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Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 5 – Rachmaninov's Piano Concerto No 2 & appendices

Simon Barere (piano)
Download only
Recording details: Various dates
Carnegie Hall, USA
Release date: October 2005
Total duration: 74 minutes 18 seconds
 
1
Moderato  [9'46]  recorded 1939
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Adagio sostenuto  [10'45]  recorded 1939
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Allegro scherzando  [10'42]  recorded 1939
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No 8 in F major: Allegro  [2'03]  recorded 1929
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Interview  [7'37]  recorded September 1947 FREE DOWNLOAD TRACK

APR's Musique-Vérité label is devoted to live recordings. The exceptional musical interest and historical significance of these recordings have taken precedence over sonic considerations.

Since its foundation in 1986, Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title) has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.

This fifth and final volume of Simon Barere’s live Carnegie Hall performances contains just one recording which qualifies for inclusion under the series heading, namely the Rachmaninov concerto, though the recording cannot be fully documented at the time of writing. We now know that this performance is conducted by Antonia Brico (1902–1989), that indefatigably brave pioneer of female conductors , though the date of the performance and the orchestral identity remain a mystery. As Brico worked extensively with her own New York orchestras between 1935 and 1942 it is conceivable that her ensemble is partnering Barere. However, Boris Barere is of the opinion that the performance might have taken place in 1944 which would place the New York Philharmonic Orchestra in the spotlight.

The remaining programme consists of an intriguing collection of ‘appendices’. We still have no notion as to where or when the off-air broadcast was made though it might have been recorded for transmission to American forces serving abroad during the period 1944–46. The Odeon recordings were made in Sweden shortly after Barere succeeded in leaving the Soviet Union. For all the primitive quality of the recording and their less-than-probing performances, these discs provide the very first documentation of this particular pianistic legend. Finally we hear Barere in interview, recorded during his Australasian tour of 1947. The stilted, rehearsed replies (to unbelievably inane questions) might be typical of broadcast interviews of this period but are offset by that positively luminous extract of Glazunov’s Etude in C. (Incidentally, the critical reception to this tour was exceptional with Barere greeted as ‘virtually a visitor from a lost world. His music was figured mahogany in a world that has become addicted to chromium-plated tubular steel’.)

Finally mention must be made of two performances which are not included in this series but which did appear when this material was first published by APR fifteen or more years ago: Liszt’s Spanish Rhapsody and Schumann’s Toccata. It transpires that both performances, attributed to being recorded on 9 March 1947 and 18 November 1946 respectively, were not live Carnegie Hall recordings but are, in fact, Barere’s HMV recordings (on APR6002) to which fake audience applause had been applied by Remington for inclusion on an LP containing genuine live Carnegie Hall recordings. Barere, of course, played both works at Carnegie Hall—Boris Barere recalls at least two performances of the Rhapsody in 1941 and 1950, others remember the Toccata being served up as a dumbfounding encore on at least one occasion—but sadly these recitals were not recorded.

Bryan Crimp © 2005

Ce cinquième et dernier volume consacré aux enregistrements réalisés par Simon Barere au Carnegie Hall ne contient, en réalité, qu’une seule interprétation qui corresponde véritablement à l’intitulé de ce disque. Il s’agit du concerto de Rachmaninov à propos duquel nous ne disposons, à ce jour, que de très peu d’informations. Nous savons simplement que la direction orchestrale était assurée par Antonia Brico (1902–1989), pionnière infatigable qui ouvrit la voie aux femmes chefs d’orchestre, mais la date du concert et l’identité de l’orchestre demeurent mystérieuses. Sachant que Brico travailla essentiellement avec ses propres orchestres symphoniques à New York entre 1935 et 1942, on peut supposer que c’est l’un de ses ensembles qui joue ici avec Barere. Toutefois, Boris Barere pense que ce concert a pu avoir lieu en 1944, ce qui signifierait alors que c’est l’Orchestre Philharmonique de New York qui était sur scène ce jour-là.

Le reste du programme réunit une surprenante collection de «suppléments». Nous ne savons pas où et quand ces enregistrements destinés à la radiodiffusion ont été réalisés. Ils ont pu être gravés pour une diffusion auprès des forces américaines basées à l’étranger entre 1944 et 1946. Les enregistrements pour Odeon furent réalisés en Suède peu de temps après que Barere soit parvenu a quitter l’Union Soviétique. Même si la qualité de ces enregistrements laisse à désirer et les interprétations apparaissent moins inspirées, ces disques constituent la toute première trace laissée par ce pianiste légendaire. Et l’on finira par cette interview de Barere, enregistrée à l’occasion d’une tournée australasienne en 1947. Les réponses convenues et préparées (à des questions d’une incroyable ineptie) sont caractéristiques des interviews de cette époque mais sont compensées par un lumineux extrait de l’Etude en ut de Glazounov. (On notera que la critique fit un accueil exceptionnel à Barere lors de cette tournée en le saluant comme «un visiteur d’un monde perdu. Sa musique peut se comparer à de l’acajou au sein d’un monde désormais habitué aux tubes en acier chrome».)

En conclusion, il convient de mentionner deux interprétations qui ne figurent pas ici mais que nous avions publiées lors de la première édition de ces enregistrements par APR il y a plus de quinze ans: la Rhapsodie espagnole de Liszt et la Toccata de Schumann. Il est apparu que ces gravures, dont on croyait qu’elles avaient été réalisées respectivement le 9 mars 1947 et le 18 novembre 1946, n’étaient pas des enregistrements de concerts au Carnegie Hall mais, en réalité, les gravures HMV de Barere (disponibles sur APR60023 auxquelles le label Remington avait ajouté des applaudissements pour les intégrer à un 33 tours contenant d’autres enregistrements du Carnegie Hall. Barere a, bien sûr, interprété ces deux œuvres au Carnegie Hall—Boris Barere se souvient d’au moins deux interprétations de la Rhapsodie en 1941 et 1950, d’autres évoquent une invraisemblable Toccata interprétée en bis en, au moins, une occasion—malheureusement, ces récitals n’ont pas été enregistrés.

Bryan Crimp © 2005
Français: Pierre-Martin Juban

Die vorliegende Aufnahme ist die fünfte und letzte CD in der Reihe von Live- Aufnahmen mit Simon Barere in der Carnegie Hall. Nur ein Werk darauf qualifiziert die CD für den Zyklus, namentlich das Rachmaninow Klavierkonzert, doch konnte die Aufnahme zur Zeit der Entstehung dieses Artikels nicht vollständig dokumentiert werden. Wir wissen heute, dass diese Auffuhrung von Antonia Brico (1902–1989), eine unermüdliche, mutige und wegbereitende Dirigentin, geleitet wurde, jedoch bleiben das Aultührungsdatum und die Identität des Orchesters ein Geheimnis. Da Brico von 1935 bis 1942 viel mit ihrem eigenen Orchester, dem New York Women’s Symphony Orchestra, zusammenarbeitete, ist es gut möglich, dass ihr Ensemble hier mit Barere musiziert. Boris Barere ist jedoch der Ansicht, dass das Konzert 1944 stattgefunden haben könnte, was auf das New York Philharmonic Orchestra hindeuten würde.

Das restliche Programm besteht aus einer interessanten Auswahl von „Anhangen“. Es ist immer noch nicht klar, wo und wann die nicht live-mitgeschnittene Aufnahme gemacht wurde; möglicherweise entstand sie für eine Sendung an die auswärtig stationierten amerikanischen Streitkräfte in der Periode von 1944 bis 1946. Die Odeon- Aufnahmen entstanden in Schweden kurz nachdem es Barere gelungen war, die Sowjetunion zu verlassen. Trotz der primitiven Aufnahmequalität und der recht oberflächlichen Aufführungen sind diese Platten doch die frühesten Dokumente jenes legendären Pianisten. Schließlich ist Barere im Interview zu hören, das auf seiner Tournee durch Asien und Australien im Jahre 1947 aufgenommen wurde. Die gestelzten, einstudierten Antworten (auf unglaublich geistlose Fragen) mögen für Radio-Interviews der Zeit typisch sein, doch werden sie durch den geradezu strahlenden Ausschnitt aus der Etüde in C-Dur von Glasunow sozusagen ausgeglichen. (Das Echo der Kritiker auf eben diese Konzertreise war außergewöhnlich—so wurde er beschrieben als „quasi ein Besucher aus einer verlorenen Zeit. Seine Musik war von Mahagoni verziert und das in einer Welt, die dem verchromten Stahlrohr verfallen ist“.)

Schließlich sollten noch zwei Werke genannt werden, die zwar nicht Teil dieses Zyklus’ sind, die jedoch erschienen, als dieses Material erstmals bei APR vor etwa 15 Jahren herauskam: Liszts Spanische Rhapsodie und Schumanns Toccata. Es nat sich herausgestellt, dass beide Aufnahmen, die wohl jeweils am 9. März 1947 und am 18. November 1946 entstanden, nicht Live- Aufnahmen aus der Carnegie Hall, sondern Bareres HMV-Auinahmen sind (s. APR6002), denen von Remington falscher Applaus hinzugefügt wurde und die dann zusammen mit echten Carnegie-Aufnahmen auf einer LP erschienen. Barere hatte freilich beide Werke in der Carnegie Hall gespielt—Boris Barere erinnert sich an mindestens zwei Aufführungen der Rhapsodie (1941 und 1950) und andere berichten, die Toccata mindestens einmal als beispiellose Zugabe gehört zu haben—doch leider sind diese Konzerte nicht aufgezeichnet worden.

Bryan Crimp © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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