfolg hatte sein Walzer Dreaming (1911), aber dies war nur eines aus einer Reihe international beliebter Stücke, von denen Songe d’Automne (‘Herbsttraum’, 1908) kaum weniger erfolgreich war.

Französische Titel waren zu jener Zeit ausgesprochen en vogue – Valse Septembre (1909) von Felix Godin beweist es. Man könnte sich fragen, wie ein Komponist mit derart französisch klingendem Namen in unsere Zusammenstellung aufgenommen werden konnte; dabei belegt auch das die Zugkraft alles Französischen, denn dahinter verbirgt sich der weniger exotisch benannte Henry Albert Brown (um 1864-1925), der unter seinem Künstlernamen ähnlich wie Archibald Joyce vor und nach dem Ersten Weltkrieg populärer Dirigent einer Tanzkapelle war. Der genannte Walzer hat sich jüngst dadurch in Erinnerung gebracht, daß er unter den zeitgenössischen Melodien, die im Film Titanic gespielt wurden, eine wichtige Stellung einnahm. Hier hören wir ihn in der Originalorchestrierung von Adolf Lotter (um 1870-1942).

Unter den britischen Komponisten leichter Musik, die zwischen den Weltkriegen Berühmtheit erlangten, stechen drei Namen besonders hervor. Albert W. Ketèlbey (1875-1959) wurde in Ashton in der Grafschaft Warwickshire geboren und machte sich einen Namen mit einer Reihe von Stücken, die exotische Schauplätze heraufbeschwören. Eines der beliebtesten ist In a Persian Market (1920), das Vorstellungen von Kameltreibern, Jongleuren und Schlangenbeschwörern hervorruft und hier einschließlich seines Bettlerchors zu Gehör gebracht wird.

Scheinbar mühelose Kreativität war das Besondere an Eric Coates (1886-1957), der aus Hucknall in Nottinghamshire stammte und zweifellos der beste Exponent britischer leichter Musik war. Sein Marsch Music Everywhere (1948) wurde als ‘Rediffusion March’ bekannt, weil er in den 50er Jahren als Erkennungsmelodie der Fernsehgesellschaft Rediffusion Television Verwendung fand.

Das dritte Mitglied des ruhmreichen Zwischenkriegstrios war Haydn Wood (1882-1959), der in Slaithwaite in Yorkshire geboren wurde und auf der Isle of Man heranwuchs. Wie Coates begann er als Komponist von Balladen, um sich dann Orchestersuiten zuzuwenden. Aus der späteren Zeit stammt der großspurige Marsch Montmartre, der das mitreißende Finale zur dreisätzigen Suite Paris (1937) bildet.

Tolchard Evans (1901-1978) aus dem Norden Londons wurde zwischen den Weltkriegen als Liedkomponist und Leiter einer Tanzkapelle bekannt. So erfolgreich hat er in seinem Song Lady of Spain (1931) den spanischen Paso doble imitiert, daß das Stück sogar in Spanien mit Begeisterung aufgenommen wurde. Hier hören wir ein Konzertarrangement von Ken Warner (1902-1988) nach der Originalfassung von Fred Hartley (1905-1980).

Jack Strachey (1894-1972) aus Brighton wurde in der Zwischenkriegszeit mit seinen Bühnensongs berühmt, darunter ‘These Foolish Things’ (1936). Später komponierte er Orchesterstücke für Sammlungen leichter Musik, von denen die beiden populärsten hier vorliegen. Der Marsch Theatreland (1940) kündet von seiner Liebe zum Theater und ist hier in der ursprünglichen Orchestrierung von Don Bowden (1906-1966) zu hören. Das angemessen fröhliche In Party Mood (1944) war viele Jahre lang als Erkennungsmelodie der BBC-Radiosendung ‘Housewife’s Choice’ bekannt.

Der Londoner Vivian Ellis (1903-1996) war ebenfalls ein führender britischer Bühnenkomponist der 20er und 30er Jahre, der sich später dem Verfassen leichter Orchesterwerke zuwandte. Coronation Scot (1948) ist zum Klassiker geworden, doch Alpine Pastures (1955) war kaum weniger berühmt, weil es als Erkennungsmelodie der langjährigen Radioserie ‘My Word’ diente. Wir hören das Originalarrangement von Sidney Torch (1908-1990). Torch wurde unter dem Namen Sidney Torchinsky als Sohn russischer Eltern im Londoner Osten geboren. Der talentierte Pianist war zwischen den Kriegen als Kino-Organist tätig, wurde zum produktiven Komponisten und Arrangeur und leitete schließlich lange Jahre die Kapelle der BBC-Sendung ‘Friday Night is Music Night’. On a Spring Note (1952) ist zu seinen beliebtesten Stücken zu rechnen – in erster Linie wegen seiner Verwendung in Kinos für die Pathé-Gazette-Wochenschauen.

George Melachrino (1909-1965) wurde in London geboren, hat am Trinity College of Music studiert und war in verschiedenen Kapellen als Geiger, Bratschist, Saxophonist und Klarinettist tätig, ehe er im Londoner Café de Paris sein eigenes Tanzorchester leitete. Von seinen diversen Originalkompositionen hören wir hier Woodland Revel, ein eingängiges und bezauberndes kleines Stück aus dem Jahr 1949.

Clive Richardson (1909-1998) wurde in Paris als Kind britischer Eltern geboren und hat in London an der Royal Academy of Music studiert. Er komponierte eine große Menge Orchestermusik, darunter auch Melody on the Move (1946), das seinen Namen auch einer Rundfunkserie verlieh. Das vorliegende Arrangement stammt von Ronald Hanmer (1917-1994).

Einer der herausragenden Vertreter britischer leichter Musik nach dem Zweiten Weltkrieg war Ronald Binge (1910-1979) aus Derby. Er kreierte für Mantovani dessen wogenden Streicherklang, ehe er mit einer Reihe gelungener Werke aus eigener Feder seinen kompositorischen und orchestralen Einfallsreichtum bewies. Hier können wir die Anmut der lebenslustigen Miss Melanie (1956) bewundern.

Harry Dexter (1910-1973) wurde in Sheffield geboren. Nach einer Ausbildung in klassischer Musik arbeitete er in unterschiedlichen Stilrichtungen als produktiver Komponist und Arrangeur, außerdem gründete er 1956 die Light Music Society. Sein Siciliano (1953) entlehnt seinen Namen einem im 17. und 18. Jahrhundert beliebten, locker bewegten Tanz.

Zum Abschluß hören wir von drei lebenden Komponisten, die heute alle über fünfundsiebzig Jahre alt sind. Robert Farnon (1917-2005) stammt aus Kanada und kam 1944 als Dirigent der Militärkapelle Allied Expeditionary Forces Band nach England. Bald war er als Arrangeur und Komponist gefragt, was insbesondere einer bemerkenswerten Serie von Stücken zu verdanken ist, die Ende der 40er Jahre durch Rundfunksendungen (in erster Linie der Programmreihe ‘In Town Tonight’) höchst populär wurden. Darunter war auch das passend betitelte Portrait of a Flirt (1947), das nach spielerischem Wechsel zwischen verschiedenen Rhythmen einen provokanten Abschluß findet.

Trevor Duncan wurde 1924 als Leonard Trebilcock im Londoner Stadtteil Camberwell geboren. Er arbeitete als Tontechniker für Musikprogramme der BBC, ehe der Erfolg seiner ersten eigenen Stücke ihn dazu ermutigte, sich hauptberuflich dem Komponieren zu widmen. Das wunderbar wehmütige The Girl from Corsica (1959) wurde von einem echten korsischen Mädchen inspiriert, das er eines Jahres im Urlaub kennengelernt hatte.

Ernest Tomlinson, 1924 (im gleichen Jahr wie Trevor Duncan) in Rawtenstall in Lancashire geboren, hat am Royal Manchester College of Music studiert. Er kann auf eine vielfältige Karriere als Organist, Komponist, Arrangeur und Dirigent zurückblicken und ist vielfach im Rundfunk und Fernsehen aufgetreten. Seine erfolgreichste Komposition, Little Serenade, erblickte als Teil des musikalischen Lustspiels The Story of Cinderella (1955) das Licht der Welt. Nachdem es daraus als eigenständiges Stück extrahiert wurde, ist es recht bekannt geworden, nicht zuletzt als Erkennungsmelodie für verschiedene Radio- und Fernsehprogramme.

Andrew Lamb © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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